King of Kragle, Team 4 en Team 7

Team 4 onder de loep. Als we het over Team 4 hebben, dan praten we over de thans 53-jarige Eric Gijsberts en de 40-jarige Aga van Esch. Eigenlijk hoeven we Eric nauwelijks te introduceren voor de wedstrijd om de King of Kragle titel. De wedstrijd zelf valt namelijk in de categorie 4×4 Challenge sport en Eric organiseert al vele jaren Challenge wedstrijden welke plaats vinden in Nederland, Duitsland en België. Eric is inmiddels enkele tientallen jaren actief in de 4×4 wereld en is tijdens die jaren min of meer een autoriteit geworden op het gebied van lieren. Vrijwel alle merken lieren kan hij je leveren en dat hij daarbij importeur is van de Husar lieren met haar ‘military grade’ wortels zal je dan geenszins verbazen. Eric is eigenaar van Offroad & Adventures dat met een nieuw (verkoop) concept tamelijk hoge (en lovende) ogen gooit horen we in de wandelgangen. Die lovende kritieken leveren het beste bewijs dunkt ons en voorkomen dat je ons op onze ‘eerlijke blauwe ogen’ moet geloven. Niet alleen verschillende lieren heeft hij in zijn programma, maar in feite alles dat met off-road en off-road avontuur te maken heeft. Behalve het organiseren van Challenge wedstrijden doet Eric zelf ook al jaren mee aan dit soort (uitdagende) wedstrijden. Als organisator niet zozeer voor de podiumplaatsen in de eigen wedstrijden, maar vooral om de eigen off-road skills scherp te houden. De laatste jaren wordt hij daarbij terzijde gestaan door Aga van Esch. Inderdaad is Aga de ‘betere wederhelft’ van de chauffeur van Team 7 waar we het dadelijk over gaan hebben. Maar nu begrijp je ook dat deze teams vaak in teamverband samenwerken met elkaar. Aga werkt in het dagelijkse leven mee in het bedrijf van haar man, wiens voornaam we (bewust) nog niet genoemd hebben. Ze doet er niet alleen de administratie maar alle bijkomende werkzaamheden voor een gladjes verloop van het bedrijf. Aga is zeker niet het type ‘huisvrouw’ mocht die illusie in je opkomen. Absoluut niet, want off-road ‘staat ze haar mannetje’. Ze begint bij wijze van spreken pas te leven als de modder haar haarkleur acuut heeft veranderd. Het strijdwapen waarmee Eric en Aga gaan proberen de titel te veroveren was in het verleden ooit een Land Rover Defender. Onder de kap huist een 5,2 liter V8 van Chrysler (onder meer te vinden in Dodge en Jeep) en voor de rest zijn er genoeg aanpassingen gedaan om voortaan maar te spreken over een Land Rover Proto.

Boven: Eric en Aga. Om verwarring te voorkomen; liggend op de motorkap is Eric. Op de drie foto’s hier onder zie je Eric en Aga in actie.

Team 7 onder de loep. Op de foto’s hieronder zie je Team 7 in ‘volle glorie’ en in de samenstelling waarin zij de strijd voor de King of Kragle titel aan zullen gaan. Links is het de thans 50-jarige Frans van Esch en rechts de 35-jarige Andreas Blonk. Frans runt in het dagelijkse leven zijn eigen ‘van Esch Metaal Recycling’ in het zuiden van het land. Frans is al jaren actief in het 4×4. In eerste instantie in off-road wedstrijden als de Polen Breslau waar we jaren geleden ook kennis maakten met Frans, maar al snel stapt hij over naar de Challenge sport. Zijn strijdwapen is een OMM buggy met ‘gekietelde’ 5,2 liter V8. Met een aangepaste krukas, grotere boring en snelle nokkenas is de inhoud gestegen naar ruim zes liter en zou Frans de beschikking hebben over tegen de 500 ‘ponies’. De tegenwoordig zelfstandige boomverzorger Andreas Blonk is nog niet heel ervaren als 4×4 co-piloot (rijdt zakelijk gezien wel in een LR Discovery), maar heeft een indrukwekkend cv (curriculum vitae). Hij is namelijk tien jaar lang instructeur geweest in sporten als klimmen, kajakken, skiën, duiken, mountain biken, survival runs en survival tochten. Ook al is Andreas de ‘bedaarde vriendelijkheid’ zelf; je kunt beter met hem ruzie zoeken en een robbertje gaan stoeien dan eten, want in het eerste geval weet je zeker dat je genoeg krijgt… Op onze vraag wat ze van de King of Kragle wedstrijd in Polen verwachten haalt Frans quasi nonchalant zijn schouders op en antwoord “we zien wel”. Typerend Frans; die maak je niet benauwd ook al doe je nog zo goed je best. Andreas is wat bedachtzamer en laat “het zal wel pittig worden” vallen.

Meer info kun je vinden op: SVL Support (Offroad Poland): www.offroadpoland.com Email: info@offroadpoland.com. Telefonisch contact: Steven van Lier, +31 (0)6 54 22 09 32.

Fotografie: Ad Woolthuis, Jan Houtkoop & Martin Brink. Tekst: Martin Brink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.