Jeep in het museum!

Lang gekoesterde wens. Thanksgiving komt er aan en dat is een van de grootste feestdagen hier in de Verenigde Staten. Mijn vrouw Jessica en ik besluiten Thanksgiving bij een goede vriendin van haar in Pittsburgh, Pennsylvania te gaan vieren. Op de terugweg van Pittsburgh naar Chicago zie ik op een gegeven moment de ene truck na de andere truck rijden, geladen met Jeep Gladiators en Wranglers. Niet geheel onlogisch rijden we door Ohio in de buurt van de Jeep Chrysler fabriek in Toledo. Terwijl wij op de snelweg rijden vraag ik terloops aan mijn vrouw hoe ver de fabriek gelegen is vanaf de snelweg. “Het is een uur de-tour. Nee wacht, het is maar een half uurtje. Maar als ik alles zo lees is er niet veel te zien. Er is geen museum, alleen de parkeerplaats met Jeeps er op. Vind je dat waard om te zien”? is haar antwoord en aansluitende vraag. Hoe boeiend het mij ook lijkt om de fabriek een keer te bezoeken en bekijken, toch zeg ik snel “nee” tegen haar omdat wij nog een goede vijf uur moeten rijden naar Chicago. Achteraf heb ik toch een beetje spijt, maar goed, ik ben op dat moment omringd door Jeeps. Waar ik ook kijk of ik zie wel een aantal Gladiators of Wranglers voorbij stomen. Stoppen bij de fabriek zou dan ook meer een momentje zijn geweest van “I have been there” zodat ik het daarna van mijn to-do lijstje had kunnen afvinken.

Boven: Het eerste Bantam prototype van wat later de Jeep zal worden is helaas verloren gegaan. Dit is een exacte replica van die eerste Bantam gemaakt door de Texaan Duncan Rolls. Meer dan 3500 uur werk zit er in waarbij circa 60 procent van de auto bestaat uit originele onderdelen. 

Toch boeiend nieuws! Thanksgiving is nu drie weken geleden en ik word door een van de leden van mijn “Overland” groep in een Jeep groep gesleurd op Facebook. ‘Jeep museum’ zie ik opeens voorbij komen. Daar moet ik meer van weten en ik begin te lezen!

Boven: Willys wint uiteindelijk het contract om de ‘Jeep’ te bouwen. Hier rollen ze van de assemblage lijn in 1943.

Holy Toledo! In Toledo, Ohio wordt gestart met een nieuw project van $ 40 miljoen dollar (ruim 35 miljoen Euro) dat bezoekers diep in de wereld van de legendarische Jeep laat duiken. Het zogeheten Jeep Experience Museum, tezamen met een testparcours, komt op een daarvoor bestemd terrein te staan van ongeveer 5.300 vierkante meter. Het museum richt zijn pijlen op Jeep liefhebbers van over de hele wereld. De exacte locatie zal later bekend gemaakt worden, maar in ieder geval zou het museum er in 2022 moeten zijn. President en CEO van ProMedica, Randy Oostra, bracht het goede nieuws. ProMedica is onderdeel van een groep die dit project mogelijk maakt.

Ere wie ere toekomt. “Er zijn geen grotere liefhebbers van een bepaald automerk op de wereld dan Jeep liefhebbers. Wij zijn dan ook super enthousiast om dit geweldige merk de eer te geven die het verdient, waarbij we tevens alle hardwerkende vrouwen en mannen in Toledo eren die met hart en ziel al bijna 80 jaar met het merk verbonden zijn,” staat er in een statement van Fiat Chrysler. “Wij kijken er dan ook naar uit om samen te werken met de Toledo gemeenschap om dit project tot leven te gaan brengen”.

Het museum zal een non profit organisatie worden en zal een raad van bestuur krijgen volgens Robin Whitney van ProMedica. Jerry Huber, een inmiddels gepensioneerde fabrieksmanager, is zeer enthousiast na de bekendmaking van dit project. “Ik twijfel er eigenlijk niet aan of iedereen is net zo opgewonden als ik. Dit is geweldig nieuws voor Toledo en alle huidige en voorgaande medewerkers van de Jeep fabriek”. Hij voegt daar aan toe: “Het meest belangrijke is dat de geschiedenis van Jeep nu ook ver buiten het bereik van Toledo begint”. De burgemeester van Toledo, Wade Kapszukiewicz, prijst het succes van het Harley Davidson museum in Milwaukee (laat ik daar nou net anderhalf uur vandaan wonen maar in de tien jaar dat ik hier in de VS woon daar nog nooit geweest ben. Shame on me!) en het Corvette museum in Bowling Green, Kentucky. Volgens Kapszukiewics kan het Jeep Experience Museum net zo succesvol worden en jaarlijks een kwart miljoen aan nieuwe bezoekers naar de stad brengen.

Stay tuned! Ondanks dat ik geen Jeep Wrangler meer bezit is mijn liefde voor de Wrangler en menige andere Jeep er nog onverminderd. Alleen daarvoor al zal ik boven op dit nieuws gaan zitten en zodra ik meer over het museum te weten kom dit doorspelen naar terrein.nu!

Fotografie: Diverse bronnen. Tekst: Maurice de Lannee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.