Een Flexibel dagje Bilstain waar de Vonken vanaf vliegen…

Die gezellige off-road dag op Bilstain (België) wordt georganiseerd door Richard Vonk van Camel Events en John en Kay Veldhuizen van Flex Travel 4×4. Die mannen kennen we stuk voor stuk al lang en dan weten we dat die gezelligheid al een feit is als we er heen zouden gaan. Toch is zelfs dat niet expliciet de reden. Wat ons eveneens aantrekt is de spontaniteit van het organiseren, het dagje Bilstain komt bij wijze van spreken ‘uit de lucht vallen’, maar ook het feit dat het pakweg 75 jaar geleden is dat we op het terrein in Bilstain geweest zijn. Ondergetekende schat namelijk dat hij er een jaar of twaalf niet is geweest en fotograaf Jan Houtkoop, die ook van de partij is, is er met zijn 63 jaar nog nooit geweest. Precies, bij elkaar opgeteld zijn dat er 75 toch…?

De deelnemers. De mix aan deelnemers is enorm divers. Zo’n veertig tot vijftig deelnemers laten zich deze ‘gezellige off-road dag’ niet ontzeggen. Onder hen die-hard off-roaders (off-road liefhebbers pur sang), recreatieve off-road liefhebbers en onervaren aspirant off-road liefhebbers (hopen we). De die-hards en recreatieve off-roaders gaan lekker hun eigen gang op het uitgestrekte terrein van Bilstain. Enkele deelnemers willen graag een beetje bijgespijkerd worden in de edele kunsten van het off-road rijden en een aantal anderen hebben zich ingeschreven voor een reis met Flex Travel 4×4 (sommigen ervaren, enkele anderen niet) en dan is deze dag bij uitstek geschikt om kennis te maken met elkaar en bovendien een uitstekende manier om te weten te komen wat je ongeveer te wachten staat. Kortom, een ‘bonte’ verzameling mensen met als overeenkomst dat ze een auto rijden waarvan alle vier de wielen aangedreven worden. Voor ons off-road liefhebbers zo logisch als het maar zijn kan. We lonken daarbij naar de natuur, want we hebben tenminste nog nimmer een hond, paard of koe voorbij zien rennen op, bijvoorbeeld, alleen zijn voorpoten.

Boven en onder: Niet heel vreemd; de ware off-road liefhebber verlaagt zijn bandenspanning voordat hij het terrein in gaat.

Het ‘voorafje’. Voordat we het terrein in duiken met een deel van deze ‘bonte’ verzameling off-road liefhebbers brengt een voorspoedige reis ons op de plaats van bestemming. Sneeuw op de heuvels vlak voor het einddoel beloven mooie, sfeervolle foto’s, maar helaas blijkt ze op de beoogde locatie met de noorderzon vertrokken of anders tijdens haar reis naar moeder aarde een omtrekkende beweging gemaakt te hebben daar bij Bilstain. Jammer, maar de martelende, emotionele pijn in ons hart verdwijnt ‘als sneeuw voor de zon’ zodra we het restaurant binnen stappen, want daar gonst het van het vrolijke leven. Handen schudden volgt maar voordat we daarmee klaar zijn krijgen we een vers gezette kop koffie van Richard Vonk aangereikt. Het leven grijnst ons op dat moment tegemoet…

‘Antieke gezichten’. Tussen de vele nieuwe gezichten ontwaren we ook een tweetal bekende gezichten. Nee, niet die van Richard, John en Kay, want dat zijn ‘oude bekenden’. Gezeten aan een tafeltje zit namelijk Peter Zondag met zijn twee koters die hem in ieder geval letterlijk boven het hoofd groeien. En heus, Peter behoort ‘lang’ niet tot de kleinsten, in tegendeel. Een tweede bekende herkent ons sneller dan wij hem, maar Theo Putman hebben we dan ook zo’n twintig jaar geleden voor het laatst gezien. Altijd leuk natuurlijk om oude bekenden na een tijd weer eens terug te zien en de dag is voor ons bij voorbaat al geslaagd. 

Het off-road lekkers beschreven. Het valt ons niet moeilijk om met de (grotendeels) minder ervaren groep op pad te gaan. In tegendeel juist, we vinden het zelfs leuker om eerlijk te zijn, mede omdat gezichten bij debutanten vaak ‘boekdelen’ spreken. Een aantal rijdt met de eigen auto en de anderen rijden of rijden mee (in het terrein wordt regelmatig gewisseld van bestuurder) in een van de Camel Events Land Rover Discovery’s van Richard. De groep wordt vooraf in twee gesplitst. Een stuk of acht auto’s gaan rijden onder leiding van Richard en een even grote groep gaat ‘op pad’ met John en Kay. Het wordt een topdag in het terrein, daarbij geholpen door droog weer en een zonnetje dat zich sporadisch laat zien. Het terrein in Bilstain leent zich daar namelijk uitstekend voor, want het is maar liefst 43 ha. groot. Voor is een kort geasfalteerd circuit waar deze dag in verschillende disciplines geracet wordt. Het off-road terrein is verder naar achter gelegen. Het is vooral lang en ligt, ruwweg van bovenaf gezien, tussen twee heuvelrijen. Daar tussen slingert een smal stroompje helder water op zoek naar vermoedelijk eerst de Maas en uiteindelijk de zee. Zowel Richard als John en Kay kennen het terrein op hun duimpje. Richard houdt er nog wel eens een bedrijfsuitje of geeft er een 4×4 cursus, daarbij zo nodig geholpen door John en Kay. Eind van de dag, en heus, we hebben flink rond gereden, zouden we volgens de mannen nog maar één/derde van het totale oppervlak gezien hebben. Naast de begaanbare paden zijn er namelijk ook nog genoeg delen op het terrein die ‘onbegaanbaar’ zouden moeten zijn, met uitzondering wellicht in geval je er een kudde challenge deelnemers op zou loslaten. Enfin, in ieder geval kan iedere 4×4 of SUV rijder wel iets van zijn gading vinden op het terrein. Van ‘mild to wild’ gebruiken we daar graag de slogan van Custom Offroad voor. De ondergrond van de heuvels is rotsachtig, op specifieke plekken vermengd met gebroken puin en over het geheel met dunne en gladde bosgrond die het hier en daar tot heuse modder heeft geschopt. 

