IJzersterke symbiose

Als we met de spreekwoordelijke deur in huis mogen vallen, dan heeft deze prachtige Land Rover Defender zijn ‘Britse’ V8 motor verruild voor een sterkere Amerikaanse krachtbron. Dat lees je min of meer terug in onze titel. Symbiose is het (langdurig) samenleven van twee organismen van verschillende soorten waarbij de samenleving voor ten minste één van de organismen gunstig of zelfs noodzakelijk is. En is dat hier niet aan de hand? Twee ‘symbionten’, een oer en oer Britse auto en een oer en oer Amerikaanse motor, gaan voortaan samen ‘verder door het leven’. Weliswaar geen organismen, maar ‘ijzersterk’ spul daarentegen.

‘Stamboom’. “Je schrijft Britse V8”, zullen de experts opwerpen, “maar die Britse V8 is van oorsprong toch ook een Amerikaanse motor”? Hebben de heren experts helemaal gelijk in. De van oorsprong geheel van aluminium 3,5 liter V8 komt van Buick en dat merk opereert inderdaad onder de vlag van General Motors (GM). Rover heeft de motor echter opnieuw ontworpen en sterker gemaakt. Hij is daarom qua gewicht ook wat zwaarder dan zijn Amerikaanse broer en omdat de motor bovendien in Engeland wordt geproduceerd mogen we met een gerust hart schrijven dat het een Britse motor is geworden. Enfin, vanaf 1967 zien we de motor in tal van Britse automodellen, waaronder uiteraard ook Land- en Range Rover. Behalve dat groeit de motor in zijn bestaan qua inhoud en vermogens in een veelvoud aan varianten. Het fenomeen ‘motor lenen’ is overigens niet nieuw, want bijvoorbeeld Saab adopteerde in het verleden een motor van Triumph en ontwikkelde deze verder, waarbij in de loop van zijn bestaan minder en minder van het oorspronkelijke ontwerp overbleef.

Upgrade. In ons onderwerp huisde in het verleden nog de 3,5 liter V8 met dubbele carburateurs (de 3.5 zou altijd met carburateurs geleverd zijn). Het vermogen van die krachtbron ligt ergens in de 160 pk. Dat kan beter volgens Bas4Cars geeft Bas van Driel toe richting de eigenaar van de auto. Om een lang verhaal kort te maken; er wordt besloten een LS3 motor van GM in te bouwen en de auto de ‘look’ (uiterlijk) te geven van een van de drie Limited Editions modellen die als laatste gemaakt werden voordat de productie van de Land Rover Defender definitief stopte, waaronder het ‘Heritage’ model.

Boven: Bas van Driel en Pepijn Spreeuwenberg in gesprek met een klant. Nee, niet de eigenaar van de omgebouwde Defender.

Afweging. Een nieuw Amerikaans hart inbouwen in een Land Rover Defender is niet nieuw. Terrein.nu vriend en correspondent Maurice de Lannee schreef in januari 2019 al eens over het Amerikaanse bedrijf Himalaya uit het Amerikaanse Massachusetts over een soortgelijke symbiose, bijvoorbeeld de dieselmotor vervangen door een LS3 benzinemotor. Niet zo heel gek natuurlijk, want het diesel stoken ligt vooral hier in Europa aardig onder vuur tegenwoordig, maar ook in de USA is het niet direct razend populair. Zelfs in Nederland is zo’n inbouw al eens gedaan, maar in beide gevallen plegen ze een aanslag van zes cijfers voor de komma op je spaarpot, mede te danken aan het feit dat deze bedrijven ook de (gebruikte) Land Rover Defender zelf er bij leveren.

Waarom een LS3 motor? Inderdaad een goede vraag, waarom? Er zijn immers meerdere uitvoeringen binnen die vierde generatie GM motoren (van 2005-2020). De LS3 motor is echter nu al bijna legendarisch geworden als zijnde een van de beste en meest veelzijdige motoren van Chevrolet (dat ook onder de vlag van GM opereert). De LS motoren beleven hun introductie halverwege de jaren negentig en worden kort daarna, vanaf 1997-2007 als derde generatie, geproduceerd. De LS3 motoren (LS staat voor Luxury Sport) vind je onder meer in de vijfde generatie Chevrolet Camaro SS en de C6 Corvette. De small-block motor heeft een inhoud van exact 6.162 cc (6,2 liter) en levert in de meeste gevallen in de standaard uitvoering 430 pk bij 5.900 t/pm en 569 Nm bij 4.600 t/pm. Dat alles wordt verkregen uit een boring en slag van 103,25 x 92 mm. in combinatie met een compressieverhouding van 10.7:1. De motor valt met name op door zijn gretige toerental (maximum 6.600 t/pm) en zeer efficiënte spoeling (lees ademhaling of het Amerikaanse ‘flow’, uitgedrukt in CFM, Cubic Feet per Minute), te danken aan een uitstekend ontworpen inlaat spruitstuk, de cilinderkoppen en het uitlaatspruitstuk. Die zou zelfs de flow van Nascar race bolides uit de late negentiger jaren evenaren! En we weten allemaal dat hoe meer lucht de motor kan verwerken, des te meer vermogen deze kan leveren. Ben je derhalve op zoek naar maximum vermogen gekoppeld aan maximum waarde (value for money) en betrouwbaarheid, dan kun je niet meer om de LS3 motor heen. In de US of A weten ze dat al langer en tuners bouwen de motor dan ook in tal van auto’s, variërend van de Mazda MX5 tot en met Porsches 911. Ook in hun eigen auto’s geniet die LS3 motor een mateloze populariteit, want volgens Maurice wil je niet weten hoeveel Jeeps er inmiddels rondrijden met deze krachtbron.

