2018 afscheid van Off-Road Challenge.

Fotograaf Ad Woolthuis stapt ’s morgens in alle vroegte in zijn auto en overweegt onmiddellijk en ernstig om direct weer uit te stappen en zijn bed op te zoeken. Die overweging maakt hij als hij ziet dat de thermometer in zijn auto op slechts 2° C. is blijven steken. Enkele keren kloppen op de meter om te kijken of hij niet toevallig de geest gegeven heeft leveren exact hetzelfde, onthutsende resultaat op. Oef, ik zou willen dat die opwarming van de aarde wat meer haast maakt is zijn eerste gedachte, welke hij nogmaals denkt als hij eind van de middag opnieuw in zijn auto stapt, maar dan om huiswaarts te keren. Nog altijd wijst de thermometer, ook na opnieuw herhaaldelijk kloppen, niet meer dan 4° C. aan. Gelukkig heeft de Off-Road Challenge (ORC) de koffie wel heet weten te krijgen ontdekt hij als hij met serieuze onderkoelingsverschijnselen bij Off-Road Challenge op de Landsard arriveert. Na pakweg anderhalve pot vers gezette koffie in zijn met lood gewapende keelgat te hebben gegoten, weggespoeld met naar schatting veertien plakken cake (Ad heeft een zeer afwijkende stofwisseling), is het inwendige van lange Ad weer op een aanvaardbare temperatuur en hangt hij zijn camera’s om zijn nek om het terrein van de Landsard in te duiken.

Stemmige sfeer. Ad is niet alleen, want bij aankomst lopen er her en der al de nodige off-road liefhebbers in het rond. Sommigen zichtbaar popelend van verlangen het terrein in te duiken; anderen die zich tegoed doen aan de restanten van de koffie en cake die Ad achter heeft gelaten. Een klein groepje warmt zich op rond het vuurtje in een voormalige oliedrum. Restanten CO2 neutraal hout warmen de handen van een internationaal deelnemersveld. Duitsers, Belgen en natuurlijk Nederlanders babbelen met elkaar over van alles en nog wat, maar vooral over off-road plezier. Als gewoonlijk zit de stemming er direct na aanvang goed in bij het in Brabant residerende ORC en dat is bijna een verplichting, want zij zijn tenslotte de ‘uitvinders’ van de oergezellige sfeer. Om die ‘wetenschap’ in stand te houden lopen er bij ORC enkele notabele lolbroeken rond…

   

ORC filosofie. De Duitse delegatie zijn vooral leden van Offroader Stammtisch, onder leiding van de eveneens ‘notabelen’ Alex & Dee. Voor hen is de Landsard niet heel ver en ze komen hier graag op wat zij noemen de ‘Dutch Everglades’. Sterk punt van de Landsard is natuurlijk het feit dat er vrijwel altijd wel water en modder te vinden zijn. En kom je bij Off-Road Challenge op bezoek, dan kun je er altijd naar hartenlust vrij rijden. Dat is lang geleden ingebakken geraakt in de club. De achterliggende gedachte is dat het gros van de mensheid, zijnde de ‘Working Class Heroes’, de hele week in een ‘keurslijf’ verpakt rond loopt, vast dat ze zitten aan allerhande verplichtingen. Als je dan in het weekend ook nog eens verplicht wordt proeven of wat dan ook te rijden, dan kan het zomaar gebeuren dat je jouw geliefde off-road sport niet meer als ontspanning ervaart.

Boven: Martijn van Alphen en Pim Joppen behoren tot de vaste kern van ORC. Niet heel lang geleden schaft Martijn zich dit ‘offroad speeltje’ aan. Met dit strijdwapen gaat hij weinig pittig off-road uit de weg. Sterker, hij is eerder op zoek naar het pittige off-road.

Onder: Een flink verbouwde Iltis, althans, de carrosserie.

Al doende leer je. Zo’n vijftig off-road voertuigen komen op het laatste 2018 evenement van Off-Road Challenge af. Daaronder enkele nieuwelingen. Dat juichen we van harte toe natuurlijk, maar dat kan soms komische situaties tot gevolg hebben. Dat maken de mannen van ORC vandaag ook mee als een kersverse terreinrijder, hij heeft zijn auto zo’n drie weken volgens Ad, vast komt te zitten. Zijn auto is prima geprepareerd voor de Landsard want onder meer prijkt er een pracht van een lier op de neus van zijn bolide. Maar hilariteit onder de leden. De eigenaar wil de lier niet gebruiken omdat hij bang is dat deze kapot gaat! Tja, wij kenners lachen er om natuurlijk, maar ergens valt het wel te begrijpen. De beste man zit namelijk flink vast in zijn ogen en hij onderschat daarbij de kracht van een lier. Gelukkig helpen de leden van ORC hem snel uit de droom en weldra is hij uit zijn benarde positie bevrijd en is hij een off-road ervaring rijker.

Boven en onder: Pim Joppen ondergaat een onverwacht modderbad, hem ‘belangeloos’ aangeboden door Martijn van Alphen. Gelukkig is hij wel wat gewend.

Boven: Moordende concurrentie heeft Ad vandaag van onze vriend en collega fotograaf Alex, de helft van het vermaarde duo Alex & Dee en tevens de mede-oprichter van de Offroader Stammtisch.

