RIPSAW F4

Was je in die beginjaren al een hele pief met all-terrain bandjes onder je 4×4 bolide en een lier op je auto; anno 2021 moet je toch heel wat meer op en aan je 4×4 liefje hebben geschroefd om mee te kunnen spelen in nationale en internationale off-road wedstrijden. En lijkt het er vandaag nog op dat je het stuur in handen hebt van een puik presterende 4×4 bolide; de kans is reëel aanwezig dat je over een jaartje of vijf een ‘oldtimer 4×4’ onder de billen hebt waar de dan ‘moderne’ 4×4 liefhebbers een tikje meewarig op neerkijken. Hebben we het nog niet eens gehad over de sterke opkomst de laatste jaren van de 4×4 SSV’s (Side-by-Side Vehicles) die menig straf opgebouwde 4×4 bolide het nakijken geven.

Boven: Intimiderend mag je gerust zeggen.

Verschil moet er zijn. We kunnen ons voorstellen dat je het zat bent om je 4×4 terreinauto pakweg, en nu overdrijven we natuurlijk schromelijk, ieder half jaar aan te passen aan de ‘moderne 4×4 tijd’. Wellicht hebben we een ‘geneesmiddel’ voor je gevonden dat je voor lange tijd verlost van deze kommer en kwel door 4×4 voertuigen die het snot voor je ogen rijden. Klop daarvoor eens aan de voordeur bij de firma Howe & Howe. Die maken al vele jaren tanks en de laatste versie, de RIPSAW F4, geeft je een flinke voorsprong op de concurrentie. Dank daarvoor zijn natuurlijk de rupsbanden. Zoals je als 4×4 liefhebber wellicht weet heb je in het terrein het meest aan een lange afrolomtrek van je banden. Waar een terreinwagen met flinke banden het moet zien te redden met een afrolomtrek van pakweg tussen de 2,0 en 2,5 meter, heeft een tank die beperking absoluut niet. Die heeft met zijn rupsen immers een ‘oneindige’ afrolomtrek.

Indrukwekkend voorkomen. De Ripsaw F4 is gebouwd voor de extreme off-road liefhebber, want het indrukwekkende apparaat heeft het vermogen om je vrijwel overal te brengen waar je maar wilt. En rap ook nog eens, want deze tank is ontworpen als een all-terrain voertuig voor hoge snelheden. De heavy-duty rubberen rupsbanden stellen het voertuig in staat om steile hellingen te nemen en om het even welk soort terrein met weinig grip achter zich te laten. De Ripsaw F4 biedt plaats aan vier inzittenden zodat je drie passagiers mee kunt laten genieten van een off-road beleving die zijn weerga niet kent. Stap via de vleugeldeuren in, doe je veiligheidsriem om en je bent ‘ready to take off’ (klaar om ‘afgeschoten’ te worden). Met zijn gewicht van zo’n 4.500 kg heeft deze gigantische ‘sport tank’ ook nog eens een ‘torenhoge’ bodemvrijheid van ruim een halve meter zodat je mede 4×4 liefhebbers graag een stapje opzij voor je doen.

Onder: De vleugeldeuren staan uitnodigend open voor een ultiem off-road ritje.

Tech talk. Zet het contact aan en een 6,6 liter Duramax turbodiesel motor wordt tot leven gewekt en geeft je de beschikking over 800 pk en een koppel van 1.356 Nm. Die motor is onder handen genomen door Pacific Performance Engineering. Achter de motor huist een Allison heavy-duty transmissie en samen zijn zij verantwoordelijk voor een topsnelheid van 90 km/u. De Ripsaw F4 is daarmee wereldwijd het snelste voertuig met twee rupsen. Mocht je onverhoopt op je schreden terug willen of moeten keren, we kunnen het ons nauwelijks voorstellen, dan moet je rekening houden met een draaicirkel van net geen 2,5 meter. Andere high-tech voorzieningen zijn onder meer een zogeheten FLIR (Forward-Looking Infra Red) M625cs camera, een pop-up spotlight en meerdere light bars. In de ‘cockpit’ vind je een verwarmd stuurwiel voor operaties in klimaatgebieden onder nul, een CB radio en zelfs een dashboard met twee iPads.

Boven: Een kudde van 800 paarden ligt naar je op de loer… 

Boven: De cockpit.

Onder: Vier in-board schijfremmen op de aangedreven wielen achter welke de tracks aandrijven.

Achtergrond. Sinds de oprichting van hun bedrijf hebben Mike en Geoff Howe constant gewerkt aan het creëren van nieuwere, betere en sterkere voertuigen. Het zijn uitvinders, militaire leveranciers en ondernemers die bovendien gemotiveerd zijn om iets terug te kunnen doen voor de gemeenschap. Ze zijn trots op ieder project waar ze aan werken. Inspiratie halen ze uit hun gedeelde passie en inzicht. Dat schetst in een notendop het bedrijf Howe & Howe en stelt ze al vele jaren in staat innovatieve oplossingen te creëren voor klanten wereldwijd.

Fotografie: Howe & Howe en Off Road Xtreme. Tekst: Martin Brink.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.