4×4 Hoogstraten (deel 1)

De organiserende ‘Rotary en Rotaract Hoogstraten’ is geen specifieke 4×4 club en we hebben de data derhalve niet in de Agenda van terrein.nu staan. Gelukkig hebben we Edwin van der Maas van jeepparts.nl want die maakt ons attent op het tweedaagse evenement dat jaarlijks georganiseerd wordt. De zaterdag zijn we verhinderd en dus stappen we ‘nog van geen kwaad bewust’ zondagmorgen in alle vroegte in de ons ter beschikking gestelde leenauto van Teus Berkhof van Bedrijfswageninrichting Teus. Gadegeslagen door een vroeg zonnetje dat de ambitie heeft zich te transformeren tot koperen ploert draaien we het stuur, ‘blindelings vertrouwend op TomTom’, richting Hoogstraten-Minderhout in België. De reis met voor ons ‘internationale bestemming’ verloopt voorspoedig. Nog altijd zijn we ons van geen kwaad bewust als we het eerste richtingbord met daarop gekalkt ‘4×4 Hoogstraten’ volgen. Maar dan plotseling, na een laatste draai aan ons stuurwiel, ontvouwt zich voor onze ogen een ‘hemels’ off-road terrein dat vrijwel iedere beschrijving tart. Immens en het allermooist, het is er een drukte van belang. Een tikje bezorgd kijken we in onze meegebrachte koffers en tassen met fotoapparatuur; hebben we wel genoeg fotorolletjes bij ons?

4×4 Hoogstraten in ‘off-road vogelvlucht’. Als gewoonlijk serveren we ons verslag met een beetje ‘anti-saai jus’. Feit blijft dat het (4×4) terrein eigendom is van een naastgelegen steenfabriek. Als al geschreven is het enorm groot en er is voor iedere 4×4 eigenaar of liefhebber wel iets van zijn gading te vinden, uitgezonderd wellicht bij gebrek aan rotsen het ‘rockcrawlen’. Er kan een rit in de omgeving gereden worden en voor op het terrein is een lange zanderige baan met een flink aantal bulten. Weliswaar stoffig door de droogte, maar je zal heel erg je best moeten doen om hier schade aan je auto te rijden. Verder een vijftal plekken met lekkere stevige modder, een wat pittiger uitgezette route op het terrein en een flinke, kunstmatig aangelegde plas met niet al te diepe waterige modder maar genoeg om het lekker sensationeel van de wielen af te laten spatten. Behalve dezen zijn er vermoedelijk nog wel enkele verborgen plekjes met slinkse uitdagingen die wij over het hoofd hebben gezien. Kortom, iedere SUV en 4×4 rijder kan hier wel wat van zijn gading vinden. Voeg dat bij uitgebreide catering en enkele standhouders en het ‘anti-verveling lijstje van de zondag’ is tot de late uurtjes ingevuld. Het 4×4 rijden staat deze dag weliswaar centraal, maar het ‘mosselfestijn en het kinderplezier’ zijn zeker geen ondergeschoven kindje. Later in de middag zien we in de grote partytent de eerste mossel liefhebbers aan de talrijke tafels schuiven en voor het kinderplezier, mits die niet in een 4×4 te vinden zijn, hoef je alleen maar naar de bezetting van de drie springkastelen te kijken. Wellicht het allermooist van Rotary en Rotaract Hoogstraten is dat alle opbrengsten van dit weekend naar goede doelen gaan in de omgeving! Omdat 4×4 rijders en 4×4 liefhebbers stuk voor stuk het hart op de juiste plaats hebben, en goede doelen graag steunen, kijken we er niet van op dat er ergens tussen de 500-600 auto’s op het evenement afkomen. En dat is een voorzichtige schatting welke we baseren op de aantallen van vorig jaar, eveneens circa 5- tot 600, plus de wetenschap dat het mooier weer is en dat het evenement nog altijd aan populariteit wint volgens een aantal deelnemers die we spreken. 

Boven: Toyota dealer Klaasen & Co N.V. uit Turnhout.

Onder: Turnhout Dealership heeft de nieuwe Jeep Wrangler JL op de stand staan. Niet de gebruikelijke verkoper neemt de honeurs waar, maar techneut Luc. Een goede zet, ondanks dat de verkoper van Turnhout Dealership volgens Luc enorm veel weet over de auto’s welke ze verkopen en onderhouden (Chrysler, Jeep, Dodge en Lancia). We hebben met Luc een half uurtje heerlijk kunnen ‘bomen’ over Jeeps en techniek en terloops kennis gemaakt met de nieuwe JL. Luc wijst ons op een aantal leuke gadgets die niet direct opvallen, zoals de sleutel waarvan de behuizing de vorm van een jerrycan heeft, het Jeepje in het voorraam dat in de bocht van de ruit omhoog klautert en de letters ‘Jeep’ in de koplampen. Het Jeepje in de velgen van de JL viel ons wel direct op.

    

Zelf-medelijden? Na het aangename gesprek met Luc duiken we vol goede moed het veld in. Overal waar we kijken heerst ‘off-road bedrijvigheid’. Onze camera’s staan weldra roodgloeiend en zo nu en dan kringelt er zelfs een beetje rook uit de ontspan knop krijgen we de indruk. ‘De buit’ krijgen we ’s avonds en de volgende dag onder ogen; een dikke 2.200 foto’s! En daar moeten we bij vermelden dat fotograaf Peter Bouwmans, je weet wel, van Peerke’s 4×4 uitjes, gelukkig al een voorselectie gedaan heeft voor ondergetekende. Ondanks dat betekent het dat we uren foto’s uitzoeken voor de boeg hebben.

