Challenge voor jonge ‘dove mensen oren’…

Het is al een drukte van belang als we zaterdag vijf november bij vertrekpunt Offroad & Adventures arriveren. Zo’n 45 deelnemende voertuigen met hun bezetting hebben zich aangemeld voor de 4×4 Challenge 2022, zijnde een grotendeels onverharde tourrit door het Brabantse land. Het gekwetter van de deelnemers is niet van de lucht maar zorgt juist voor een ontspannen, gezellige sfeer, daarbij geholpen door de voorzichtig opwarmende stralen van de ochtendzon. In een hoekje van het Offroad & Adventures etablissement draait de koffiepot overuren en op een lange tafel zien we dat de verschillende smaken Limburgse vlaai gretig aftrek vinden. En mocht je de terrein.nu crewleden nog niet kennen: ook wij bezondigen ons aan laatstgenoemde, onweerstaanbare lekkernij.

Het goede doel. Voorafgaand aan de tourrit horen de deelnemers de laatste stand van zaken. Ieder jaar zamelt de Rotary Club Son en Breugel geld in voor een goed doel. Dit jaar is dat niet anders zoals je op de cheque op de foto hieronder kunt zien. Het bedrag op de cheque is overigens nog niet het eindbedrag. Wie goed kijkt ziet tussen haakjes nog ‘plus’ staan met een vraagteken. We durven niet te zeggen of het definitieve eindbedrag de ruim negenduizend euro is geworden welke we later op de dag te horen krijgen, maar in ieder geval is dat al een fors bedrag dat naar een school voor doven gaat in Gambia. Wij van terrein.nu juichen dit soort initiatieven toe. Niet alleen omdat de 4×4 wereld zich van haar goede kant laat zien, maar ook omdat we ons niet aan de indruk kunnen onttrekken dat ingezamelde gelden van dit soort kleinschalige initiatieven volledig ten goede komen aan waar ze voor bedoeld zijn. Hier zien we bij wijze van spreken geen ‘directeur’ met een salaris waar je ‘U’ tegen zegt …

 

De planning. Na de gebruikelijke formaliteiten maken de deelnemers zich op voor de tourrit door het Brabantse land. Het is een lange rit van een beetje (veel) meer dan honderd kilometer is onze inschatting. Sorry als we er een kilometertje of wat naast zitten, maar tijdens dit soort tourritten hebben we meer oog voor onze camera’s dan voor de kilometerteller. Halverwege de rit is er een uitstekende lunch voor de deelnemers. Soep, broodjes warme worst, fruit en diverse non-alcoholische drankjes zorgen er voor dat de inwendige mens niets tekort komt. Wij fotografen krijgen de beschikking over een ‘privé chauffeur’ in een Jeep Gladiator. Die luistert naar de naam Hanc Legtenberg en minder officieel kennen we Hanc al langer dan deze dag en weten we bij voorbaat dat we een zeer aangename reisgezel en 4×4 liefhebber hebben voor deze 4×4 Challenge 2022 van de Rotary Club Son en Breugel. Aan het eind van de rit wacht nog een ‘Belgisch diner’ en een aangepast braakliggend stukje terrein waar de deelnemers op tweeërlei gebied hun hart op kunnen halen als ze dat willen.

Boven: De eerste kilometers liggen maar nauwelijks achter ons of we komen het eerste ‘groot wild’ tegen, een kudde bizons. De Jeep Gladiator is geen partij voor deze ‘levensgevaarlijke mastodonten’ en er wordt dan ook wijselijk gestopt. We maken uiteraard gekheid maar een Amerikaanse Jeep Gladiator en loslopende koeien doen ons onwillekeurig denken aan de wilde bizons die we in de Verenigde Staten van Amerika een aantal keren hebben mogen zien. We willen er niet te diep op ingaan, maar ooit leefden er in Noord-Amerika naar schatting dertig tot zestig miljoen wilde bizons. Om meerdere redenen waren er eind negentiende eeuw minder dan een paar honderd over in het wild. Alleen al tussen 1872 en 1874 werden er 3,7 miljoen om zeep geholpen. Gelukkig worden ze tegenwoordig beschermd en gaat het weer wat beter met ze. In verschillende parken zouden er zo’n dertig duizend in het wild leven in de VS (in het Yellowstone National Park bijvoorbeeld drie- tot vijfduizend).  

Boven en onder: Het aanhoudend zachte weer zorgt er voor dat uitbundige herfstkleuren nog even op zich laten wachten. Groen van de zomer overheerst op veel plaatsen nog maar is uiteraard geen straf, helemaal niet als dat ook nog eens baadt in het zonlicht. Opvallend genoeg merken we het deze keer op omdat een Amerikaanse vriendin van uw scribent over is uit de States. Die woont zuidelijk van Los Angeles en het eerste dat haar opvalt zodra ze het vliegveld Schiphol achter zich heeft gelaten is ‘dat alles hier zo groen is’… 

Boven en onder: Hanc kent veel van de deelnemers en dan volgt bijna automatisch een kort praatje op de plekken waar fotografen hun plaatjes willen schieten.

