In de pijplijn, de tweede 24H Fursten Forest!

Bijna 700 jaar gaan we terug in de tijd als het terrein nabij Fürstenau zich militair begint te ontwikkelen. In de jaren die volgen, en dan kijken we voor het gemak alleen naar de laatste pakweg 75 jaar, kruipen er heel wat mannen door de modder. Niet alleen Duitse soldaten, maar ook Deense en Zweedse soldaten verblijven er in en na de Tweede Wereldoorlog. Na de oorlogsjaren worden er Poolse militairen op het terrein gestationeerd. Die blijven tot 1947 waarna het een kazerne wordt voor de tanksoldaten van het ‘Deutsche Panzergrenadier Bataillon 332’. Dus met recht mag je ‘internationale grond’ claimen, welke tot grote vreugde van veel 4×4 rijders in 2007 wordt achtergelaten als de laatste militairen vertrekken. Tegenwoordig is het nog altijd internationaal, alleen wordt er nu vooral door off-road liefhebbers een sportieve oorlog uitgevochten met de ondergrond. Al die wijsheid hebben we trouwens niet van ons zelf, maar van Fursten Forest…

Boven: Offroad race icoon Rick Aarts.

Een plan krijgt vorm. Bijna iedereen die wel eens serieus 4×4 is gaan rijden kent het Fursten Forest. Wat dat betreft dus weinig nieuws. Echter een off-road rally op deze Duitse grond is voor zover we weten nog maar één keer eerder voor gekomen, namelijk kort na de opening van het terrein voor de off-road wereld. Reden genoeg voor Niels Hatzmann en Michael Harmsen om het plan uit te werken om op een van de grootste off-road park van Europa nog eens een heuse off-road rally te organiseren. Onder de naam 24H Fursten Forest  wordt er een rally uitgewerkt, een plan dat bij nader inzien toch niet zo vanzelfsprekend is als in eerste instantie wordt gedacht. Het off-road terrein is er weliswaar, maar de lokale flora en fauna op het terrein zorgen er voor dat de rally uitsluitend in februari gereden kan en mag worden. In die maand is het echter vrijwel zeker dat er veel water ligt of valt. Sterker, misschien ligt er in die tijd wel sneeuw. Toch kan dat de mannen niet weerhouden door te zetten met hun plannen. Wat mee speelt is de vraag vanuit de off-road race liefhebbers naar meer off-road rally’s, want zoveel zijn er niet meer die meetellen voor het Nederlandse Kampioenschap (NK ORR). Met hier en daar een aanpassing aan het terrein, plus ook op het laatste moment een aanpassing aan de routes, is het in februari 2019 toch gelukt om een 24-uurs wedstrijd neer te zetten. Een wedstrijd volgens roadbook met een lengte van totaal 200 kilometers, verdeelt over in eerste instantie acht etappes.

Boven: Bert en Tom van Es.

Voorbereiding. Langzaam krijgt de rally in de weken vooraf aan de daadwerkelijke wedstrijd vorm, de inschrijving is open en veel rijders reageren enthousiast. Wat is er dan nog meer nodig zul je je afvragen? Maar je vergeet dan het meest belangrijke voor zo’n groot evenement: uitvoerende handen! Voor dit weekend zijn het er zeker twee honderd geworden! Een rally zonder vrijwilligers is absoluut ondenkbaar. Als eerste worden op een rally de officials in de gele hesjes gezien, die in hoofdzaak voor de veiligheid zorgen. Niet direct gezien worden de mannen en vrouwen die voorafgaand aan de rally de voorbereidende werkzaamheden verzorgen. En niet te vergeten is er dit weekend een ‘klein’ groepje vrijwilligers dat zorg draagt voor de berging van gestrande rijders. Met die laatst genoemde groep trekt schrijver dezes dit weekend op, uiteraard omdat het gezellig is maar ook omdat ik met mijn eigen ogen en camera graag bovenop de sensatie zit.

Boven: Nog altijd ‘still going strong’ Henri Joosten in zijn Mitsubishi PX 33. 

