Historische ontmoetingen.

Het historische record komt op naam van de Unimog U 5023. Twee van deze ‘geweldenaren’ in een expeditie team van tien man sterk hebben december vorig jaar het record gebroken van rijden op grote hoogte. Dat gebeurde in het Zuid-Amerikaanse Chili (op de grens met Argentinië) op de hoogste actieve vulkaan van onze wereldbol, de Ojos del Salado (Spaans voor ‘Ogen van de Salado’). Die ‘bult’ in de Andes (het is ook de een na hoogste berg in Zuid-Amerika) zou 6.893 meter hoog zijn en ligt tevens in één van de meest droge gebieden van onze aarde. De Ojos del Salado is in feite een dubbel vulkaan met twee vrijwel even hoge pieken waarvan er een in Chili ligt en de ander in Argentinië. 

Goed beslagen… Uitgerust onder meer met speciale banden (en lage bandendruk) en een viertal radio’s voor eventuele verbinding met kampementen langs de tocht omhoog, je weet immers maar nooit, mag je spreken van een grondige voorbereiding. Op het internet zijn verschillende filmpjes te vinden van de (geslaagde) recordpoging.

Minimale verschillen…? En hier staat een van die twee geweldenaren met zijn enorme ‘ballonbanden’ naast de Mercedes Simplex uit 1902. Tja, waar de U 5023 steile hellingen bezaaid met scherpe stenen en rotsen moest zien te tackelen, hoefde de Mercedes Simplex alleen maar glad asfalt achter zich zien te laten. De Mercedes Simplex, die toch een indrukwekkende 1.700 kg. op de weegschaal laat zien, steekt bij de Unimog U 5023 ronduit fragiel af. Maar ja, die weegt met zijn 5.500 kg ruim drie keer zoveel. En als we het dan toch over cijfers hebben is het ook leuk om de Simplex een keer te laten winnen. Met zijn motor inhoud bijvoorbeeld, want die is maar liefst 6,8 liter. De Unimog U 5023 motor delft het onderspit met een inhoud van ‘slechts’ 5,1 liter. De enige overeenkomst tussen die twee is dat beiden viercilinder motoren zijn. Qua vermogen verslaat de U 5023 de Simplex natuurlijk met gemak. Waar de Simplex op de foto het met 45 pk moet doen heeft de U 5023 de beschikking over een horde van 230 ‘paarden’. 

En de winnaar is…? Deze historische ontmoeting van deze twee uitersten vond kort geleden plaats in het Duitse Immendingen, op het testterrein van Daimler. Niet alleen de Simplex en de U 5023 zijn aanwezig, maar ook een aantal van Daimlers beroemde, sportieve klassiekers (vanaf de 300 SL) tot en met de huidige GT sportwagen. Alle sterren bij elkaar met als zwaarste ‘sportwagen’? Dat zal niemand verbazen, uiteraard de Unimog (je kan er mee bergbeklimmen, jagen, vissen etc). 

Fotografie: Daimler. Tekst: Martin Brink.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.