Santa is back bij de LRCH!

‘Rovaniemi’ zien we je denken? Jazeker, en je kunt hem daar zelfs bezoeken, want zijn adres is bekend! Weliswaar beweren de Noord-Amerikanen dat hij op de Noordpool woont, zweren de Denen dat het stulpje van de echte kerstman in Groenland staat en zijn er ook mensen die er ‘heilig’ van overtuigd zijn dat de beste man in Turkije of in de bergen van Kirgizië en Kazachstan woonachtig is, maar stuk voor stuk zitten die er naast. De échte Kerstman, of Joulupukki, zoals de Finnen hem noemen, woont officieel in een knus kantoor in de buurt van de poolcirkel, acht à negen kilometer van Rovaniemi, de hoofdstad van Fins Lapland. Heus en nog mooier: de deur van Joulupukki (klinkt veel leuker dan kerstman toch?) staat altijd open voor bezoekers, klaar om de verlanglijstjes in ontvangst te nemen. 

De geboorte van Santa Claus? De kerstman is een sprookjesfiguur die, net als onze Sinterklaas, cadeautjes uitdeelt, alleen niet begin december, maar met kerst. In het meest vertelde verhaal is Santa Claus ontstaan in de Verenigde Staten. Duik je in de geschiedenis, dan kopen wij Nederlanders in 1626 het eiland Manhattan, met als gevolg dat veel Nederlandse kolonisten hun geluk gaan beproeven in Amerika. De traditie van Sinterklaas, die in de vierde eeuw in de stad Myra in het huidige Turkije leeft, wordt door hen meegenomen en in de loop van jaren is Sint Nicolaas de personificatie geworden van Santa Claus, die cadeautjes brengt met de kerst. De Amerikaanse Santa Claus is een verbastering van Sinterklaas, en in plaats van pieten zijn het elfjes die hem helpen met het maken en verpakken van speelgoed voor de kinderen. Wel zo veilig in de tegenwoordige tijd, want die zijn neutraal gekleurd en hebben geen slavernij verleden. En ja, via de Amerikanen is ‘Santa Claus’ tegenwoordig weer terug in Europa en geniet hij wereldwijd meer bekendheid dan onze Sinterklaas.

Santa’s arrival. Niet alleen de Kerstrit van de LRCH is een traditie; ook een verslag van terrein.nu over de Kerstrit is zowaar een traditie geworden en dat is natuurlijk niet voor niets. De reden is simpel, de Kerstrit met zijn rijkelijk versierde Land Rovers wijkt duidelijk af van andere greenlane ritten. Wij van terrein.nu houden van afwisselende verslaggeving en op de LRCH Kerstrit kom je met voorsprong de meest uitbundige versieringen in de kerstsfeer tegen. Voor zover we weten is de kerstrit van de LRCH daarmee zelfs tamelijk uniek in de wereld. De tweede zondag van deze 2022 maand december stappen we dan ook ‘vol verwachting en met een kloppend hart’ (Sinterklaas viel thuis behoorlijk tegen…) in de auto en vullen Heelweg in op onze Garmin navigatie. Ondanks het wat donkergrijze, sombere weer weet Garmin dit buurtschap, gemeente Oude IJsselstreek in de provincie Gelderland’ feilloos te vinden. Het verzamelpunt is restaurant de Radstake aan de Twente-Route, met ruim voldoende parkeergelegenheid in de directe omgeving, ondanks de kou buiten een warm welkom door de LRCH leden en hete koffie met verschillende versnaperingen binnen in het restaurant. We zijn vroeg, maar weldra ‘druppelen’ de eerste Land Rover ‘producten’ in tal van uitvoeringen binnen, het merendeel al voorzien van meer of minder uitbundige versieringen. Enkele wat delicatere versieringen worden pas hier in Heelweg op de auto geplaatst en vast gezet. Precies, geen gevalletje van ‘laatbloeiers’ dus, maar op de snelweg zouden die onherroepelijk het onderspit hebben moeten delven tegen de rijwind. Tijdens een greenlane rit, waar de snelheden in de regel beduidend lager liggen, is dat minder aan de orde.

Boven: Niet alleen de Land Rover’s verkeren in kerststemming; ook veel inzittenden tooien zich in de kerstsfeer. 

Onder: Cees Timmer brengt op de parkeerplaats van de Radstake nog gauw even de laatste kerstversieringen aan.

