Meer comfort en controle voor de nieuwe Mercedes G-Klasse

Die testtrack van Mercedes is gelegen in Oostenrijk, nabij Graz. De track is gelegen op de zogeheten Schöckl, een lokale berg met een hoogte van 1.445 meter. Over een lengte van 5,6 km. liggen daar wat ‘leuke’ uitdagingen voor iedere nieuwe G, met beklimmingen van zestig procent en zijdelingse hellingen tot veertig procent.

De locatie. Tijdens de ontwikkelingsfase van ieder nieuw model G, beter gezegd uitvoering van een nieuwe G, want gode zij dank blijft het model van de G al sinds haar bestaan min of meer ongewijzigd, wordt deze dik 2.000 kilometer getest op het uitdagende en pittige parcours dat is gelegen op de Schöckl. De nieuweling doet dat volgens haar bouwers met merkbaar meer controle en comfort.

Oud en vertrouwd blijft gelukkig. We kijken er niet van op, want ondanks dat iedere verandering niet altijd een verbetering inhoudt, ontwikkel je een auto niet om deze in een volgende stap van zijn evolutie minder goed te maken. Om dat te voorkomen gaat uitgebreide research vooraf. Mercedes legt er de nadruk op dat de nieuwe Mercedes G off-road beter is dan de vorige generatie. Een stap die zijn afkomst niet verloochent dus en die we als off-road liefhebbers toejuichen maar ook begrijpelijk is. Immers, ze hebben al meer dan genoeg 4×4 modellen in huis waarbij de nadruk ligt op het comfort en de rij eigenschappen op het verhard. Gebleven zijn derhalve het ladderchassis, de drie 100% differentieelsperren en de mogelijkheid van lage gearing. Het is met name het onderstel dat aangepakt werd en voortvloeit uit een samenwerking met Mercedes-AMG GmbH.

Heel anders. Het resultaat is dat de starre vooras plaats heeft gemaakt voor een onafhankelijke ophanging middels dubbele wishbone draagarmen. Achter vinden we nog wel de starre as. Nu begrijp je direct waarom het comfort is toegenomen. Een onafhankelijke wielophanging in deze vorm is altijd lichter van gewicht dan een starre as. Het onafgeveerde gewicht is dus kleiner en dat komt het comfort ten goede. Aan de andere kant kun je met een starre as meer wieluitslag bewerkstelligen. Het is het eeuwige dilemma dat ook bijvoorbeeld speelt in de Amerikaanse King of Hammers. Beiden hebben voor- en nadelen. De Mercedes ingenieurs hebben dan ook moeten vechten voor iedere millimeter, want wil je goede off-road capaciteiten, en dat wilden ze, dan wil je ook zoveel mogelijk bodemvrijheid. Die onafhankelijke wielophanging voor heeft daar beslist toe bijgedragen volgens Mercedes. Extra komt dit type ophanging de stijfheid van de carrosserie ten goede door de aangebrachte verstevigingen.

Harde bewijzen. De wishbones (A-vormige draagarmen) van de voorwielen zijn rechtstreeks bevestigd aan het ladderchassis (geen subframe), waarbij de bevestiging van de onderste wishbone zo hoog mogelijk geplaatst werd. Mercedes claimt dat de nieuwe ophanging zo robuust is dat het de oude evenaart of deels zelfs verbetert. Als gezegd is de achteras nog star maar wel vernieuwd. Hij wordt op zijn plaats gehouden door vier in lengterichting geplaatste locatie-armen aan iedere zijde en een Panhard stang om de zijdelingse krachten te beteugelen. Om de verbeterde off-road capaciteiten te bewijzen trekken ze het vergelijk met de voorgaande generatie. Die willen we je niet onthouden natuurlijk. Hellingen kan de G de baas, afhankelijk van de ondergrond, tot 100%. De bodemvrijheid tussen de assen is 241 mm. en dat is derhalve met zes millimeter toegenomen. De waaddiepte (water en modder) is 70 cm. geworden, een toename van 10 centimeter ten opzichte van de ‘oude’ G. De stabiliteit onder hoeken van 35° (was 28°). De aanloophoek en uitloophoeken zijn respectievelijk 31° en 30° en dat is één graadje verbetering. Dat geldt ook voor de ‘break-over hoek die nu 26° graden is geworden. Wieluitslag van de vooras is 85/100 mm. (in- en uitveerweg) en van de achteras respectievelijk 82/142 mm.

Automatische verbeteringen. Nieuw ook is de ‘G’ stand. Dat doet de G automatisch, onafhankelijk van het gekozen rijprogramma zodra een van de drie differentieelsperren ingeschakeld worden of de lage gearing ingeschakeld wordt. In deze stand worden de verstelbare demping en stuurkarakteristiek aangepast aan de omstandigheden, evenals de respons op het gaspedaal en de schakelkarakteristiek. Het zorgt voor optimale prestaties op het onverhard. Ten teken dat het systeem actief is licht een klein ‘G’ icoontje op in het instrumentarium.    

Verdeling. De kracht van de motor wordt overgebracht naar de wielen via een nieuwe 9G-TRONIC automatische transmissie met een speciale koppelomvormer die tegemoet komt aan de eisen van de G. Schakelmomenten en reactietijd zijn korter geworden door de software aan te passen. De vele ratio’s van de transmissie zorgen voor een rustiger en comfortabeler rijgedrag in met name de lagere toerentallen maar zorgen tevens voor een lagere brandstofconsumptie. De nieuwe tussenbak zit direct aan de automaat gekoppeld en is zodanig afgesteld dat veertig procent van het motorkoppel richting de vooras gestuurd wordt en de resterende zestig procent dus naar de achteras. Yep, voordat je begint te roepen, de G heeft permanente vier wielaandrijving. Waarom dacht je dat dat hij drie te sperren differentiëlen heeft? 

Meer trekkracht. De lage gearing kan ingeschakeld worden met de automaat in de neutraalstand en dat kan in snelheden tot 40 km/h. Dat betekent dat je de G niet helemaal tot stilstand hoeft te brengen om de lage gearing in te schakelen. Door de lage gearing in te schakelen verkort je de overbrenging van de 1:1 overbrenging naar een overbrenging van 2.93:1. Wil je weer terug naar de hoge overbrenging, dan kan (en mag) dat tot snelheden van 70 km/h. Die reductie van 2.93:1 is beduidend korter dan op de vorige G, want die moest het doen met een reductie van 2.1:1. Dat levert dus een bak extra trekkracht op. Het nadeel? In theorie gaat hij meer brandstof verbruiken, maar zet daar tegenover dat je veel minder hard rijdt en dat scheelt weer brandstof. Maar bovenal, off-the-road zal het je weinig kunnen schelen; liever ben je er van verzekerd dat je weg of er door komt.

Geen verrassingen… ‘Vogelzicht’ rondom is mogelijk via een optionele 360° camera en verder de achteruitkijkcamera en drie overige camera’s. In de praktijk blijft niets aan obstakels verborgen, ook niet beneden de taillelijn. Info kan op het multimedia op verschillende manieren bekeken worden. Dynamische gidslijnen laten de weg, het pad zien in combinatie met de breedte van de G. Extra is een off-road scherm voor de G dat gegevens laat zien als hoogte, helling, hellingshoek, kompas, stuuruitslag en de eventueel geactiveerde differentieelsperren. En als laatste, als het naast het asfalt vaker of regelmatig pittig kan zijn, zijn er 18 inch all-terrain banden verkrijgbaar.  

Onder: Missie volbracht: op de top van de Schöckl!

Bron: Mercedes-Benz.

 

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.