De man en zijn Jeep…

“Kom een keer langs als je in de buurt bent”. Die digitale uitnodiging komt van Loet de Heijde naar aanleiding van onze eigen nieuwsgierigheid omtrent een ‘Willeke’ dat Loet, samen met zijn zoon Lorenzo, prepareert voor het serieuze off-road werk. “Graag” laten we Loet weten, maar zodra we de telefoon neer leggen beginnen onze hersenen te malen. We kennen Loet ‘al eeuwen’, maar hoeveel eeuwen precies? We pijnigen onze hersenen de daarop volgende weken voortdurend af, maar moeten het antwoord schuldig blijven…

Dubbel blij. Het komende jaar zijn we dertig jaar in het 4×4 en off-road werkzaam als verslaggever en fotograaf. Die periode beleeft zijn start nadat we zo’n zeven jaar hobbymatig met het off-road verbonden waren. Meestal trokken we er in die hobbytijd alleen op uit of hooguit met enkele vrienden, dus in feite mag dat geen naam hebben. Loet maakt ons blij als we enkele weken later zijn uitnodiging ‘te gelde maken’ omdat we inderdaad ‘in de buurt’ zijn (Brabant). Niet alleen met de vers gezette kop koffie maakt hij ons blij (Jan Houtkoop en ondergetekende), maar vooral omdat ook hij het antwoord schuldig moet blijven over hoe lang we elkaar kennen. Het verschil met ondergetekende is dat Loet zijn grijze massa niet pijnigt door te pogen achterhalen wanneer onze eerste kennismaking plaatsvond. “Al heel lang” is zijn broodnuchtere commentaar; geen letter meer.

Bepaald geen doorsnee man… Veel (hard-core) off-road liefhebbers zullen Loet vooral kennen van buitenlandse wedstrijden waar hij met onregelmaat* aan deelneemt. Iets minder fanatieke off-roaders die vooral in Nederland blijven kennen hem wellicht van de club met de altijd gratis koffie, thee en cake voor de deelnemers. Yep, niet moeilijk te raden, Offroad Challenge. Loet is auto liefhebber in het algemeen, Jeep liefhebber een stukje voorbij het algemeen, maar 4×4 en off-road liefhebber in het bijzonder. Van huis uit, want pa verdiende de kost met een autobedrijf. De passie voor Jeep uit zich door een uitgebreid scala aan vooral bijzondere Jeeps welke in Loet’s leven zijn revue hebben gepasseerd. Het leuke is dat zoon Lorenzo de auto, Jeep en off-road passie van pa geërfd heeft. Die heeft inmiddels bijvoorbeeld alle papieren voor eersteklas automonteur op zak en wat is er dan leuker om samen met pa in de avonduurtjes aan je hobby te werken, het prepareren van je Jeeps voor de wedstrijden waar je aan deelneemt? Alles samen gevoegd is het gevolg dat Loet inmiddels een soort van wandelende encyclopedie op Jeep gebied is en Lorenzo alleen in theorie de ‘reserve encyclopedie’.

* Natuurlijk weten we dat het woord ‘onregelmaat’ niet bestaat in onze prachtige Nederlandse taal, want ook de spellingcontrole laat ons dat ‘hardnekkig’ weten met een rood kringeltje. Maar we kennen wel ‘regelmatig’ en ‘onregelmatig’ en daarnaast kennen we ook ‘met regelmaat’. Waarom dan niet ‘met onregelmaat’? 

Boven: Een ‘split window’ raam met klapruiten en daarin Willys gestanst. – Loet krijgt dat ‘juweel’ enkele jaren terug van vrienden uit het noorden van het land, dit naar aanleiding van een brand in de loods waar enkele van zijn Jeeps gestald stonden. Een inktzwarte dag in Loet zijn leven. – In de oorlogsjaren geven de soldaten de Willys en Ford’s de bijnaam jeep, maar pas in juni 1950 heeft Willys die naam ‘Jeep’ officieel vast kunnen leggen. Het is dankzij de volgende eigenaar Kaiser dat Jeep eind jaren zestig ook nog eens een officieel automerk wordt.  

Verregaande aanpassingen… Vrienden weten snel van die kennis en zo nu en dan helpen ze hen inderdaad als die een probleem hebben waar ze zelf niet uit komen. De hoofdzaak is echter het prepareren en verbeteren van de eigen Jeep’s en dan het liefst die van hun ‘flatfender’ Willy’s uit de oorlogsjaren of kort daarna. Veel Willys en Jeeps uit die jaren worden tegenwoordig door hun eigenaren gekoesterd in verwarmde garages en alleen naar buiten gehaald bij mooi weer of voor een militaire parade. Bij Loet en Lorenzo is de originaliteit ondergeschikt aan de 4×4 en off-road prestaties. Zoals Loet nuchter zegt: “In de oorlog werden ‘de jeeps’ (toen nog officieel Willys en daarom met kleine letter!) toch ook aangepast aan de behoefte”? Hij heeft daar een punt. We kennen Loet al ‘wat langer’ schreven we en we kijken dan ook niet vreemd op als we op de brug een Willy’s ontwaren in wat op het eerste oog lijkt een verregaande staat van ontbinding. Niets is natuurlijk minder waar, want Loet en Lorenzo zijn daar volop mee bezig. De originele Willys L-134 ‘Go-Devil’ viercilinder motor van 60 pk en een inhoud van 2,2 liter heeft ‘het veld’ moeten ruimen voor een AMC motor met het dubbele aantal cilinders en een inhoud van bijna zes liter. Dat scheelt standaard sowieso een goede 100 ‘ponies’ (pk’s) maar met wat aanpassingen komen er ongetwijfeld nog wel een paar meer om de hoek kijken. De bladveren hebben plaats gemaakt voor coil-overs op een multilink ophanging in ontwikkeling welke de assen met de carrosserie verbinden. Een (verstelbare) stuurkolom leunt bijna achteloos op een kuipstoel en op de plek van de bijrijder grijnst geen stoel maar ‘tijdelijk plaats genoeg’ je tegemoet.

Onder: Het dagelijkse vervoermiddel van Loet, een Jeep CJ 8.

Niet heel moeilijk te raden… Trouwens, in de hobbyruimte van de mannen staren vanuit alle hoeken en gaten de Willy’s en Jeep onderdelen je aan. Heerlijk toch? Voordat we afscheid nemen van Loet (Lorenzo was gewoon aan het werk) en richting huis gaan drinken we gezamenlijk nog een kop koffie en babbelen we wat na. Drie keer raden waar we het over gehad hebben….

Boven: Zoon Lorenzo kan er niet bij zijn omdat hij aan het werk is, maar hier is een foto van hem ‘in betere tijden’…

Onder: Loet, vaak inclusief heerlijke, gortdroge humor…

Fotografie: Jan Houtkoop. Tekst: Martin Brink.

One thought on “De man en zijn Jeep…”

  1. Ben loeteke ooit ergens in Istria tegen het lijf gelopen of beter gereden… samen in volle wedstrijd vestopt om een andere deelnemer uit het ravijn gewincht en vrienden voor het leven…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.