Van passie naar passionele professie

Die ‘oude off-road vrienden’ zijn John en Miriam Raven en die leren we enkele jaren geleden kennen als ze meedoen in trial wedstrijden. Op zich niet bijzonder zal je denken, ware het niet dat ze dat niet doen in een auto, maar op quad’s. En dat is heel andere koek om het simpel te verwoorden. We hebben wat met quad’s/ATV’s en SSV’s (Side-by-Side-Vehicle), doodgewoon omdat we geloven in het enorme potentieel dat ‘onderhuids’ verborgen ligt in dit soort voertuigen. De laatste jaren komt dat potentieel steeds meer ‘naar buiten’ als we het zo mogen omschrijven en we kijken daar niet van op. Sterker nog, we voorspelden het jaren geleden al. Die voorspelling is veel minder moeilijk dan het lijkt. Kijken we daarbij naar de ontwikkelingen op de markt, dan zien we dat het gros van de 4×4 auto’s een stuk luxer zijn geworden en uitgerust zijn met geavanceerde 4×4 systemen (hulpmiddelen, denk aan tractie controle, Hill-Descent Controle etc.). Om het anders te omschrijven: tegenwoordig helpt de techniek de auto door de off-road uitdagingen terwijl in vervlogen jaren jij als chauffeur de auto door die uitdagingen moest zien te loodsen. Hoe je het ook wendt of keert, tegenwoordig is het off-road een stukje minder ‘spannend’ met een auto en dat drukt het rijplezier. De utilitaire gebruiker zal daar niet zwaar aan tillen, eerder toejuichen, maar voor de recreatieve dan wel sport gebruiker is het een ander verhaal.

Boven: Aan de buitenzijde van het pand grijnst je geen showroom toe met veel glas. Binnen voelt het daarom vooral functioneel aan. Vanaf diverse kanten grijnzen quad’s je tegemoet, ondanks dat het volgens John en Miriam tijdens ons bezoek tamelijk leeg is. Verschillende quad’s zijn verkocht en de nieuw bestelde exemplaren zijn nog niet binnen.

Groeiende markt. Om een huidige SUV aan te passen voor serieus off-road gebruik kost de nodige valuta. Niet voor niets zien we de laatste jaren in de wedstrijdsporten de zelfbouw buggies verschijnen. Leuk voor handige doe-het-zelvers, maar niet iedereen heeft twee rechterhanden en vergis je niet in het aantal duiten dat al gauw in de bouw en uitrusting gaan zitten, nog los van de tijd die het kost. Nu komen de quad’s en SSV’s weer in beeld. De laatste 10-15 jaar mogen die zich verheugen in een groeiende belangstelling, zowel voor utilitair gebruik als in de recreatieve markt en de sportieve sector. Deze voertuigen bieden namelijk relatief simpele, lichtgewicht techniek met krachtige, schone motoren (met Euronorm) en een betaalbare prijs voor maximale prestaties en (heel) veel rijplezier, of dat nu voor utilitair gebruik is of sport en recreatie. En hadden we al verteld dat je gelijk in- of op kunt stappen  zodra je de sleutel van je nieuwe aanwinst in handen krijgt?

Boven: Nieuwe quad’s komen binnen op een pallet en vergen enige montage alvorens ze rijklaar zijn.

Onder: Segway is een tamelijk nieuwe speler op de markt, maar de Quad’s en het ‘Sport Side x Side’ model steken volgens John ‘uitstekend’ en innovatief in elkaar. Die SSV heet bij Segway Villain SX10 en diens 1.000 cc motor levert 105 pk en heeft een koppel van 93,5 Nm. Op de reclame banner zie je de Villain SX10.

Ontwikkeling en levering. Als gezegd leren we John en Miriam kennen tijdens trial wedstrijden, jaren geleden. Het enthousiasme is er ontegenzeglijk, ondanks dat de proeven tijdens de wedstrijden aangepast moeten worden voor de kleinere en smallere ATV’s (All Terrain Vehicle). ATV’s omdat we ons hebben laten vertellen dat in Nederland de quad’s met vierwiel aandrijving zo worden genoemd. John en Miriam zijn werkzaam in de grafische sector horen we van hen (onder meer nog altijd een reclame bureau), maar hebben sinds 2011 tevens een webshop met onderdelen en accessoires voor quad’s, ATV’s, en SSV’s. Die hebben ze nog steeds met inmiddels meer dan 25.000 artikelen on-line. Ze zijn er zeer sterk in mag je gerust claimen, met daar aan gekoppeld een snelle levering. Daar waar andere bedrijven het af laten weten omdat het te moeilijk is of denken dat het niet (meer) leverbaar is, is John daar juist extra fanatiek in. Hij weet het meer dan eens voor elkaar te krijgen om bepaalde onderdelen of accessoires wél te kunnen leveren. Soms gebruikt als dat nodig is (hij heeft een goed contact in de USA) maar gebruikt is natuurlijk altijd beter dan ‘nieuw niet meer te koop’. En klanten horen dat graag omdat ze anders met een voertuig zitten waar ze niets meer aan hebben. Dat de klandizie daarmee ook groeit is een understatement.