‘Beesten-boel’… We horen van de LRCH organisatie dat maar liefst tweehonderd voertuigen zich hebben ingeschreven voor de Kerstrit, met een ‘bemanning’ die bestaat uit zeshonderd vrouwen, wat kinderen en mannen. Bewust schrijven we ‘wat kinderen’, want deze Kerstrit zijn er meer honden van de partij dan kinderen! Om ook de hond mee te nemen is vooraf expliciet gevraagd en op de foto hieronder kun je zien dat er ook rekening gehouden is met veel honden. Voor hen zijn er namelijk ‘culinaire’ geneugten in de vorm van een zakje met koekjes, kluifjes en ander lekkers waar honden van houden. Vanwege het grote aantal deelnemers is de aankomst van de deelnemers in twee groepen gesplitst; van 10-11.00 uur en van 11-12.00 uur.

Boven en onder: Natuurlijk zijn er ook kinderen van de partij en de LRCH zou de LRCH niet zijn als daar geen rekening mee wordt gehouden.

Boven en onder: Het gros van de populaire Land Rover modellen komen we tegen op de kerstrit. Uiteraard de Series en Defender modellen, maar verder ook de Freelander, de Discovery en de Range Rover’s. Speciale modellen als bijvoorbeeld de Forward Control hebben we niet in beeld gekregen, die zijn vermoedelijk te dun gezaaid in Nederland en bovendien wat minder geschikt voor een greenlane rit.

Boven: Behalve in onze streken typerende kerstdieren als ossen, ezels, schapen, lammeren en kamelen, te vinden in vooral kerststalletjes, maken ook rendieren en beren tegenwoordig opgang…. Waar je die tegen kunt komen heeft vooral te maken met cultuur in combinatie met de plek op onze aardbol.

Op pad. We gaan dit keer gedrieën ‘op stap’ met de kerstrit, maar niet met het vaste terrein.nu trio. Met drie is dat deze keer, behalve het duo Jan Houtkoop en ondergetekende van terrein.nu, tevens collega fotograaf Norbert Duijvelshoff van de LRCH welke we ‘op sleeptouw’ nemen. Wel zo gezellig en de afspraak dat er subiet gestopt wordt om te fotograferen zodra een van ons drie ‘stop’ roept werkt prima. 

Boven: Niet echt hoor…

Nederland in perspectief? We houden wel van ‘onverharde’ greenlane ritten, met name omdat je Nederland visueel op heel andere manieren leert kennen dan langs de snelweg. Het is zeker niet de eerste keer dat we een rit rijden in het oosten van het land, maar toch is dat aantal relatief weinig in vergelijk met de ritten in bijvoorbeeld onze provincie Brabant. Dat is best wel opvallend. Er is absoluut niets mis met de ritten in Noord-Brabant, hou ons ten goede, maar dat is zeer zeker ook niet het geval met de ritten in het oosten van Nederland. In tegendeel zouden we voorzichtig willen zeggen. Het beste bewijs levert deze kerstrit van de LRCH maar weer eens. Nog niet het eerste stukje van de route, maar al snel verandert dat en rijden we door werkelijk prachtige, afwisselende natuurgebieden. Wat de rit anders maakt dan de ritten in Brabant is het licht glooiende, vaak uitgestrekte landschap van Twente. Regelmatig lijk je kilometers ver te kunnen kijken. In verband daarmee misschien wat minder grote bossen dan in Brabant, maar dat gegeven berust puur op een indruk van ons. Ook wel leuk: de rit voert sporadisch precies over de grenslijn met onze oosterburen. Aan de ene kant van de weg bij huizen geparkeerde auto’s met een geel/zwart gekleurde, Nederlandse kentekenplaat, aan de andere kant op de oprit voertuigen met zwart/witte kentekenplaten.

Boven: Schaapjes, op het hoge droge…

De moderne tijd… Naar verluidt is de arrenslee uit de gratie bij Santa Claus. Tegenwoordig placht meneer zich in een Range Rover te verplaatsen kun je zien op de foto boven.

Smakelijk tussendoortje. Vermaard is de tussenstop mag je gerust claimen. Niet de locatie (waar precies zijn we vergeten, maar er staat ook een molen…), maar het onthaal met warme chocomel en slagroom plus koekjes en andere zoetigheid is schier onverslaanbaar. De deelnemers en hun honden kunnen even de benen strekken en het geeft fotografen wat extra tijd om de versieringen op en aan de Land Rover’s vast te leggen voor het nageslacht. Behalve het geroezemoes van stemmen vermengd met zo nu en dan het luidere geblaf van ‘uitgelaten viervoeters’ wordt de relatieve stilte plotseling onderbroken door het diepe, doordringende geluid van een kundige en ijverige hoornblazer. Werkelijk prachtig, alsof een ‘verdwaalde stoomboot’ ieder ogenblik de hoek om kan komen varen… (dat povere Sinterklaasfeest zit ons nog altijd dwars…).

