Dakar Pre-proloog: niet alleen de Dakar koorts heerst, ook die van de Africa Eco Race en de Morocco Desert Challenge

Natuurlijk was het niet op het scherp van de snede, de strijd op het Eurocircuit tussen de Dakar-, Marokko en Africa-Eco-gangers. Tuurlijk, dat is van alle jaren horen we je denken. Laten we dan stellen dat die ogenschijnlijke rust en het vertrouwen dat uit de ogen van de stuurmannen straalt helemaal verdwenen als ze piste bestormen. 

Samenwerkend met Bigtruck Trucksport, het online-magazine, hebben we Gerard de Rooy, Ton van Genugten, Martin van den Brink, Johan Elfrink, Aad van Velsen, Gert Husink en Richard de Groot voor de microfoon gehad. 

De traditionele Pre Proloog op het circuit van Valkenswaard was altijd al het moment om je eigen Dakar helden te ontmoeten en te zien rijden. Daar werden dit jaar de deelnemers aan de Africa Eco Race en de Morocco Desert Challenge aan toegevoegd. Een verbreding aan rally’s dus waardoor er meer teams te zien waren dan alleen de Dakar gangers. Toch was het wat rustiger, maar beslist niet minder gezellig op het Eurocircuit!

Samenvattend: 

Dakar Rally: De Dakar rally is ingekort en start nu pas op 6 januari in Lima. De finish is op 17 januari, ook in de Peruaanse hoofdstad, Lima.

Africa Eco race: De officiële start is op 30 december in Monaco waarna de rally verscheept wordt naar Marokko. Vanaf 1 januari wordt er gereden over de bekende Dakar routes naar Dakar in Senegal. De finish is daar op 13 januari aan het beroemde Lac Rose.

Marocco Desert Challenge: De start van de Marocco Desert Challenge is op 12 april in Agadir waarna de karavaan zich van bivak naar bivak langs de Sahara naar het noorden begeeft. De finish is op 20 april.

Ooit was het eenvoudig. Er was maar één woestijnrally die er echt toe deed, en dat was Le Dakar. Sinds de Dakar uit Afrika vertrok is het wat ingewikkelder geworden. De rally die ‘Dakar’ in zijn naam heeft rijdt in Latijns Amerika, terwijl de Africa Eco Race finisht in de Senegalese hoofdstad Dakar. Daarnaast is er in april nog de steeds populairder wordende Morocco Desert Challenge. Een rally die ook grotendeels gebruik maakt van het oude Dakar etappes. Doordat er steeds meer alternatieven zijn daalt het aantal Nederlandse Dakar deelnemers. Voor de organisatie van de Pre Proloog reden om deelnemers van alle rally’s uit te nodigen. Daardoor was er weer heel veel te zien en te beleven op het Eurocircuit.

Mitchel is de jongste
Mammoet Rallysport gaat naar Peru voor wat toch nog steeds de meest tot de verbeelding sprekende rally is, Le Dakar. Naast Janus van Casteren en Martin van den Brink is er een opvallende nieuwkomer in het team, namelijk Mitchel van den Brink. De 16 jarige zoon van Martin rijdt mee met zijn vader als monteur. Eerder reed Mitchel al de Morocco Desert Challenge en de Silkway Rally mee, en dat smaakte naar meer. De organisatie en de ASO moest een speciale ontheffing geven, want normaal gesproken is de minimum leeftijd 18. De KNAF gaf zijn medewerking voor de rally licentie en ook Mitchel’s school, het IVA in Driebergen gaf toestemming voor de deelname van de leerplichtige Mitchel. Het plan is dat Mitchel over twee jaar als 18 jarige zelf gaat rijden. Daarmee zou hij dan de jongste deelnemer ooit worden in de rally. We zullen zien of dat een soort Max Verstappen effect gaat geven!