Breed scala. De verscheidenheid aan 4×4 voertuigen is enorm. Standaard voertuigen die soms rechtstreeks uit de showroom lijken te komen rijden gebroederlijk naast de zwaarst geprepareerde off-road bolides van ‘dubieuze kom-af’ zo lang die niet verwikkeld zijn in een gevecht met dikke modder of andere zware uitdagingen. Als we een prijs moeten uitreiken voor het meest creatieve voertuig, dan maakt de auto met parasol als mega zonneklep en steigerplanken als deuren op de foto hierboven een goede kans. En overal mensen langs de baan die de verrichtingen van de off-roaders maar wat graag gadeslaan. We hebben deze dag meer lintjes gezien dan de ‘lintjesregen op de Hollandse Koningsdag van dit jaar. Lieren draaien op de spannende plekken overuren, niet altijd met het voor ogen hebbende, gewilde resultaat. Maar dan zijn er daar de tractoren die hulp bieden als de off-roaders de moed opgeven. Een lintje er aan en met hun enorme koppel én banden is het leed snel achter de rug.  

Boven en onder: Wellicht ten overvloede, maar het bewijs dat de verscheidenheid aan voertuigen groot is tijdens het 4×4 Hoogstraten evenement. We zien de VW Touareg maar weinig naast het asfalt. Deze Touareg bewijst ‘dat hij het wel kan’ zoals de reclame slogan de wereld wil doen geloven.

Boven: De ‘All new Land Rover Discovery’. Hier ziet hij er veel leuker uit als op de weg toch…?

Boven: Ford Wildtrak en onder een Dacia Duster. Beiden komen we off-the-road nog niet heel veel tegen.

Boven en onder: De grote plas met waterige modder (modderig water mag ook) is vooral de eerste helft van de dag razend populair. Niet heel diep zoals je kunt zien, maar als je er met de nodige snelheid doorheen rijdt spat het bruine modderwater hoog op en ziet het er een heel stuk spectaculairder uit dan het in feite is. In de loop van de dag wordt het spul langzaam maar zeker dikker en spat het minder hoog van de wielen de lucht in. Persoonlijk vinden we het vaak nog mooier omdat je meer van de auto ziet en het gaat in beginsel tenslotte om de auto. Maar we geven grif toe dat het spectaculairder wordt om te zien naarmate de modder hoger het zwerk wordt in geslingerd. Waarmee we tevens aangeven dat spectaculair en mooi twee heel verschillende begrippen zijn.

 

Boven: Dikke en vette modder werkt als een magneet op die-hard off-road liefhebbers. Sommigen duiken er niet een of twee keer in, maar vrijwel ‘doorlopend’. Ze kunnen er kennelijk geen genoeg van krijgen. De euforie wordt het grootst als het ze (een keer) lukt er wel door te komen, helemaal als een ander daar blijft steken.

Boven: Bij off-roaders is de conditie van het onderstel (aandrijflijn) belangrijker dan ‘de bovenbouw’ (carrosserie).

Onder: Ra ra, ik zie, ik zie wat jij niet ziet. Het is groen en heeft een tuinhekje. Geheid dat het gros van de mensheid met ‘een tuin’ als oplossing komt aan draven. Fout in dit geval zoals je ziet.

Boven: De catering heeft niet te klagen gehad met het warme weer. 

Onder: Vooral die saus van de braadworst doet het hem….

Boven: Een Volkswagen LT 40 met 4×4 en dan hebben we het sterke vermoeden met een ombouw van Achleitner van doen te hebben. Franz Achleitner Fahrzeugbau is een Oostenrijks bedrijf dat voertuigen ombouwt voor serieus off-road gebruik, onder meer met behulp van Toyota techniek.

Onder: Eveneens een Volkswagen maar met de ‘doopnaam’ Iltis.

Onder: En hier de Canadese broer van de Iltis, de Bombardier. Als Volkswagen stopt met de productie van de Iltis neemt Bombardier de productielijn (in licentie) over. Er worden een aantal kleine wijzigingen aangebracht, met uitzondering van een standaard sperinrichting in de vooras.  Tenminste, dat vinden wij off-roaders een behoorlijke wijziging.

Boven: Ook nog geen veelvuldige verschijning naast het asfalt, de Mercedes-Benz X-klasse.

Boven: Een Jeepie dat we kennen. Hoorde in het verleden toe aan Challenge deelnemer (en winnaar) Kees Peeters.

Boven: Land Rover Defender met leuke, afwijkende opbouw. 

 

Boven: Leeg natuurlijk en met dat warme weer is dat ‘misdadig’….

Boven: Land Rover Defender met de stiekeme looks van een Ford Bronco….

 

Boven: Een plaatje…. en te koop.

Boven: De Firecracker heeft een team broertje genaamd Fireball die we eveneens hebben kunnen vastleggen. Wat we dan nog niet weten is dat we Fireball binnenkort opnieuw tegenkomen….

Boven: Geen alledaagse verschijning, de Buffalo Max 6×6. Je zult verbaasd zijn over de terreinprestaties van het voertuig. Plus dat hij ook nog eens amfibisch is. Per kant kun je stil zetten zodat je binnen je eigen lengte kunt draaien. De Buffalo Max 6×6 is jarenlang in telkens wat modernere uitvoeringen gebouwd, maar de basis bleef hetzelfde. In 2016 stopt Buffalo met de productie.

 

Boven en onder: Eind van de dag een afscheidsconcert….?

 

Binnenkort hier op terrein.nu deel 2 van 4×4 Hoogstraten met vooral veel foto’s!

Fotografie: Peter Bouwmans, Ad Woolthuis & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

 

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.