Onder en boven: Op de bovenverdieping nog meer quad’s.

Logische uitbreiding. Ze ontdekken al snel dat niet alleen de vraag naar onderdelen groot is, maar ook dat er in de noordelijke helft van Nederland veel vraag is naar nieuwe quad’s/ATV’s/SSV’s. We zullen je de details besparen hoe John en Miriam al snel ook in deze business rollen, maar samen luidt het de geboorte in van hun bedrijf QuadWise. Enkele keren verhuizen naar een groter onderkomen hoort daarbij, totdat ze vorig jaar de gelegenheid krijgen hun huidige onderkomen flink uit te breiden, onder meer met een extra verdieping. Ruim 900 m2 alleen aan showroom hebben ze nu tot hun beschikking en dat biedt als dealer ruimte voor verschillende merken zoals CF Moto, Linhai, Access, TGB, Segway en het vooral onder het grote publiek bekende Polaris. Stuk voor stuk vinden ze hun weg naar bedrijven (quad’s zijn bijvoorbeeld ook populair bij boeren bedrijven) en particulieren. We slaan je niet met aantallen om de oren, maar QuadWise mag tegenwoordig claimen de grootste dealer te zijn in de noordelijke helft van Nederland. Terecht zijn ze daar best wel een beetje trots op.

Boven: ‘Opperhoofd’ John Raven in hoogst eigen persoon om het eens heel onofficieel te zeggen. John is wars van ‘bombarie’ ontdek je al snel als je met hem in gesprek gaat. De eerlijke passie voor de Quad’s, ATV’s en SSV’s (hij verhaalt over zowel de sterke punten als de zwakkere punten van merken) is veel leuker en spat er bij wijze van spreken af. Hij is zo ongeveer een wandelende encyclopedie op dat gebied.

Boven en onder: Zijn we natuurlijk trots op; foto’s van John en Miriam in actie welke terrein.nu in het verleden gemaakt heeft tijdens trial wedstrijden.

Onder: Kleding en helmen horen er natuurlijk bij, naast de uitgebreide accessoires die voor de quad’s en SSV’s leverbaar zijn.

Avontuur op de quad of in de SSV. De recente uitbreiding is ook de reden dat ondergetekende weer in contact komt met John en Miriam als ze op zoek zijn naar actiefoto’s om het extra onderkomen leuk aan te kleden. Op de foto’s nemen we je mee voor een rondje door hun bedrijf. Dat de sport John en Miriam nog altijd na aan het hart ligt maken we op aan de hand van de enthousiaste verhalen tijdens ons bezoek. Net als in de auto 4×4 wereld is het in Nederland moeilijk geschikte locaties te vinden en ze zijn al snel enthousiast over het terrein in het Poolse Kragle van Offroad Poland. Op de website van QuadWise doen ze onderzoek of er meer Quad/ATV/SSV rijders zijn die te porren zijn voor zo’n onvergetelijk off-road avontuur. Inmiddels hebben zich al meerdere liefhebbers aangemeld laat John ondergetekende weten en zal dat avontuur voor de allereerste keer ergens in de tweede helft van september of de eerste helft van oktober plaats vinden. Met zoveel animo is zo’n avontuur natuurlijk ook mogelijk in andere maanden, bijvoorbeeld het voorjaar. Een informatie avond ligt daarom in de planning. Alle contactgegevens van John en Miriam kun je onderaan dit verslag vinden.

Boven de werkplaats met enkele bruggen en onder een stukje van het magazijn met de meest gangbare onderdelen die nodig zijn voor onderhoud en zo nodig reparatie. 

Onder: Smeer en onderhoudsartikelen om je quad of SSV in topconditie te brengen en/of te houden.

Op de website van QuadWise (www.quadwise.nl) kun je alle denkbare info over het bedrijf van John en Miriam vinden. QuadWise is te vinden op de Leidijk 1h, 8434 NC in Waskemeer.

Met ze mailen kan via: info@quadwise.nl maar heb je liever persoonlijk contact, dan tik je het volgende telefoonnummer in: 0516-760001.

Tekst & fotografie: Martin Brink.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.