King of Kragle, Team 1

Het numerieke getal achter het team dat we als eerste voor het voetlicht halen is dit keer niet willekeurig, maar om in de titel van dit schrijven gelijk de naam van het team te verklappen vinden we veel minder spannend. Van een mop vertel je ook niet eerst de clou. Nee, het getal 1 heeft in dit geval betrekking op de volgorde van inschrijven voor de King of Kragle challenge wedstrijd. Die eer valt te beurt aan Brian de Jong en Sanne van den Born. Zij binden de strijd voor de titel ‘King of Kragle’ aan onder de teamnaam ‘Muddog’.

Huidige status. Achter het stuur van de ‘Muddog bolide’ zal je in oktober Brian de Jong tegenkomen. Brian telt op het moment van dit ‘epistel’ op een haar na 26 lentes en is als Technisch Specialist, samen met twee compagnons, verantwoordelijk voor het reilen en zeilen van (Autobedrijf) Bisselink & Gerrits in Nijmegen. Bisselink & Gerrits bestaat al een jaar of dertig en specialiseerde zich in het verleden op het merk Citroën, en dan met name op de fameuze DS en de inmiddels legendarische ‘Eend’ (2CV). Als het bedrijf een aantal jaren terug een goede auto nodig heeft om een aanhanger te trekken komt het in aanraking met een Land Rover Discovery 1 of 2, heel precies weet Brian dat niet meer. Waar het om gaat is dat de auto enorm goed bevalt zodat het bedrijf een ommezwaai maakt en zich inmiddels al een aantal jaren met succes profileert als Land Rover Specialist. Het off-road is Brian bij wijze van spreken met de paplepel ingegoten. Hij zal zo rond de tien tot twaalf jaar zijn als hij voor het eerst in aanraking komt met het off-road als hij met een vriend van zijn vader mee mag in een Land Rover Series II. Het is in tweeërlei opzichten liefde op het eerste gezicht, namelijk de liefde (lees: passie) voor het off-road rijden en de liefde voor Land Rover (lees nogmaals: passie). Terzijde, ongetwijfeld begrijp je nu in deze Corona tijd beter waarom ondergetekende in het verleden nooit het woordje ‘virus’ gebruikt in zijn verslagen om de liefde voor de off-road sport te omschrijven….

Ervaring opdoen. Het recreatief off-road rijden doet Brian nog altijd met regelmaat. Het off-road als sport komt echter in beeld als hij als bijrijder fungeert bij Rob Mieras tijdens de Croatia Trophy van 2015. Dat herhaalt zich als hij in 2016 de Trophy rijdt met Jeroen Stoppini. In die tijd bouwt hij echter ook de auto van John de Leur met wie hij in 2017 aan de Trophy deel neemt. De bolide heeft onder meer portaalassen en heeft zich inmiddels in diverse wedstrijden uitstekend gehouden, laat Brian tijdens ons gesprek terloops vallen. We kunnen dat beamen middels enkele serieuze acties welke nog altijd hun sporen op ons netvlies en brein hebben achtergelaten. Niet alleen de CT is te vinden op de ‘geloofsbrieven’ van Brian; ook tijdens verschillende nationale wedstrijden heeft zijn naam geprijkt op de deelnemerslijsten. Brian is dan ook maar wat blij dat John het wedstrijd rijden op een lager pitje heeft gezet en hij gebruik mag maken van de bolide. En andersom vindt John het heel leuk om Brian met Sanne te zien deelnemen aan wedstrijden. 

De co-pilote onder de loep. Een viertal jaren geleden komt Brian zijn allergrootste liefde annex huidige co-pilote tegen in de gedaante van Sanne van den Born. Sanne is met een maand of vijf ‘de senior’ van Brian binnen het Muddog team. Sanne mag je in haar dagelijkse leven zien als een soort duizendpoot binnen het transportbedrijf van haar ouders. Naast het transportbedrijf hebben ze tevens een koeriersdienst en dan begrijp je dat ze beslist niet hoeft te duimendraaien. Via Brian is de off-road sport inmiddels voor haar geen onbekende. En ze weert zich kranig in deze toch overwegend mannenwereld. Hetgeen ze in vergelijk met mannelijke collega’s tekort komt aan fysieke kracht (Sanne is beslist geen ‘bootwerker’ maar slank) weet ze meer dan voldoende te compenseren met lef. Zonder dralen springt ze in de modder mocht dat nodig zijn. De twee werken ondertussen uitstekend samen. Moet er bijvoorbeeld gelierd worden, dan springt niet alleen Sanne uit de auto, maar Brian eveneens. Brian helpt het liertouw van de trommel trekken en onderwijl rent Sanne  met het boomlint en de haak de helling op om maar een voorbeeld te geven.

Hoog gespannen verwachtingen…. Brian en Sanne kennen het terrein van Offroad Poland in Kragle, gewoon omdat ze er al een aantal keren geweest zijn. Op onze vraag of dat een voordeel kan zijn in de strijd om de titel King of Kragle moet Brian even nadenken om vervolgens onze vraag weloverwogen te beantwoorden. “Ik denk dat het in enkele gevallen misschien een voordeel kan zijn, tenminste, als de auto heel blijft natuurlijk. Ik herkende tijdens een off-road bezoek een situatie waar we een jaar eerder via rechts doorheen probeerden te komen maar waar we prompt vast kwamen te staan. Driek (red: een van Brians vrienden) kwam met zijn LR 130 links echter een stuk verder. En inderdaad kwamen wij links nu ook een stuk verder”, aldus Brian. Zou natuurlijk genoemde situatie wel in de wedstrijd voor moeten komen opperen we, waarop Brian bevestigend antwoordt. Onze volgende vraag is wat Brian (en Sanne) verwachten van de wedstrijd. “Een moeilijke vraag, maar ik denk dat zoals ik het terrein ken, dat het een wedstrijd wordt die het dichtst de CT benaderd zoals ik die ken”. Onmiddellijk vervolgt Brian bijna verontschuldigend met: “Nu heb ik nog niet enorm veel wedstrijd ervaring, maar nogmaals, gezien vanuit de wedstrijden die ik ken”. Het is ook precies wat Brian en Sanne willen. De wedstrijd moet zeker niet te makkelijk worden. “Het moet een uitdaging zijn” eindigt Brian zijn verhaal. Die uitspraak leggen we bij Steven van Lier en John de Leur neer bedenken we als we de telefoon neerleggen….

Meer info kun je vinden op: SVL Support (Offroad Poland): www.svlsupport.nl. Email: info@svlsupport.nl Telefonisch contact: Steven van Lier, +31 (0)6 54 22 09 32.

Portretfotografie Brian & Sanne: Sven Strobbe TMM Photography. Tekst & overige foto’s: Martin Brink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.