4×4 Beach 2018 (deel 1)

Met tropische temperaturen in het vooruitzicht voor afgelopen zaterdag 21 april en, minstens zo belangrijk, de wetenschap van de eerdere succesvolle edities van 4×4 Beach, weten wij bij voorbaat dat het een topdag zal gaan worden. Voor die voorspelling hoef je geen kostbare glazen bol te hebben die je de toekomst onthult; slechts een klein beetje nuchter verstand is voldoende.

‘Vlotte leerling’. Met het schitterende weer in het vooruitzicht halen ook wij onze Jeep van stal om na een heerlijk ontspannen rit net voor tienen, de start van het 4×4 Beach evenement, in Katwijk aan Zee te arriveren. Een korte rij auto’s staat onder de uitbundig stralende zon te wachten om het strand op te mogen. De rij auto’s voor ons verdwijnt snel, maar groeit achter ons even hard weer aan. De controle is vluchtig maar effectief. Het rekent tevens af met de enige ‘dissonant’ van 4×4 Beach 2017, als je tenminste van dissonant mag spreken. Die heeft alles te maken met de snel groeiende populariteit van 4×4 Beach. Daar heeft de organisatie, de Oranjevereniging Katwijk aan Zee, in 2017 nog niet op gerekend met als gevolg dat het met circa 500 off-road auto’s flink druk werd op het strand. Het gevolg is dat het enkele keren behoorlijk ‘tijdelijk vast’ heeft gestaan op het parcours. Het gros van de rijders hebben we toen niet horen klagen, maar dat is los van het feit dat het natuurlijk niet de bedoeling is. Het siert de organisatie dat ze daar dit jaar terdege rekening mee hebben gehouden door een limiet te stellen van 350 auto’s. Inschrijven vooraf is stap twee en we weten inmiddels dat 4×4 Beach enkele weken vooraf die limiet van 350 stuks al bereikte middels de aanmeldingen. Los daarvan, de organisatie houdt zich keurig aan die vooraf ingestelde limiet. Enkele off-road liefhebbers die op de bonnefooi, zonder te zijn ingeschreven, op het evenement afkomen worden met hun auto onder geen enkel beding toegelaten op het parcours (voor zover wij weten). Zij hebben de reis naar Katwijk aan Zee derhalve vergeefs gemaakt, waaronder zelfs enkelen uit België.

Smakelijke (off-road) ingrediënten. Die limiet van 350 auto’s is niet alleen een goede beslissing geweest, maar ook een uitstekende inschatting. Vandaag is het lekker vol, maar van ‘fileleed’ is geen sprake. Twee keer hebben we het even zien stuiken op twee verschillende plaatsen, maar dat kwam meer voort uit ‘kijkers’ naar een ‘tijdelijke vastzitter’ of anders ‘omkiepertje’. Het ‘recept’ van 4×4 Beach is simpel maar doeltreffend. Een langgerekte, doorgaande baan langs het strand met her en der daar tussen en langs ogenschijnlijk willekeurig opgeworpen bulten zand voor wat meer uitdaging. Pal langs de vloedlijn een parcours voor de Dakar Trucks en een speciaal ingericht platform waar kids met hun ouders (gratis!) in kunnen stappen voor een rondje over het parcours of anders een ritje met een Dakar truck. Ook zijn er meerdere ‘gewone’ 4×4 rijders die liefhebbers een rondje meenemen over het parcours. Pal naast de op- dan wel instapplek ook nog een knoert van een springkussen in de vorm van een truck, dus aan ‘de kids hebben de ouders geen kind’ deze dag. De 4×4 rijders, vooruit, plus een handvol 2wd buggy rijders, hebben de beschikking over pakweg anderhalf tot twee kilometer lengte van het strand. 

