Een korte King of the Hammers experience!

Het is zaterdag 18 juli als mijn vrouw Jessica en ik in mijn 2016 Chevy Colorado stappen welke ik drie weken geleden verhoogd heb met de bedoeling om naar het Badlands off-road park te gaan in Attica, Indiana (USA). Voor mijn groep, de Illinois Overlanders, heb ik een klein ‘off-road speeldagje’ georganiseerd en er is zowaar een bescheiden groepje op komen dagen. Een van de jongens die vandaag ook zal komen vertelt mij vooraf dat er tevens het zogeheten ‘Axialfest’ gaande zal zijn. Axialfest is een evenement voor de liefhebbers van op afstand bestuurbare autootjes. Het schijnt dat dit de eerste keer is dat het evenement in het Mid-Westen gehouden wordt en ik verwacht dan ook dat het in het park redelijk druk zal zijn.

Boven: Mijn Chevy Colorado met verhoging.

Kennismaking. Wij ontmoeten de groep op een vooraf afgesproken plek en beginnen onze rit door het park. We zullen je niet met alle details vermoeien, maar we vermaken ons prima, ook al is het off-road niet al te moeilijk op de plaatsen waar we rijden. Het is rond het middaguur als we besluiten wat te gaan eten voordat wij richting de steengroeven gaan. Daar is meer wat pittiger off-road werk te vinden. Een kort ritje door het bos brengt ons op onze bestemming en wij besluiten eerst even te verkennen wat voor obstakels hier zijn waar wij overheen zouden kunnen gaan. We zijn niet heel lang ter plekke bezig als er een serieus geprepareerde buggy aan komt rijden. Wow, dat ziet er fantastisch uit en ‘brutaal’ vraag ik of ik snel even een foto mag maken.

Aanvalluh…! Er is in een steengroeve een wand waar ik altijd met ontzag even bij stil blijf staan. Ik kan enorm genieten van de off-roaders die hier proberen naar boven te klimmen. Het is flink zwaar en moeilijk en je bent zeker niet de eerste als je hier je voor- of achteras afbreekt. Of het zo moet wezen zien we dat ook de eerder genoemde buggy voorbereidingen treft om deze muur te gaan beklimmen. Als een gek ren ik naar mijn auto om mijn camera te pakken om zo de actie, of in ieder geval een deel van de actie, te kunnen vastleggen.

Morituri te salutant….? Terwijl ik foto’s sta te maken hoor ik met een half oor iemand wat tegen mij zeggen. “Hey you, wanne go for a ride”? Zo sceptisch als ik ben begin ik nerveus een beetje met het nodige ongeloof te lachen en wuif zijn voorstel af alsof hij een grap staat te maken. Ik antwoord desondanks en misschien wel een beetje stamelend met: “are you for real”? Ik heb het nog niet gezegd of niet veel later wordt de buggy terug gefloten, stapt de huidige passagier uit en stap ik in. Waar ben ik in hemelsnaam in beland en wat heb ik me op de hals gehaald? De bestuurder lacht en ik krijg nog een laatste instructie. “Wat er ook gebeurt, hou je handen binnen boord!” Wat er ook gebeurt……. Dat spookt even rond in mijn brein om me daarna snel te realiseren dat ik toch heus in een buggy zit met een volledige roll-cage en dat ik net zo heus in een steen groeve ben. Een rotsmuur met verschillende verticale stukken en daar tussen in delen met gruis en brokkelige steenpartijen doemt op in mijn gezichtsveld…. Yep, meer dan genoeg de juiste ingrediënten om te kunnen rollen! Ik zet mijn GoPro aan en hou deze met een soort dodemansgrip vast zodat ik hem niet verlies.

Zeer kort maar wel zeer krachtig… Het wordt slechts een korte rit van maar een paar minuten, echter hij geeft me een adrenaline kick van je-welste! Ongelooflijk en voorlopig is dit voor mij een ‘once in a lifetime experience’. De grommende, bijna huilende kracht van de motor, soms onderdrukt maar meestal aanzwellend, de malende wielen op zoek naar grip en de daarop volgende, nietsontziende aanval op de rotsmuur zijn een onnavolgbare ervaring! Terug bij het vertrekpunt stap ik met trillende benen en knikkende knieën uit de Ultra4 buggy, maar kan ik gelijktijdig de grootste grijns ooit op mijn gezicht niet verbergen.

Verbazing! Thuis aangekomen begin ik wat te zoeken op Google van wie deze wagen nu feitelijk is. Wat blijkt, de eigenaar is niemand minder dan Dave Cole, medeoprichter van King of the Hammers! En de bestuurder is eveneens een bekende in de off-road wereld, want dat is zijn zoon! Noem dat maar een dag om niet snel te vergeten! Hoeveel ik soms over Amerika kan klagen; hoe leuk het toch ook wel is om hier te wonen!

Boven: En de camera draait!

Off-road Wapenarsenaal (Specificaties).
Chassis: Trent Fab Top Shelf – Engine : V8 LSX 454 (7,4 liter racemotor met vermogens die gemiddeld liggen tussen de 600 en 750 pk) -Transmission: GM 4L80-E – Transfer-Case: Atlas – Axles: Solid Spidertrax axles (starre assen) – Shocks (schokdempers): King – Tires: Nitto Trail Grapplers 40″

 

Boven: Een paar laatste, bemoedigende woorden van de voorgaande passagier…

Hieronder de link naar de video van het ritje.

https://www.youtube.com/watch?v=L-C37uQYtKw&feature=youtu.be

Tekst & fotografie: Maurice de Lannee.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.