Fraaie route met hoofdletters. We hebben vaker tourritten gereden in de provincie Brabant, maar deze rit van ruim honderd kilometer (onze inschatting heeft aardig geklopt), welke Offroad & Adventures uitgezet heeft in opdracht van de Rotary Club Son en Breugel, is werkelijk een van de mooiere die we tot op heden gereden hebben. Afwisselend met veel onverhard slingert de route zich tussen uitgestrekte bouw- en weilanden en door bossen, zo nu en dan afgewisseld door ’tekenen van beschaving’ (dorpjes). Genieten en veelvuldig even stoppen voor het schieten van ‘wat foto’s’ zorgen bij thuiskomst voor enorm veel keus, waarbij selecteren keer op keer ‘licht problematisch’ is.

Kekke mix. De verscheidenheid aan deelnemende voertuigen is groot. Het meest zien we Land Rover’s door de lens van onze camera’s en heel gek is dat natuurlijk niet gezien de verkoopcijfers van dit merk in de voorbije jaren. Verder enkele Jeeps, Toyota’s, USA pick-up’s en zoals je op de foto’s kunt zien is er een Hummer H1 van de partij en een Can-Am Maverick Xrs SSV (Side-by-Side Vehicle).

In scene gezet? Modder komt relatief weinig voor op de route, met dank aan de droogte van de laatste tijd. Als er dan toch een modderplas op de route ligt, dan schreeuwt dat natuurlijk om actieplaatjes. We zijn oud genoeg om niet meer te jokken, want als je jokt moet je dat kunnen onthouden… We hebben de deelnemers ter plekke flink aan moeten sporen om met wat meer snelheid door de plas te rijden, soms met hilarische momenten tot gevolg als de ruitenwissers nog in de ruststand staan. De eerlijkheid gebiedt ook te zeggen dat ze dat door die plas rijden niet met tegenzin doen. De plas is dan ook snel ‘leeg’…

Boven: De ‘moordende’ concurrentie onder fotografen slaapt nooit…

Boven en onder: Het prachtige tegenlicht zorgt zo nu en dan voor ware lichtshows.

   

Boven en onder: En dan kom je plotseling zo’n bejaarde woudreus tegen ‘op je pad’ of gewortelde vrienden die weelderig uitgedost zijn met klimop, als waren ze op een gekostumeerd bal met per ongeluk dezelfde ‘natuurlijke outfit’. Soms moet je gewoon even stoppen, niet voor het nemen van foto’s, maar om de natuur ter plekke diep op te snuiven. Alsof de geest bijna vanzelf gereinigd wordt door de zuiverende lucht en je tevens het gevoel geeft dat automatisch een extra ‘jaarring’ aan je wordt toegevoegd.

Boven: Het karakteristieke geluid van de wentelwieken van helikopters herinnert ons er aan dat niet alleen de Rotary Club Son en Breugel actief is vandaag, maar dat er ook een grootscheepse oefening in Nederland gaande is.

Boven en onder: De prima lunch halverwege en uiteraard schept dat ook tijd om even lekker bij te praten.

Boven en onder: Op enkele plaatsen langs de route beginnen de bladeren voorzichtig te kleuren.

Boven: Kijk, daar heb je ‘Eugene the Jeep’… Er wordt nog wel eens geschreven en beweerd dat het stripfiguurtje Eugene verantwoordelijk is voor de naam ‘jeep’. Wij denken, en weten vrijwel zeker, van niet. Hij kan er wel toe bij hebben gedragen dat het woord ‘jeep’ populair wordt, maar het woord jeep wordt voor de Eerste Wereldoorlog al gebruikt door het leger om een onervaren rekruut aan te duiden of een niet getest voertuig. 

Boven en onder: Nou vooruit dan, op ‘verzoek’ nog wat beelden van ‘instant modder’. 

Boven en twee keer onder: De Hummer H1 staat nog altijd op ons favoriete lijstje van off-road voertuigen.  Niet zozeer voor zijn terrein kwaliteiten, ook al zijn die ook niet verkeerd, maar wel voor het ontwerp en zijn bouwwijze. Hij voldoet namelijk uitstekend in de taken waar hij voor gemaakt is.

Boven: Als je visueel getrakteerd wordt op dit soort prachtige stukjes natuur, met in de verte ‘scharrelkoeien’ die lekker hun gang kunnen gaan en de ruimte hebben, dan hebben we toch niet overdreven met te schrijven dat het een ‘werkelijk prachtige rit’ is geweest, toch?

Boven en onder: Als gezegd kunnen de deelnemers op het eind van de rit op een uitgezet parcours lekker hun gang gaan. Of spelenderwijs ontdekken hoe lang hun auto nu werkelijk is. Vanaf een bepaald punt achteruitrijden en zo dicht mogelijk zien te eindigen bij een pylon zonder dat deze omvalt. Dat lukt niet altijd zoals je ziet.

Boven: Nog een poosje gezellig napraten onder het genot van een drankje of biertje in geval je niet hoeft te sturen, het is allemaal onderdeel van een geslaagde tourrit die in het teken stond van het goede doel, een school voor doven in Gambia. De Rotary Club Son en Breugel kan terugkijken op een geslaagde tourrit met een nog meer geslaagde opbrengst. 

Boven: Fraai ‘versierde’ Toyota….

Boven: Mocht je het nog niet begrepen hebben; het ‘Belgische diner’. Het wordt al met al nog een reuze gezellige boel daar aan het eind van de rit kunnen we je verklappen. Wij van terrein.nu hebben voor de ‘eigen veiligheid’ het einde maar niet afgewacht. Maar voordat we de thuisreis aanvaardden, nog gauw even de mannen met die fraaie Hummer op de plaat vast leggen.

Fotografie: Jan Houtkoop & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.