Slinkse ondergrond. De Oranjevereniging Katwijk aan Zee ontvangt sponsoring van vrijwel de hele Katwijkse middenstand krijgen we sterk de indruk. Bovendien kan ze rekenen op een leger aan vrijwilligers. Voeg dat bij de alom aanwezige catering en het rijden op het strand zonder de mogelijk wurgende spanning van het wedstrijdelement en de populariteit van 4×4 Beach is verklaard. Los zand is vergevingsgezind met weinig kans op schade. We zien hier dan ook steevast een groot aantal deelnemers die we niet of nauwelijks op andere evenementen tegen komen. Vaak ondervinden die dat het losse zand best wel verraderlijk kan zijn. Iets te veel gas en de banden beginnen te graven, vooral als je bolide geschoeid is met grove modderbanden. Nee, met gewone en wat bredere banden voor op de weg scoor je op het strand helemaal niet zo gek. Met (te) grove banden en teveel gas geven ben je in het losse zand net een soort ‘supermol’; je zakt ogenblikkelijk de grond in. Niet iedere off-roader heeft dat voorzien en daar rekening mee gehouden. Harry Fourtrak van 4×4 Haarlemmermeer heeft een standje op het evenement en kan er over mee praten. “Vorig jaar had ik geen schepje meer te verkopen, maar nu had ik zo rond de middag geen sleeptouwtje meer liggen”, aldus Harry. 

Boven: We hebben vier favoriete off-road auto’s op onze persoonlijke voorkeurslijst. Dit is er één van, de High Mobility Multipurpose Wheeled Vehicle, afgekort HMMWV (Hummer of Humvee H1)! Niet alleen om zijn ‘looks’, maar ook om zijn moderne, vooruitstrevende techniek op met name de militaire uitvoeringen.  

Kijkplezier. Het is met voorsprong ook het meest dat we zien; off-roaders die een collega off-roader ergens het losse zand uitsleept. Met zoveel hulp rondom wordt er maar weinig gelierd. Even scheppen met het schepje neemt een goede tweede plaats in en dan heb je uiteraard nog de vele pogingen die sommige deelnemers ondernemen om een bult los zand te bedwingen. Kortom, het is een en al off-road plezier waarop de toegestroomde toeschouwers ogen tekort komen. Niet voor niets komt er veel publiek op het evenement af. Kijken en genieten van de capriolen van ‘die gekke off-roaders’. Daarom ook willen we je niet teveel vermoeien met onze tekstuele, door off-road vergiftigde hersenspinsels. Kijk en geniet van de foto’s welke we sporadisch aan zullen vullen met tekst.

Boven: We komen er twee tegen, Mitsubishi busjes met vierwielaandrijving. Toch geen veel voorkomende verschijning. Ondergewaardeerd durven we niet te zeggen, want je zult verbaasd zijn waartoe deze vierwiel aangedreven exoot in staat is en we nemen aan dat eigenaren dat weten te waarderen. Jeep’s zoals hieronder zien we veel meer vandaag. Het is natuurlijk ook weer bij uitstek voor de veelal met softtop uitgevoerde Jeep’s. De softtops van de Jeep’s hebben we weinig gezien omdat ze verstopt opgevouwen zijn dan wel thuis gelaten waren. Wel zien we meerdere exemplaren met een ‘tuinhekje’ voor op de neus….

Boven: Ze heten niet voor niets ‘zandladders’. Voordeel, ook in de modder of bij steile opstapjes dan wel afdalingen mag je ze inzetten.

 

 

Boven en onder: Altijd spectaculair om te zien natuurlijk, de Dakar ‘mastodonten’ die met een diepe, indrukwekkende dreun heen en weer over het strand denderen.

Boven en onder: Geen originele 2CV Sahara, maar wel een knappe en nette zelfbouw. De originele Sahara heeft een motor voorin en een exemplaar achterin. Deze zelfbouw moet het met alleen een motor voorin doen, maar heeft wel aandrijving op alle vier zijn wieltjes.  

 

Boven en onder: Beiden een ‘multi-functionele’ Unimog.

Boven: Off-road liefhebber en geschikte peer Koen Knoef.

Boven: Makkelijk te onthouden, onze goede vriend Pepe.

Onbekend maakt onbemind…? Als geschreven zien we veel gezichten die we eigenlijk alleen op het 4×4 Beach evenement tegen komen. Uitzonderingen zijn er ook, zoals hier boven Sam van Cranendonck met zijn indrukwekkende MAN. Komen we ook maar sporadisch tegen op evenementen, maar dat is inherent aan het formaat van zijn MAN. Veel off-road clubs hanteren namelijk de limiet voor deelnemende auto’s van 3,5 ton. Daar zit Sam met zijn MAN ‘iets’ boven. Opvallend genoeg is hij ook op het NK Trial niet welkom met zijn MAN… Dat is gek toch?  

