In voorbereiding: King of Kragle!

We noemden in onze twee voorgaande verslagen de off-road plannen die door verschillende clubs en verenigingen ‘onder de radar’ gesmeed worden. De twee die we naar voren haalden zijn niet de enigen. Van een nieuwe en zeer veelbelovende Challenge wedstrijd zijn de eerste voorzichtige stappen inmiddels ook gezet. In feite is deze nieuwe Challenge wedstrijd dermate veelbelovend dat de eerste negen inschrijvingen al binnen zijn direct nadat het besluit genomen werd. Heus, beste off-road liefhebbers, we zeggen geen woord teveel als we hier op ons digitale papier beweren dat deze Challenge wedstrijd weergaloos mooi, zeker exclusief maar bovenal razend spannend belooft te worden. Als naam is gekozen voor de plaats waar de wedstrijd plaats zal gaan vinden; King of Kragle. We hoeven beslist niet te gokken dat insiders nu voldoende weten.

Boven: Huubke, het bijna legendarische off-road vervoermiddel van Steven van Lier in Kragle. Tot de wedstrijd in oktober bestempelen we Huubke als de King of Kragle.

Gebruikelijke naamgeving? Een locatie aan een wedstrijd verbinden is niet ongewoon. Binnen het Europese kampioenschap van het Ultra 4 Racing bijvoorbeeld, ooit begonnen met King of Hammers in de USA, gebeurt dat eveneens. We hebben dit jaar in dat Ultra 4 Racing wedstrijden als King of Britain, King of Spain, King of France en King of Poland. King of Kragle onderscheidt zich echter van deze Ultra 4 Racing wedstrijden. Het zal minder op snelheid gericht zijn, maar meer op pittig off-road. Meer uitdagend zeg maar. Los daarvan is deze King of Kragle een puur Nederlands initiatief (Limburg, dus min of meer een grensgeval….) en vooralsnog alleen bestemd voor Belgische en Nederlandse off-roaders.

De aanloop naar King of Kragle. Het idee voor de wedstrijd komt van Steven van Lier van SVL Support (Off-road Poland) en dit naar aanleiding van vragen van off-road liefhebbers pur sang. Steven telt momenteel 50 lentes, is getrouwd, heeft twee kids en woont in het Limburgse Reuver. Middels agrarische werkzaamheden in Polen kent Steven de Poolse cultuur en kan hij zich ook ‘redelijk goed verstaanbaar’ maken in het Pools. We zullen niet al te diep ingaan op de ontstaansgeschiedenis maar belangrijk om te weten is dat ergens rond 2012 Steven de mogelijkheid en tevens beschikking krijgt over een nagenoeg ongerept 1.000 ha grote terrein nabij Kragle om dat te beheren. Offroad Poland is geboren en het blijkt een schot in de roos, niet in de laatste plaats door het weergaloos mooie terrein en de schier onuitputtelijke mogelijkheden die het terrein en de omgeving bieden. Wellicht het beste bewijs is dat een man van het eerste uur als bijvoorbeeld John de Leur (Applitech) vrijwel ieder jaar minstens één keer het terrein bezoekt. En hij is heden ten dage bij lange na niet de enige.

De geboorte van King of Kragle. Het meest zijn het (vrienden)groepjes van rond de acht teams met mannen en vrouwen die dan een kleine week genieten van het fabuleuze off-road op het terrein en de Poolse gastvrijheid. Als geschreven zijn de mogelijkheden op het terrein ongekend, variërend van greenlanen tot en met het zwaarste off-road. Het valt Steven na verloop van tijd op dat er in iedere groep wel een of twee die-hard off-roaders zijn voor wie het terrein niet zwaar genoeg kan zijn. Die komen gerust aan hun trekken in Kragle, maar uiteraard kun je het off-road avontuur van een hele groep niet afstemmen op alleen die een of twee die-hard off-roaders. En juist die gedachten staan aan de bron van het idee om ook voor deze notoire offroad liefhebbers een week ‘zeer pittig’ off-road te organiseren. En waarom dan niet in een wedstrijd? Ziedaar, King of Kragle is geboren en om direct maar spijkers met koppen te slaan worden de data direct vastgelegd. Noteer maar vast in je Agenda: King of Kragle, 3 tot en met 9 oktober!

Onder: Steven van Lier.

Plannen nemen vaste vormen aan. Steven bespreekt zijn plannen met inmiddels vriend John de Leur. John heeft de nodige challenge ervaring in onder meer de Nederlandse X-treme Team Challenge maar ook in de internationale en vermaarde Croatia Trophy is hij geen onbekende. Dat gegeven past naadloos bij Steven die wel ervaring heeft in uitdagend off-road en al die plekjes op het terrein weet te vinden, maar geen wedstrijd ervaring heeft. John is 60 jaar en heeft al veertig jaar een relatie met wie hij samen een dochter heeft. John is ten tijde van dit schrijven net bezig met een verhuizing en dat vergt, naast het ‘runnen’ (lees: draaiende houden) van zijn bedrijf Applitech, de nodige tijd qua aanpassingen en veranderingen. De challenge wedstrijden heeft John de laatste tijd op een lager pitje staan. Het recreatieve off-road als ontspanning trekt hem tegenwoordig meer en het is tevens de reden dat je Brian de Jong regelmatig in John’s wedstrijd auto tegen kunt komen. Gelukkig ziet John het wel zitten om samen met Steven de King of Kragle op poten te zetten. Vooralsnog zal een eerste aanzet tot de wedstrijd in april zijn. Plannen bespreken, de wedstrijd vorm geven, de uitdagingen wellicht vast gaan leggen etc. Je kunt er gerust op vertrouwen (en rekenen!) dat zijn off-road geest voldoende ‘verdorven’ is om het ook de beste en meest heldhaftige off-roaders knap lastig te maken. Het definitieve plaatje vullen ze dan in pakweg een week voordat de wedstrijd plaats zal gaan vinden.

Exclusiviteit verzekerd. Meedoen aan de King of Kragle is in eerste instantie alleen weggelegd voor genodigden. Gekeken daarbij wordt naar de off-roaders die al een of meerdere keren geweest zijn in Kragle en toen te kennen gaven zwaar offroad erg te kunnen waarderen. De bedoeling is maximaal 15 teams deel te laten nemen aan deze eerste King of Kragle. Reken er op dat het gros van de genodigden illustere off-roaders zijn die het klappen van de off-road zweep tot in de finesses beheersen, daarbij geholpen door sterke en doordacht geprepareerde voertuigen. Wij gaan ze op deze site de komende tijd stuk voor stuk aan jullie voorstellen.

Boven: John de Leur (rechts) samen met eveneens Kragle Offroad liefhebber van het eerste uur Harald Peters. Net voordat we dit verslag publiceren horen we dat Harald ook van de partij zal zijn, maar dat is het enige dat we verklappen….

Tekst & fotografie: Martin Brink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.