Een zwerm leuke honden! Fotograaf Ad heeft kennelijk overuren gedraaid in een zoektocht naar leuke honden. Met liefst vier exemplaren komt hij thuis en uiteraard leggen we ze alle vier voor aan de jarige Linda Zantingh van yourdoggy.nl Met de bovenste twee heeft ze wat moeite omdat we geen staande foto van de trouwe vierpoters hebben, maar desondanks doet ze een gooi. De bovenste lijkt Linda een American Staffordshire Terrier met de kanttekening dat zijn kleuren wel heel apart zijn. Ze vraagt zich zelfs af of deze kleuren wel erkend zijn. De op zijn gemak zittende bullebak hier direct boven zaait bij Linda de meeste twijfel; daar wilde ze graag een staande foto van zien. Helaas heeft fotograaf Ad die niet geschoten. Twijfel bij Linda is tussen een Boerboel en een Engelse Mastiff. De kop is van een Mastiff maar het formaat eerder van een Boerboel zover ze dat op de foto kan zien. De eigenaren zullen uitsluitsel moeten geven. De leuke honden hieronder op de foto vergen geen enkele moeite. In de tas op de foto hieronder is dat een Teckel ruwhaar en op de laatste foto van de ‘serie’ leuke honden zie je een Australian Shepherd. 

Iedereen in zijn waarde. De off-road pret tijdens dit laatste 2018 evenement van ORC verschilt voor het grootste deel van de dag weinig van andere off-road evenementen van de club. Dat betekent je skills (vaardigheden) op de proef stellen waar dat maar mogelijk is. Op zoek dus naar de gaten, bulten en meest geniepige modderputten. Red je het niet, dan nog eens proberen en misschien nog wel een keer. Strand je met alle drie de pogingen, dan even een sleeplintje van je maat aan je auto hangen en dan is het leed meestal snel geleden. Of, nog mooier natuurlijk, jezelf uit de penarie redden met behulp van je lier. Het is precies ook wat wij altijd beweren. Je auto in een gat vastrijden, dat kan oma van 85 en nog in het bezit van een rijbewijs ook. Hem (je auto) er vervolgens weer uit zien te halen is de veel grotere prestatie. Maar laten we ook niet vergeten dat er ook genoeg off-road liefhebbers zijn die niet zo ver en diep willen gaan. Die niet de meest diepe en zware putten, al dan niet rijkelijk gevuld met modder, ambiëren. Die het prachtig vinden om met de familie te genieten van een mooie rit waarbij ze niet geconfronteerd worden met zwaar off-road maar waar het off-road ze wel brengt op plekjes die voor een 2WD verborgen blijven. Plekjes weg van de drukte daar waar de rust en de geluiden van de natuur overheersen. We hebben evenveel respect voor deze categorie off-road liefhebbers, zo lang ze maar genieten van wat ze doen.

Boven: Hier is duidelijk sprake van een ‘relatietest’…. De mannelijke helft is de chauffeur maar heeft duidelijk een dubbele functie, ook die van bijrijder. En de bijrijder? Die staat hem vanaf veilige afstand uit te lachen hebben we zeer sterk de indruk! Dat wordt wat vanavond. De enige kans voor de dame om er onderuit te komen is misschien de smoes dat ze hem toelacht….

Boven: Als gewoonlijk verzorgt Stephanie’s karretje de inwendige mens tijdens de lunch. Valt prima te pruimen kunnen we verklappen en daar hebben we het commentaar van Ad niet voor nodig om dat te beweren. Die heeft doorgaans zo’n honger dat hij niet kan proeven wat hij eet. Voor het zover is, is het namelijk al verdwenen in zijn broodmolen….

Boven: Fotograaf Ad rijdt een rondje mee met Alex en vergeet daarbij niet zijn camera mee te nemen. Off-road zoals ook jij als lezer die ervaart. Waarmee fotograaf Ad dus ‘ervaringsdeskundige’ is geworden.

 

Boven: Jong geleerd is oud gedaan, want we nemen niet aan dat dit een vorm van dwangarbeid is. Eerder getuigt het van een uitstekende opvoeding en een goede poging off-road liefhebbers te kweken….

Boven: Prachtige, brandschone Jeep CJ-7 maar vermoedelijk wil de eigenaar hem zo schoon houden, want we hebben hem niet in het terrein gezien.

Zwanenzang. Waarin dit laatste 2018 evenement van Off-Road Challenge verschilt van de andere evenementen van de club wordt eind van de middag duidelijk. Op de meeste off-road evenementen, ook van andere clubs, zie je dat de eerste deelnemers zo tussen 15-15.30 uur aanstalten gaan maken om naar huis te gaan. Tussen 15.30-16.00 uur verdwijnt het gros van de off-roaders. Dat is vandaag duidelijk niet het geval. Een aantal deelnemers is bij wijze van spreken niet het terrein uit te slaan. Alsof ze ruim voldoende off-road vitaminen willen verzamelen om de winter door te komen. Een groep Belgische off-road liefhebbers is om 16.00 nog volop bezig in het terrein. Zelfs zitten een paar van deze mannen vast. Tja, maar de organisatie heeft er in de regel al wat meer uurtjes op zitten en die wil best wel op huis aan. Enfin, het is al even na vieren als alle off-road bolides bevrijd zijn en iedereen zich opmaakt voor moeders pappot. Je mag dus gerust claimen dat dit laatste 2018 evenement van ORC een waardige afsluiting van het seizoen is geweest. Namens ORC: Tot volgend jaar!

Fotografie: Ad Woolthuis. Tekst: Martin Brink m.m.v. Ad Woolthuis.

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.