Boven: Komen we ook tegen als bestuurslid bij 4×4 Drenthe, Cees van Alten. Maken we graag een babbeltje mee, wellicht omdat we dezelfde interesses delen en ongeveer dezelfde leeftijd hebben?

Boven: Toch ook een ‘vreemdeling’ tijdens deze kerstrit, de Muppet Elmo uit Sesamstraat. Van ons mag deze vrolijkerd er ook bij zijn.

Boven: Een sneeuwpop op een kerstrit? Ook een gevalletje van “Het is een vreemdeling zeker? Die verdwaald is zeker?” Althans, dat suggereert de tekst.

Boven: Ook kerst rendieren en kerst beren kijken graag naar buiten om te kunnen genieten van de omgeving. Wel even de achterruitverwarming aanzetten.

Onder: Zie je wel, er staat een molen…

Boven: Ook voor ondergetekende onweerstaanbaar, chocomel met een flinke dot slagroom. Geniet ter compensatie op de foto’s hieronder van een aantal versieringen.

 

 

Boven twee keer en onder drie keer: Zomaar een kleine impressie van aanwezige honden en heus, er zijn er veel meer tijdens deze kerstrit. We laten ze echter niet allemaal zien, mede omdat we ze niet allemaal vast hebben weten te leggen. We houden weliswaar van aandrijving met het getal vier, maar dat moeten dan wel wielen zijn. Vandaag ook nog eens het liefst versierd.

 

Boven: Internationale deelname? Absoluut, want we zien onder de deelnemers niet alleen Nederlandse kentekenplaten, maar ook Duitse en Belgische exemplaren. Je zou nog kunnen twisten over Duitsers en Belgen in ons ‘verenigde’ Europa en die onder de noemer Europeanen plaatsen, maar we komen ook één deelnemer tegen met een Engelse nummerplaat. En die zijn ‘uitgestapt’ zoals we weten. Uit de EU bedoelen we…

Boven twee keer en onder: Uniek toch, al die deelnemers in kleurige kerstkledij? Jong en/of oud, we komen ze in alle vormen tegen, met afbeeldingen of helemaal verkleed.

Boven: Met de winter voor de deur een goed idee en het staat nog leuk ook in het landschap, zo’n huisje voor vogeltaartjes.

Onder: Met voorsprong de grootste kerstmuts die we tegen zijn gekomen.

Boven: Ongeveer ‘in the middle of nowhere’ een keurig (en brandschoon!) ‘Water Closet’ met de toepasselijke naam Het Gemak. Links boven ook nog eens een ‘Hoge Nooduitgang’ (bordje in de boom).

Boven: Uhhh, een kerstpaard, bestaat dat toevallig al? Of gewoon onder de indruk van al die voorbij trekkende ‘paardenkrachten’?

Onder: Een sierkip, maar welk ‘model’ precies moeten we je het antwoord schuldig blijven.

 

Boven en onder: Probeer niet het aantal zwaaiende handen uit land Rover’s te tellen; je raakt al gauw de tel kwijt.

Boven: Overstekende kerstbomen.

Boven: Rijden onder een ’takkengewelf’.

Boven: Stuk voor stuk prachtige kerstversieringen, maar dat aandoenlijke kerstmannetje dat omhoog klimt steelt ons hart. 

Onder: De rit eindigt weer in de Radstake. Daar wacht een kop soep, aangevuld met brood en voor wie dat wil nog wat snacks. Op de achtergrond draait een indrukwekkende film over IJsland, maar niet iedereen heeft daar oog voor. Logisch ook, even lekker na kletsen over de rit met vrienden en bekenden is minstens zo leuk. Daarna zien we de deelnemers al gauw richting huis vertrekken. Ze kunnen terugkijken op een prachtige rit en natuurlijk wil je die thuis in geuren en kleuren vertellen aan familie en vrienden. 

Boven twee keer en onder: Jazeker is er een prijs verbonden aan de mooist versierde Land Rover in de kerstsfeer. En natuurlijk laten we die zien, samen met de trotse winnaars hieronder na het in ontvangst nemen van hun prijs.  

Fotografie: Jan Houtkoop & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.