Boven: Zo hier en daar moet er nog een boompje geruimd worden, de naweeën van de storm die ook in ons land voor een ravage zorgde.  

In toom houden. Ondanks het fraaie terrein wordt het niet heel druk door off-road liefhebbers bezocht horen we van Richard. Onbegrijpelijk vindt hij het, want het biedt met zijn hoogteverschillen een keur aan uitdagingen. Richard noemt als reden dat veel off-road liefhebbers toch een beetje bang zijn voor het terrein. Tja, zou je naar beneden rollen in geval je toevallig net boven langs rijdt, daar kunnen we ons iets bij voorstellen. Maar als, als. Precies, als morgen de hemel naar beneden valt hebben we allemaal een blauwe muts. En dat naar beneden rollen zou ook typisch een geval zijn van ‘eigen schuld, dikke bult’. Het is namelijk geen terrein waar je heen wilt om eens een lekker potje te gaan scheuren zoals je wel eens doet door de modder, lekker ondeugend even het gaspedaal stevig naar de bodem trappen. Nee, uiterst beheerst met dat pedaal kunnen omspringen is juist het beste advies wat ze je hier kunnen geven. Die rotsachtige ondergrond schreeuwt om vooral beheerst mee om te gaan, te ‘rockcrawlen’ zoals de Amerikanen dat plachten te omschrijven. Overmoed komt ten val zeggen ze wel eens en het terrein in Bilstain is daar een schoolvoorbeeld van.

Boven: We noemden het al, ook enkele meer ervaren rijders zitten in de groep, zoals hier Richard van Helvoort die we nog wel eens tegenkomen bij de Jeep Club Nederland. Hij zoekt zo nu en dan een serieus hellinkje buiten de paden op…

Water naar de zee dragen? Edoch, er is nog een tweede reden. Het terrein kan niet exclusief afgehuurd worden. Misschien als je een paar miljoen meeneemt, maar dan nog twijfelen we. Clubs die voor hun leden een route of parcoursje uitzetten doen dat in de regel met linten. Daags voor de wedstrijd zetten ze dat uit, want het kost wel een paar uur voor je iets leuks hebt kunnen uitzetten. En dan zijn daar die motorrijders…. Geloof ons, die mannen (en vrouwen) ‘zien’ geen linten (lees: ze willen geen linten zien). Met andere woorden, ze rijden er dwars doorheen! Daar gaat dus al je werk van de voorgaande dag. Maar oké, zou je als club niets uitzetten (ook lekker makkelijk), dan ligt er een pracht van een terrein voor je klaar, met weer eens heel andere dan de gebruikelijke uitdagingen die we in Nederland kennen. Voeg daar de prima catering van het restaurant aan toe en de ruime parkeer gelegenheid voor auto’s met trailers en je hebt een redelijk compleet beeld van het terrein. Idee. Ga eens met een groep vrienden…

Boven: Als gezichten boekdelen spreken is dit een open geslagen boek….

Onder: Peter Zondag, jarenlang actief geweest in het NK Trial in een Suzuki, ontdekt nu een Discovery….

Boven: De mannen van Peter Zondag. Peter heeft voor de gelegenheid zijn oude trial auto uit de mottenballen gehaald. De mannen zijn nog jong, maar qua terrein rijden kunnen ze al menig volwassen vent een lesje leren. Kwestie van opvoeding… 

Geniet een poosje van de foto’s alvorens we afscheid nemen….

We want more… Dat gezellige dagje off-road is wat ons betreft voor herhaling vatbaar. Er wordt gereden, gestuurd, een beetje les gegeven, rijders worden vertrouwd gemaakt met het off-road rijden op dit soort terrein en ze leren te luisteren naar hun bijrijder, voor de gelegenheid meestal in de gedaante van Richard, John of Kay. Onregelmatig zien we andere off-roaders voorbij komen, maar we kunnen niet garanderen of die net zoveel plezier hebben als wij. We schatten in van wel…

Boven: We schreven het toch al? Gezichten spreken toch vaak boekdelen? We hebben deze dag een hele encyclopedie voorbij zien komen. 

Boven: Twee leuke honden (Mechelse Herders zegt Linda Zantingh van www.yourdoggy.nl). Niet alleen leuk. Theo Putman hoeft de deur van zijn camper nooit op slot te doen….

 

Boven: Steevast worden de pittiger uitdagingen voorgereden met de eigen auto. Hier stuurt Kay de rechts gestuurde Jeep Grand Cherokee omhoog. Rechts gestuurd? Jazeker, makkelijk als je veel reizen in Engeland en Wales in je programma hebt….

Boven: Tussen de middag prima catering!

Er kleeft één groot nadeel aan zo’n gezellig dagje off-road; er komt rond vier uur, half vijf een eind aan…..

Fotografie: Jan Houtkoop & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

0

5 thoughts on “Een Flexibel dagje Bilstain waar de Vonken vanaf vliegen…”

  1. Inderdaad een heerlijke en super gezellige dag. Ik kijk nu al uit naar de volgende keer.

    Er waren erbij die voor het eerst terrein reden. Je had hun lach en gezicht moeten zien. Echt geweldig.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.