Zoektocht naar de juiste onderdelen. Allemaal leuk en aardig, maar die motor inbouwen in een Land Rover Defender vergt toch de nodige aanpassingen en sleutelwerk. Een klein voordeeltje is dat door de populariteit van de motor veel onderdelen om die aanpassingen te kunnen realiseren in de handel zijn gekomen. Bedrijven en bedrijfjes die specifieke (aangepaste) onderdelen maken of laten maken voor aansluiting op de auto waar ze de LS3 motor inbouwen. Het vergt het nodige zoekwerk en node wachten op die onderdelen, maar het is natuurlijk vele malen kostbaarder als je ze allemaal zelf moet ontwerpen, maken of laten fabriceren. Pepijn Spreeuwenberg van Bas4Cars laat weten dat ze pas na vier maanden de meeste onderdelen binnen hebben om aan de slag te kunnen. Het inbouwen zelf is op zich niet heel spannend laat dezelfde Pepijn weten. Het zijn de aanpassingen en het uitzoekwerk die veel meer tijd vergen. Een pasplaat tussen de motor en de versnellingsbak hebben ze niet nodig omdat ze een zestraps automatische versnellingsbak van GM gebruiken en die kun je er zo achter schroeven. De automaat van Land Rover kan ‘al dat geweld’ niet aan laat Bas met een stiekeme, maar onverholen grijns richting ondergetekende weten. Wel hebben ze een schetsplaat nodig tussen deze GM automatische versnellingsbak en de Land Rover tussenbak. Plus een verloopstuk voor de verbinding tussen de uitgaande as van de versnellingsbak en de ingaande verbinding van de tussenbak.  

Onderlinge communicatie. Als ik tijdens een ‘overweldigende’ lunch vraag wie verantwoordelijk is voor de ombouw wordt als eerste naar Pepijn gewezen. Die laat echter onmiddellijk weten dat de complete crew van Bas4Cars mede verantwoordelijk is omdat ze er met zijn allen aan gewerkt hebben. We spreken onze gedachte van een ‘uitstekende onderlinge kameraadschap’ niet uit, maar richten ons tot Pepijn. Van hem horen we dat veel werk is gaan zitten in het correct met elkaar laten communiceren van de GM elektronica met die van Land Rover. Om je een idee te geven zie je op de foto hierboven een door Bas4Cars zelf gefabriceerde kabelboom.   

‘Beteugelen’. Hartstikke leuk natuurlijk dat je voortaan onder je rechtervoet de beschikking hebt over een fors aantal extra ‘pony’s’ van zo’n 270 stuks. Nog leuker is het als je die complete kudde van 430 stuks adequaat in het gareel weet te houden als de nood aan de man (of vrouw) komt. Met andere woorden, krijg je de auto op tijd tot stilstand als je de ankers vol uitgooit zonder het benauwde gevoel te krijgen een volgeladen olietanker met vreselijke haast pogen tot stilstand te brengen. Het zou gek zijn als daar geen rekening mee gehouden zou zijn. Beide assen van de Defender zijn standaard gebleven, maar dat is dan ook het enige. Grotere (Alcon) remschijven rondom, voor geventileerd en achter massief, maar stuk voor stuk geperforeerd. Het nut van geperforeerde remschijven op straatauto’s wordt nog wel eens in twijfel getrokken (er kleven ook wat nadelen aan), maar op terreinauto’s bieden ze wel degelijk voordelen (met name voor de afvoer van vuil en vocht). Grotere remklauwen voor met vier remzuigers en achter met twee zuigers maken het plaatje compleet.

Boven: De motor met daarop: Made in USA. Onder de automatische versnellingsbak en tussenbak. Foto daaronder het complete plaatje, gezien vanaf de neus van de auto.

Trommelvlies verwennerij. Bas draait buiten de auto de sleutel om en de 430 pony’s in het vooronder komen ogenblikkelijk tot leven. Zijn voet verdwijnt even later in de auto en in het vooronder lijkt de kudde diep grommend op hol te slaan. Weg is onze vergelijking van pony’s, om in ons brein plaats te maken voor een ‘stampede’ van buffels. We geven het opnieuw grif toe; een zescilinder motor is prachtig qua constructie, maar het geluid van een aanzwellende V8 motor is nog altijd onnavolgbaar. We hebben het filmpje van onze kennismaking met het onderwerp opgetrommeld en onder dit verslag geplaatst. Volumeknop op maximum en je kunt een beetje meegenieten. Het mooie is dat de inbouw met zijn aanpassingen bij Bas4Cars een veelvoud minder kost dan bij de genoemde concurrentie. Geen zes, maar vijf cijfers voor de komma. Voorwaarde is wel dat de ombouw op je eigen Land Rover Defender wordt toegepast. Een richtprijs is € 45.000,- kant en klaar! Een mogelijke en serieuze optie in geval de motor van je eigen Land Rover Defender versleten is. De Defender wil je uiteraard tot in lengte van jaren houden. Met zo’n nu al legendarische, hagelnieuwe LS3 crate engine vormt jouw Defender daarna een meer dan ijzersterke combinatie!

Fotografie & Film: Anne Ummenthun & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

Contact en Info: Bas4Cars, Jacob Poelsweg 15, 5966 RA in America. Tel: 077-4641120. www.bas4cars.nl Email: info@bas4cars.nl

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.