De Morocco Desert Challenge lonkt naar Helene…

Een editie bikkelen in de woestijn van Marokko is de trigger voor Helene van der Valk om met een eigen team deel te gaan nemen aan de Morocco Desert Challenge. De Morocco Desert Challenge is een zware rally over 3.000 km. welke in slechts acht dagen verreden moet worden. In die 3.000 km. word je als team ernstig op de proef gesteld, want je doorkruist de veeleisende en meedogenloze woestijn en duinen van Marokko. Een omgeving dus welke niet direct geschikt is voor hoge hakken en make-up…

Boven en onder: Helene van der Valk.

Het ziet er naar uit dat die droom van Helene binnenkort in vervulling zal gaan, want ruim een jaar later wordt het ‘Outland Rallyteam’ opgericht en staat er een serieuze, vierwiel aangedreven en 260 pk sterke Desert Warrior in de werkplaats. Praat met teamcaptain Helene van der Valk en je zult het met ons eens zijn niet met een doorsnee dame van doen te hebben. Althans wij hebben die indruk niet gekregen als we met de goedlachse Helene een gesprek aanknopen. Nee, heel stiekem speurden we tijdens een lach van Helene haar gebit af in de stellige overtuiging daar haargroei aan te treffen…

Vrouwelijke duizendpoot? Het verwondert ons allerminst, want niet alleen zit Helene in de chauffeursstoel, maar ook sleutelt zij zelf in haar vrije tijd aan de Desert Warrior. En dat is nog niet de helft van haar bezigheden. In het dagelijkse leven heeft ze een baan als instructrice bij een outdoor bedrijf maar ook, en daar kijken we van op, verdient ze haar geld met haar eigen schoonheidskliniek. Of dat nog niet genoeg is vliegt ze regelmatig als pilote de wereld rond! Met zoveel bezigheden worden we tamelijk nieuwsgierig hoe ze de tijd heeft kunnen vinden om met de off-road sport in aanraking te komen. We laten haar zelf aan het woord.

“Ik nam met een Suzuki Samurai deel aan wat offroad en trial wedstrijden. Daarin was ik meer en meer op zoek naar nieuwe uitdagingen. In 2004 heb ik mijn diploma als 4WD instructeur gehaald bij het bedrijf Offroad Adventure en daar onderhield ik ook de terreinwagens. We organiseerden jeeptochten en maakten mooie reizen door het ruige binnenland van IJsland. Ik kwam uiteindelijk terecht bij outdoor bedrijf Action Planet en liep daar het rallyteam Les Gazelles tegen het lijf. Zij waren opzoek naar een monteur en zo kwam ik in aanraking met de Morocco Desert Challenge”.

Greep uit het verleden. Nu gaat bij ons een lichtje branden, want in het verleden deden we hier op terrein.nu verslag van het rallyteam Les Gazelles. Daarin fungeerde Yvette Olde Monnikhof als co-pilote en Yvette kennen we weer als medewerkster bij de ANVT. “Oh, was jij dat die toen als monteur mee bent geweest” antwoorden we Helene zonder haar uiteraard bevestigende antwoord af te wachten maar door stoïcijns plagend te vervolgen met: “was wel leuk toch zo’n relaxte vakantie?” Begeleid door een brede grijns met twee rijen parelwitte tanden krijgen we gelijk lik op stuk van Helene: “Vakantie? Verre van dat! Het was acht dagen non stop werken om de auto weer klaar te krijgen voor de volgende etappe. Het was loodzwaar, maar de adrenaline houdt je op de been en als de auto het bivak iedere dag weer binnen komt rollen en uiteindelijk de finish haalt, dan is dat een enorme kick”. Helene vervolgt: “Na afloop van de rally was ik verkocht en wilde ik de rally zelf gaan rijden”.

Boven: Yvette Olde Monnikhof.

“Okay, maar nu nemen we een sprong voorwaarts en dan is daar het Outland Rallyteam met een Desert Warrior. En die gaat gereden worden door twee dames”. We kijken daarbij Helene vragend aan.

Helene: “Het oprichten van het team is een aardige uitdaging en het prepareren van de auto en alle dingen eromheen kosten veel tijd. Inderdaad deel ik met Yvette Olde Monnikhof dezelfde passie en heb ik haar (opnieuw breed grijnzend) ‘met veel moeite over kunnen halen’ ook als co-pilote met mij te gaan rijden. We hebben bijvoorbeeld de versnellingsbak gereviseerd en behoorlijk wat bodywerk van de Desert Warrior vernieuwd, maar er staat dan ook wel een auto. Het mooie is dat ik zelf aan de auto sleutel en deze dus van A tot en met Z ken. Dat heeft tijdens de rally weer zijn voordelen. Er zijn veel mensen die denken dat rally rijden een mannen aangelegenheid is, maar daar denk ik absoluut anders over. Het is meer een kwestie van mentaliteit en als je een doel voor ogen hebt en echt wil, dan kan iedereen dat bereiken. Ons doel is finishen, grenzen verleggen en onzekerheden overwinnen”.

“Een droom nastreven is mooi, maar is die financieel ook haalbaar?” is onze bijna laatste vraag aan Helene. Helene:“Het team is er en de auto ook. We hebben dit met een aantal partners kunnen realiseren, maar zoals wel vaker kunnen we nog wel een (financieel) steuntje in de rug gebruiken. Met alleen een auto en wat onderdelen ben je er nog zeker niet. De inschrijving, het vervoer en het verblijf zijn kostbare aangelegenheden, maar ik denk dat we voor bedrijven een mooi platform kunnen bieden. De rally wordt uitgezonden op Ziggo Sport en RTL 7 en als vrouwenteam krijg je vaak net dat beetje extra aandacht in de media.”

“Laatste vraag Helene. Hoe kunnen mensen of bedrijven met het Outland Rallyteam in contact komen?” Helene: “Iedereen die meer wil weten over het team of de mogelijkheden om partner te worden kan ons vinden op www.outland-rallyteam.nl Op de contactpagina vind je de gegevens van het team. Uiteraard zijn we ook via de social media kanalen te vinden en in oktober op de RTL GP Dakar Pre-Proloog in Valkenswaard. Hou de website en de Facebook pagina www.facebook.com/outlandrallyteam/  in de gaten voor het laatste nieuws over ons!”

Fotografie: Outland Rallyteam. Tekst: Helene van der Valk en Martin Brink.

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.