Duizend bommen en granaten! Iedereen die Kapitein Haddock van Kuifje kent heeft die uitspraak vast en zeker meerdere keren gelezen. Dit weekend in Fursten Forest voegen we daar nog wat extra explosief materiaal aan toe; ‘kanonnen’! Kanonnen in de vorm van rally voertuigen, die tussen de bommen en granaten strijden om de snelste tijd neer te kunnen zetten. Ondanks dat er al jaren gezocht en geruimd is wordt er nog steeds munitie gevonden op het terrein. Veilig afgeschermd op afgebakende plaatsen wacht dat explosieve spul op de opruimdienst zodat de (off-road) bezoekers ongestoord en veilig kunnen genieten van het ruige off-road terrein. De ‘race kanonnen’ daarentegen vliegen ogenschijnlijk als ongeleide projectielen over het terrein, maar dankzij de vele vrijwilligers die er op toe zien dat de te rijden routes niet worden betreden zijn de bezoekers volkomen veilig voor deze off-road race kanonnen.

Boven: Herman Jaspers.

Momenten voor het startschot. Het is nat en koud in het februari weekend van 2019 als de eerste 24H FF (24 Hours Fursten Forest) van start gaat. Maar wie wil dat nu niet als off-road liefhebber. Na een koude nacht, waarbij de temperatuur rond de nul graden schommelt, maakt iedereen zich op voor 24 uur van off-road spanning en sensatie. Daar krijg je het bij voorbaat al warm van. Voordat het zover is wacht een goed verzorgd ontbijt waarna de vele vrijwillige medewerkers naar de hun aangewezen plek langs de baan vertrekken. De bergingsvoertuigen worden strategisch opgesteld en de mensen van de pers krijgen allemaal een veilige plek. Gelukkig, want zij zorgen er voor dat een ieder die er niet bij geweest is, spijt krijgt, mits aanwezig, als haren op zijn of haar hoofd bij het zien van de fantastische momenten die zij met de camera weten vast te leggen.

Loodzwaar traject. Er ligt overvloedig water in het bos, meer dan menigeen wenst zelfs. De organisatie heeft de routes dusdanig uitgestippeld dat de plekken met een teveel aan water, die schade aan zouden kunnen richten aan de rally voertuigen, wordt vermeden. Mits gereden wordt volgens het roadbook! Dat valt voor meerdere deelnemers op sommige momenten toch tegen. Kort opeenvolgende instructies betekenen zeer goed en adequaat opletten voor de navigators en voor de chauffeurs absoluut rijden met aangepaste snelheid; dat zijn voor deze rally de ingrediënten om kans te maken op een podium plaats. ‘Gelukkig’ lukt dat niet iedereen; de teams kunnen natuurlijk niet allemaal nummer één, twee of drie worden. Los daarvan is het terrein behoorlijk pittig en zo nu en dan komt er dan ook een rijder vast te staan. Hoe ‘wrang’ het ook klinkt, de berging geniet daar van, want die willen graag in actie komen om te helpen als rijders vast komen te staan. Dat laatste gebeurt echter niet zo heel veel, ondanks dat het terrein zwaar begaanbaar is. Tijdens de keren dat een team vast komt te staan zien we dat de bergingsvoertuigen snel ter plaatse zijn om de ongelukkige piloot en zijn navigator weer vlot te trekken zodat ze hun race kunnen vervolgen.

 

Boven: Uhhh, niet de rallyroute, maar ook heel leuk zo te zien…

Herkansing…? Aan het einde van een dergelijk zware rally kunnen de off-road bolides wel een wasbeurtje gebruiken. Wat wil je ook als je 24 uur lang als een kanon door de modder bent gevlogen. Dat is nu eenmaal de prijs voor een weekend vol off-road fun en genieten. Dat is het zeker geweest, ook voor de vrijwilligers en organisatie. Het beste bewijs is dat deze eerste 24H FF van 2019 binnenkort een vervolg krijgt met een tweede 24H FF en wel op 14 & 15 maart van dit jaar. Er is lering getrokken uit de vorige editie en het resultaat is een komende wedstrijd van 120 kilometer volgens roadbook. Nieuwe proeven zijn in de planning waarbij de routes meer droge stukken zullen volgen zodat de snelheid omhoog kan. Ik zeg op mijn beurt, kom kijken en genieten van de ‘off-road kanonnen’ tussen de bommen en granaten bij de tweede editie 24H Fursten Forest.

Boven: Schittert momenteel ook in de Dakar, Teun Stam.

Boven en onder: Het ‘Recovery Team’ is uitgerust met serieus ‘gereedschap’….

Onder: De horizon is niet bij iedereen horizontaal gebleven…

Fotografie: Alex Kirsch & Pascal Hanenbergh (HoT, Hanenbergh offroad Techniek). Tekst: Pascal Hanenbergh.

2 thoughts on “In de pijplijn, de tweede 24H Fursten Forest!”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.