Riwald
Naast het team van Mammoet Rallysport rijdt ook Riwald met een Renault K520 rallytruck, geserviced door MKR. Gert Huzink. Hij heeft zin in de komende Dakar. De rally wordt dit jaar volledig in Peru gereden en daar liggen de hoogste duinen ter wereld. Dat belooft een zanderige rally, en dat is waar Gert kan scoren met de Renault. Tweede man van het team is Ed Wigman. Hij verruilde de oude trouwe Ginaf voor een MAN rallytruck. Een voertuig met een beroemd verleden, want dit was de truck waarmee MAN de enige overwinning ooit op zijn naam schreef in Le Dakar. Dat was met Hans Stacey in 2007. Uiteraard is de MAN helemaal geupdate naar de nieuwste stand van de techniek. Het ziet er allemaal puik uit en met dit monster zou ook Ed wel eens hoog kunnen eindigen!

Team De Rooy
Gerard de Rooy kiest dit jaar weer voor Le Dakar na zijn uitstapje naar de Africa Eco Race vorig jaar. Hoewel, een keuze was het niet echt. Gerard zijn voorliefde voor Afrika is bekend maar die rally brengt de sponsors nog steeds niet de exposure die ze willen. Ook hier geldt: Wie betaalt bepaald, en dat betekent dat Team de Rooy met vier identieke Powerstar torpedotrucks aan de start staat in Lima. Het team koos voor de vertrouwde techiek met starre assen. Het prototype met onafhankelijke wielophanging is nog niet betrouwbaar genoeg. Wuf van Ginkel, verantwoordelijk voor die innovatieve rallytruck gaat dit jaar ook niet mee naar Dakar. Naast Gerard de Rooy rijdt Ton van Genugten, Federico Villagra en, verrassend, Maurik van den Heuvel met een Iveco. Gerard de Rooy hoopt met de steun van dit team hoge ogen te gooien. Na twee Dakar overwinningen en vorig jaar de Africa Eco Race op zijn naam te hebben geschreven gaat hij weer voor het podium. Het vervelende is dat er meer zijn die dat plan hebben. Martin van den Brink is een kanshebber, maar de Kamaz trucks zijn de te kloppen deelnemers.

Johan Elfrink
Vorig jaar reed Johan Elfrink voor het eerst met zijn Zetros ‘All Star Rally’ truck in de Afrika Eco Race, en dat werd een leerjaar. Er is heel wat afgezien onderweg, maar uiteindelijk bracht de stoere Mercedes Johan keurig naar de finish. Nu, een jaar en heel veel sleutelen en ontwikkelen verder gaat Johan weer naar Afrika, maar nu voor de winst. De Axor is voorzien van heel veel slimme vondsten en een bijzonder geavanceerd veer- en stabiliteitssysteem. Elfrink werkt nauw samen met Reiger Veersystemen en dat heeft geleid tot een bijzonder stabiel voertuig. De net geen 13 liter grote dieselmotor perst er tegen de 1000 pk uit, en daarmee is Johan behoorlijk competitief. Dat Johan Elfrink ook dit jaar weer kiest voor Afrika was meteen al duidelijk: ,,Daar in Latijns Amerika rijden ze in een rijtje achter elkaar aan tussen het prikkeldraad. In Afrika is de piste drie kilometer breed of zo, en daar heb je veel meer avontuur. Ik vind dat echt veel mooier, want naast de competitie kom ik toch ook voor het avontuur. Dat vind ik in Latijns Amerika niet’’.

Gerard wint
Tijdens de Pre Proloog zien de toeschouwers de trucks over het motorcross circuit boenderen. Het is koud, maar droog en de baan is eigenlijk ook te droog. Dat wil zeggen, voor het echte spektakel want met wat vocht wordt de vette Brabantse modder meteen spekglad. Nu was het alleen glibberen en glijden bij de waterbak, maar die was halverwege de dag ook droog. Toch is er genoeg actie te zien. Zo legt Vick Versteijnen zijn fraaie Scania bijna op één oor, en kiest één van de Iveco’s van De Rooy voor de zandwal. Tot twee keer achter elkaar beklimt de truck de aarden wal, maar gelukkig zonder verdere gevolgen. De snelste tijden worden ook gezet door de groene Iveco trucks. In de finale rijden Ton van Genugten en Gerard de Rooy. Uiteindelijk weet Gerard het rondje een seconde sneller af te leggen dan zijn tweede rijder. En zo hoort dat natuurlijk ook..

Iep van der Meer

 

                     

 

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.