Cummins mikt met waterstof op ICE

Autofabrikanten en regeringen lijken tegenwoordig massaal in te zetten op de ‘Battery Electric Vehicle’ (BEV) en de voorspellingen van ‘deskundigen’ als dat dit het einde van de interne verbrandingsmotor (kortweg ICE, voor Internal Combustion Engine) betekent zijn derhalve niet van de lucht. Toch zijn er fabrikanten die de verbrandingsmotor niet zomaar aan de kant schuiven in de initiatieven om de uitstoot van broeikasgassen te elimineren.

Boven: Het zwarte kleppendeksel en de X15N benaming geven aan dat deze motor afgestemd is op gebruik van CNG (Compressed Natural Gas).

Meerdere oplossingen. In maart dit jaar publiceerden we al dat de Japanse fabrikanten Toyota, Subaru, Yamaha, Kawasaki en Mazda samen een ICE V-8 motor ontwikkelden die waterstof als brandstof consumeert. Ook in Europa (onder meer in Duitsland) zijn diverse bedrijven bezig met ICE motoren met waterstof als brandstof. De Amerikaanse Fabrikant Cummins Inc., een van de grootste producenten van diesel- en gasmotoren ter wereld, kondigt recent aan dat ook zij in Noord-Amerika druk doende zijn met de ontwikkeling van twee ICE motoren (met waterstof als brandstof) voor de middelzware en zware markten (transport). Het bedrijf heeft twee nieuwe waterstofvarianten ontwikkeld op basis van een nieuw, volledig brandstofonafhankelijk platform. Boven de koppakking is waar componenten veranderen, afhankelijk van het brandstoftype. Onder de koppakking bevindt zich een onderblok (krukkast) dat gezamenlijk is bij de varianten. Cummins, gevestigd in Columbus (Indiana, V.S.) is er van overtuigd dat de transportsector meerdere oplossingen moet ontwikkelen voor gebruik op en naast snelwegen en welke afhankelijk zijn van de (bedrijfs)omgevingen en beoogde doelstelling. BEV’s zijn in hun ogen niet praktisch voor veel heavy-duty toepassingen en volgens hen zal waterstof in de toekomst de betere keus zijn voor veel (auto)fabrikanten. Het zou ons niet verbazen, want is waterstof niet een deel van het meest uitbundige element op ons ‘bolletje’?

Toekomstmuziek. Dat Cummins zich richt op de transportsector is niet vreemd, immers deze voegt de meeste broeikasgassen (GHG ofwel Green House Gasses) toe aan de atmosfeer zoals je op de grafiek hier boven kunt zien. Cummins is er van overtuigd dat het tegen het einde van dit decennium de waterstof verbrandingsmotoren aangepast en volledig operationeel kan hebben. Deze maand kondigt Cummins aan dat het de eerste doelstellingen getest en bereikt heeft in de verbrandingstechnologie van waterstof in motoren (ICE). Die doelstelling was een koppel van tenminste 810 lb-ft (1.100 Nm) en 290 pk voor de middelzware motor met in het verschiet 500 pk en meer dan 1.000 lb-ft aan koppel (meer dan 1.356 Nm) voor nieuwere prototypes in de zware markt. Vergeet daarbij niet dat Cummins wereldwijd een enorm productie potentieel heeft zodat ze de productie snel kunnen opvoeren zodra mogelijke problemen opgelost zijn. Het motorplatform zal volgens Cummins een ‘koolstofvrije oplossing voor meerdere markten’ zijn. Het is van plan om waterstof verbrandingsmotoren te produceren met een cilinderinhoud van zowel 6,7 liter (zou in 2023-2024 al in productie kunnen zijn) als 15,0 liter (beleeft in mei dit jaar haar debuut op de ACT Expo in Long Beach California en zal naar verwachting in 2027 volledig in productie genomen worden). Die komen het best tegemoet aan de vraag in de markt en stellen het bedrijf in staat om de uitstoot van broeikasgassen dit decennium nog daadwerkelijk te reduceren. En, ook niet onbelangrijk, het inzetten van motoren op waterstof kan verwezenlijkt worden met lagere aanloopkosten dan een BEV of waterstof brandstofcel, mede vanwege de relatief kleine aanpassingen die nodig zijn aan de huidige (complete) voertuigtechniek. OEM’s die de waterstof verbrandingsmarkt betreden kunnen bovendien profiteren van de acceptatie van waterstof aangedreven voertuigen, aangezien functies zoals een groter voertuigbereik, snel kunnen tanken, het gebruik van gemeenschappelijke aandrijflijnen en vertrouwdheid met de gebruiker klanten aanspreken.

Externe toejuichingen. Het initiatief van Cummins valt in zeer goede aarde bij tal van bedrijven wereldwijd, waaronder bijvoorbeeld het toonaangevende ‘Hydrogen Council’. Op Wikipedia lees je het volgende over hen: De Hydrogen Council is een wereldwijd, door de CEO geleid initiatief van 132 toonaangevende energie-, transport-, industrie- en investeringsmaatschappijen met een gezamenlijke langetermijnvisie om de waterstofeconomie te ontwikkelen. Verder is onder meer ook Stellantis erg geïnteresseerd.

 

Fotografie: Cummins Inc. Tekst: Martin Brink.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.