Imponerend nieuws…

Het Amerikaanse Chevrolet verkoopt al generaties lang V8 motoren ‘uit het krat’ (crate engines, nieuwe motoren af fabriek zouden wij zeggen) voor liefhebbers van vooral drag racen. Tegenwoordig zijn vooral de LS motoren populair. Niet voor niets, want ze zijn te koop in een veelvoud aan varianten met ieder hun eigen aantal kW’s of ouderwetse paardenkrachten. Dat de techniek niet stil heeft gestaan moge duidelijk zijn als je de vermogens ziet welke deze motoren leveren. Muscle cars uit het verleden brengen ze het schaamrood op de kaken en als dan ook nog eens ‘concurrent’ Dodge een ‘Hellephant’ (crate) motor uitbrengt (426 cid, circa 7 liter en dik 1.000 pk) en als voorbeeld in een Dodge Super Charger’ hangt, dan bereik je een punt dat je als fabrikant achter de feiten aan dreigt te lopen. 

GM’s antwoord. We kijken dan ook niet vreemd op als Chevrolet een dag of vijf geleden aankondigt een ‘tegenhanger’ uit te brengen met de introductie van hun meest krachtige V8 motor ooit. Die motor perst er een ontstellende 1.004 pk (746 kW) uit met daaraan gekoppeld 876 lb-ft (1.188 Nm) aan koppel. De motor heeft de type aanduiding ZZ632 V8 en het betekent dat je ‘moderne, high-tech techniek’ zonder problemen in je ‘klassieke’ Chevrolet kunt transplanteren, of om het even iedere oude drag race auto. Yep, en inclusief fabrieksgarantie!

Fabrieksgarantie. Om je een klein beetje een idee te geven hoeveel vermogen 1.004 pk in die nieuwe Chevy ‘crate’ motor is, trekken we het vergelijk met de 6.2L LS3 motor van het merk. In de Australische Holden levert die motor 304 kW (412 pk) en 570 Nm. Meer dan imponerend normaal gesproken, totdat je zijn gegevens naast die van de nieuweling legt. Minder dan de helft van hetgeen GM’s nieuwe ‘Performance’ motor er uit perst. Om fabrieksgarantie mee te durven geven bij zo’n hoog vermogen motor moet je als fabrikant toch redelijk stevig in je schoenen staan. Dat zit wel snor, want tijdens de ontwikkeling heeft een enkele ZZ632 motor op een vermogensbank meer dan tweehonderd gesimuleerde drag strip races ondergaan! En als een motor het ergens zwaar te verduren krijgt, dan is dat vooral tijdens die korte explosieve momenten op een drag strip. “Dit is de grootste en meest gemene motor welke we ooit gebouwd hebben” laat GM directeur van het ‘Performance and Racing Propulsion Team Russ O’Blenes desgevraagd weten. Hij vervolgt met: “De ZZ632 staat aan de top van onze lijn crate motoren als het gaat om prestaties. Hij levert ongelooflijk veel vermogen maar bovendien doet hij dat op gewone benzine welke je bij de pomp kunt tanken”.

Kubieke centimeters of liters? De harde cijfers zijn indrukwekkend, monumentaal bijna, hoe je ze ook bekijkt. Het getal 632 in de ZZ632 refereert, bijna vanzelfsprekend in de USA, aan de inhoud in cubic inches. Rekenen we dat om naar kubieke centimeters (cc), dan komen we uit op 10.348 cc, ruim 10 liter dus. We vermoeden dat ze in het Midden-Oosten heel blij worden van dat cijfer; die pompen nu al vast een vaatje extra uit de grond. Het maximum vermogen wordt gehaald bij 6.600 t/pm en het maximum koppel bij 5.600 t/pm. Het maximum toerental dat de motor kan halen is 7.000 t/pm. Het voordeel van GM Performance crate motoren is al decennia lang het hoge peil van (moderne) af fabriek techniek welke zonder problemen past in een oude muscle car of truck. De ZZ632 motor zet dat peil nog een streepje hoger op de ladder, want hij is ontworpen om net zo betrouwbaar te kunnen zijn als sterk.

‘Grand finale’… Brandstof krijgt de motor via acht afzonderlijke injectoren welke een plaatsje hebben in CNC gefabriceerde, aluminium cilinderkoppen met high-flow (hoge doorstroom) symmetrische inlaat kanalen. Dat vraagt wellicht om uitleg. Big Blocks zijn traditioneel ontworpen met variaties in de vorm van het inlaatkanaal, voor iedere cilinder. In de ZZ632 is dat niet het geval, want alle acht de inlaat kanalen hebben dezelfde lengte, volume en lay-out. Tegelijkertijd zijn alle uitlaat kanalen ook identiek. Die symmetrische kanalen in de cilinderkoppen hebben de codenaam RS-X, genoemd naar aandrijflijn ingenieur Ron Sperry. Die heeft ze min of meer ontworpen als een van zijn laatste, finale prestaties in navolging van ruim vijftig jaar werkzaam te zijn geweest aan de performance- en racemotoren van General Motors. Die symmetrische kanalen paste Sperry al eerder toe op Chevrolet’s iconische small block V8, de Gen III LS1 motor welke debuteerde in de 1997 Corvette. De ZZ632 motor deelt DNA met de ZZ572 crate motor van Chevrolet welke meer dan tien jaar aan de top heeft gestaan van de range aan GM performance motoren. Onder meer het gietijzeren onderblok is onderdeel van het gezamenlijke DNA. Weliswaar delen ze de gietmal, maar uiteraard zijn de boringen aangepast om de grotere inhoud te kunnen bewerkstelligen. Een grotere boring en een langere slag zorgen ervoor dat de bijna 9,4 liter inhoud van de ZZ572 kon stijgen naar de genoemde dik tien liter. Om ruimte te creëren voor de langere slag van de motor pasten de ingenieurs de motor aan en de drijfstangen. Vier bouten voor de hoofdlager kappen en gesmede zuigers zorgen voor kracht en duurzaamheid.

Een warm welkom…? De ZZ632 zal op de SEMA Show in Las Vegas te zien zijn. Performance dealers van Chevrolet kunnen de motor naar verwachting vroeg in 2022 gaan leveren. Benieuwd wanneer we de eerste mogen verwelkomen in Nederland…

Fotografie: GM USA. Tekst: Martin Brink met dank aan Gerard Ellen in Australië.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.