Een Jeep Gladiator met een afwijkende badge.

De Mojave is overigens een woestijn in het zuidwesten van de Verenigde Staten. Behalve de naam Mojave op de motorkap valt deze Gladiator nog extra op. Jeepers kennen allemaal de bijna legendarische badge welke de flanken siert van bijna alle huidige Jeeps, de badge met daarop de tekst ‘Trail Rated’ die aangeeft dat de auto de (onder andere Rubicon) trail kan rijden.Die badge krijgt er nu een broertje bij op de Gladiator Mojave, namelijk een badge met daarop ‘Desert Rated’.

Jeep Desert Rated Badge. Maar wat houdt die Desert Rated Badge nu precies in vraag je je af? Volgens Jeep staan de Jeeps met die Desert Rated Badge voor ultieme off-road capaciteiten en prestaties in combinatie met hoge snelheden in geval je slopende en afmattende woestijnen en zanderige omgevingen zou doorkruisen. Iedere 4×4 Jeep met die Desert Rated badge is ontwikkeld en daarin ook geslaagd om een aantal veeleisende tests te doorstaan in vijf categorieën. Die vijf categorieën zijn rijeigenschappen en stabiliteit, tractie, bodem vrijheid, manoeuvreerbaarheid en kunde (bekwaamheid) in de woestijn.

Volgens Jeep… Nog niet heel helder wat ze inhouden die test categorieën, maar het geeft wel aan met welke bedoeling een voertuig met zo’n Desert Rated badge is ontworpen. “De 4×4 bekwaamheid is altijd de belangrijkste pilaar geweest waarop het merk Jeep steunt en de nieuwe Gladiator Mojave benadrukt in feite de leiding die we hebben op dat gebied middels onze legendarische ‘Trail Rated 4×4 kunde” aldus Jim Morrison, hoofd van Jeep van FCA-Noord Amerika. Hij vervolgt met: “De Jeep Gladiator is nu al de meest capabele midsize truck ter wereld en met de toevoeging van het nieuwe Mojave model komen we tegemoet aan onze meest gepassioneerde klanten door ze een nieuw level van bekwaamheid te bieden op het gebied van snelheid in de woestijn en op zanderige terreinen”.

Jeep Gladiator Mojave. Wel leuk die badge en wat het moet betekenen op de auto, maar wat biedt de auto daadwerkelijk, los natuurlijk van zijn historische en nog altijd onnavolgbare styling. Is hij ook degelijk genoeg om recht te doen aan zijn ruige en puike verschijning? Het grootste nieuws zit hem in de af fabriek opwaardering van het veersysteem. De Gladiator Mojave is rondom voorzien van 2,5 inch dikke Fox dempers (6,5 cm.) met interne by-pass en externe koeling. Aan de voorzijde krijgt hij een verhoging van een inch (2,54 cm) en hydraulische bump-stops van Fox. Deze configuratie moet het rijden verder verbeteren, zowel op de weg als daarnaast, uiteraard in vergelijk met de Gladiator zoals hij de fabriek verlaat. Om de duurzaamheid te verhogen is het chassis versterkt en een beschermplaat (skid plate) aan de voorzijde aangebracht. De spoorbreedte is vergroot met een halve inch (1,27 cm) en dat komt de stabiliteit op hoge snelheid ten goed alsmede de wegligging in bochten. Maar wat de Mojave ook heeft, en dat is voor het eerst, is het zogeheten ‘Off-Road Plus’. Met dit systeem kun je de achteras in de stand 4H op hoge snelheid sperren middels het indrukken van een knop. Jeep claimt ook dat ze de beste aanloophoek (44,7 graden), break-over hoek (20,9 graden) en uitloophoek (25,5 graden) hebben in hun klasse, alsmede de beste bodemvrijheid (30 cm) en wieluitslag. Toch tamelijk indrukwekkende feiten voor deze midsize truck met zijn focus op off-road prestaties. 

Jeep Gladiator Mojave: interieur en exterieur. Aan de buitenzijde ‘sand slider side rails’ (sidebars) van Jeep Performance Parts en een heavy-duty motorkap met in het midden een scoop (luchthapper). Verder Mojave decals (bestickering) en badges en oranje gespoten tow hooks (sleep ogen). Uniek ook voor de Mojave zijn de zwarte wielen in de maat 17 x 7,5 inch. Binnen vind je wat straffer gevormde voorstoelen (stof of leer) met extra geïntegreerde ‘kussens’ in de bovenzijde van de rugleuning en de naam Mojave in oranje geborduurde letters. Ook krijg je een met leer bekleed stuur. De Jeep Gladiator Mojave wordt eind van dit voorjaar bij de Amerikaanse dealers verwacht. 

Verschil moet er wezen. Het lijkt er op dat Jeep en beetje mee wil snoepen van het succes dat de Ford Raptor en de Chevrolet ZR2 ten deel valt. Die twee scoren ook uitstekend als het gaat om snel off-road te rijden in de woestijn. De Raptor heeft bijvoorbeeld een zelfde set-up van Fox dempers als de Gladiator Mojave nu biedt. Het grote verschil tussen de Gladiator en de concurrentie is dat de Mojave nog een starre vooras toepast terwijl de Raptor en de Chevy een onafhankelijke ophanging toepassen voor de voorwielen (IFS, Independant Front Suspension). IFS heeft bewezen dat het (vooral op hogere snelheden) een betere wegligging genereert als het terrein uitdagend wordt. Daarvoor hoef je alleen maar naar de Trophy Trucks te kijken waar het IFS inmiddels gemeengoed is. Een starre as daarentegen is duurzamer en geniet de voorkeur tijdens het rock crawlen waarbij de snelheid immers veel lager ligt. Heeft Jeep derhalve bewust gekozen voor de starre as vraag je je af, die duidelijk afwijkt van de concurrentie. De nieuwe Gladiator is een hot item momenteel in de USA. Met de toevoeging van die Mojave uitvoering zou het ons niet verbazen dat hun truck voorlopig wel een hot item zal blijven.

Fotografie: FCA North America. Tekst: Martin Brink, met dank aan Maurice de Lannee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.