   

Boven en onder: De REO (Studebaker) in 4×4 uitvoering zien we niet zo vaak; meestal zijn het de 6×6 uitvoeringen. Dit ruim 4,5 wegende truckje heeft een zescilinder dieselmotor onder de kap welke het tegenwoordig in onze ogen ‘onthutsende’ vermogen van 149 pk levert. Niet direct geschikt om het de Formule 1 lastig te maken, maar als het om verhuizen van ‘gewichtige lading’ gaat heeft hij serieus koppel tot zijn beschikking. Met zijn losse ‘huif’ (softtop) vinden we het een verrekte leuk ding om te zien…

 

Boven: Dodge WC 52 three-quarter-ton weapons carrier (driekwart ton wapendrager). De auto is identiek aan de WC 51 maar is als extra aan de voorzijde uitgevoerd met een Braden PTO (Power Take Off) lier van 5.000 pound (2.273 kg). 

Onder: Onze ‘vaderlandse’ Jeep, de Nekaf.

Boven: Ontbreekt nooit op evenementen waar trucks zijn toegestaan, Sofian Brinksma.

Boven: Oeps, een ‘omkiepertje’. Schade aan de auto: nihil. Schade aan het ego: verpletterend…

Boven: Wat denk je, genieten ze, de kids?

Boven: Johan, haal die voet van de rem…..

   

Boven: Willem Verhoef is ook actief in het NK Trial, maar vandaag zien we hem vooral op de bijrijdersstoel zitten. ‘Verontrustend’ is dat het voortdurend met vrouwelijk gezelschap is. Op de eerste de beste wedstrijd gaan we hem aan de tand voelen…

Boven: Weten hoe het hoort in het losse zand: de bandenspanning omlaag!

Onder: De mannen die verantwoordelijk zijn voor de uitstekende catering voor de organisatie. 

Boven: Ze zijn inmiddels aardig ingeburgerd in de vaderlandse off-roade scene, onze oosterburen. Met dank aan Alex & Dee die een flink aantal Duitse Jeepers ‘op sleeptouw neemt’ naar evenementen van onder meer de Jeep Club Nederland.

Boven: Zo’n mooie dag moet uiteraard vastgelegd worden voor het nageslacht.

Boven: Jeeper en topfotograaf Stephen Troost.

Boven: Je kon hem al op de openingsfoto bewonderen, deze aangepaste Land Rover Discovery van Fri-Jo van Tol en Barry Mesman. In precies zeven maanden hebben ze deze prachtige ombouw met hard werken weten te realiseren. Met voorbedachte rade, want de mannen wilden met de bolide de Croatia Trophy gaan rijden en daar verheugden zij zich enorm op. Heb je het nieuws intussen al gehoord? De Croatia Trophy gaat dit jaar wegens te slechte omstandigheden niet door! Heel veel off-roaders in Europa balen hier enorm van, maar we denken zelf Fri-Jo en Barry misschien wel het allermeest…

Boven: Geen discussie mogelijk, terrein fanaat Alex Boele heeft vandaag hier in Katwijk aan Zee de grootste! Voordat er gekke gedachten in je op gaan komen; we hebben het natuurlijk over de terrein.nu sticker achter op zijn auto.

Boven en onder: Wellicht de meest opvallende deelnemers vertoeven in deze oude VW bus. Opvallend omdat het originele onderstel plaats heeft moeten maken voor het onderstel en de aandrijving van een Nissan Patrol. Ze kwamen echter niet helemaal goed uit met de ‘cab-over’ zitplaatsen van de VW bus. Geen nood, met het nodige knutselen zitten ze nu zo ongeveer op de derde zitrij. Het levert een komisch beeld op, want het lijkt er op dat niemand achter het stuur van de auto zit als deze je passeert. De ‘bemanning’ zelf heeft de grootste schik zoals je hieronder kunt zien.

 

Fotografie: Ad Woolthuis, Peter Bouwmans & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

0

One thought on “4×4 Beach 2018 (deel 1)”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.