Nieuwe Jeep Gladiator in King of the Hammers

Deelname van de nieuwe 2020 Jeep Gladiator is op zijn minst opvallend te noemen, want de nieuweling wordt pas volgende maand in de showrooms van de Amerikaanse dealers verwacht. In deze King of the Hammers zal de Jeep Gladiator racen in de ‘Every Man Challenge’ Desert off-road race. Achter het stuur van Jeep’s nieuwe mid-size pickup is motorsport legende Robby Gordon. Robby deelt zijn racekwaliteiten in de Jeep Gladiator met tweevoudig King of the Hammers winnaar Erik Miller. Beiden strijden in de Spidertrax 4600 Stock Class waarbij Gordon de snelle secties in de race voor zijn rekening zal nemen terwijl Miller de off-road capaciteiten van de Jeep Gladiator zal demonstreren op de trails over en door de woeste en uitdagende rotsformaties waar de Hammers haar beroemde (of is het beruchte?) reputatie aan te danken heeft. 

Uitstekende start. Gisteren weet Miller met de Jeep Gladiator de snelste tijd neer te zetten in de 4600 klasse tijdens de ruim drie kilometer lange kwalificatie ronde. Door ruim tien seconden eerder de finishlijn te passeren doet hij zijn dichts bijzijnde concurrent flink in het stof bijten. Vandaag 6 februari gaat de race in de Johnson Valley pas echt van start en wel om 08.00 uur PST (Pacific Standard Time). Het evenement is te volgen op social media en het team met de Jeep Gladiator is evenens te vinden op Instagram en Facebook. 

Wedstrijd regels. Auto’s welke strijden in de Spidertrax 4600 Stock Class van King of the Hammers’ Every Man Challenge zijn verplicht gebruik te maken van de fabrieksmotor, het standaard chassis en carrosserie, een enkele schokdemper per wiel en 35 inch banden. Dan blijft er nog voldoende ruimte voor aanpassingen en daarvoor is het Californische Savvy Off-Road verantwoordelijk, een aftermarket bedrijf (in Corona) gespecialiseerd in het prepareren van competitie auto’s. ‘Enige kennis en ervaring’ van het bedrijf in het prepareren van off-road bolides kun je niet ontkennen, want vijf opeenvolgende jaren (2012-2016) winnen van de Every Man Challenge en nogmaals in 2018 zegt in dat opzicht meer dan genoeg.

Savvy Off-Road fabriceerde een (nieuw) custom made veersysteem (draagarmen en schroefveren) met Fox schokdempers met extern reservoir. Daar voegden ze aan toe Dynatrac 60 assen (voor en achter), beadlock wielen met 35 inch Falken Wildpeak M/T banden, een lier en een veiligheidskooi. Het ‘Redical Red’ interieur van de Gladiator Rubicon lieten ze vrijwel ongemoeid, uitgezonderd het plaatsen van Sparco racestoelen voor en het verwijderen van zitmeubilair achter. De race Gladiator heeft in het vooronder gewoon de 3.6 V6 Pentastar welke je ook in de productie Gladiator’s terugvindt.

Hieronder de reden waarom Jeep meedoet aan KOH volgens Tim Kuniskis (hoofd van het merk Jeep in Noord Amerika).

“Jeep has been attending King of the Hammers for many years, listening to, observing and engaging the group of hardcore off-road enthusiasts who gather there,” said Tim Kuniskis, Head of Jeep Brand – North America. “The all-new Jeep Gladiator’s high-speed locker protocol is a direct outcome of their input. So we figured even though we haven’t built the first customer unit yet, why not bring it out and put it to the test at this ultimate proving ground – the toughest one-day off-road race in the world?”

Onder: Een filmpje van de nieuwe Jeep Gladiator in actie tijdens de kwalificatie gisteren 5 februari.

Bron: Mopar Insiders. Tekst: Maurice de Lannee.

Noot van de redactie: In de wedstrijd eindigt de Jeep Gladiator als 43e. Dat is zeker niet slecht als je weet dat het gros van de deelnemers de finishlijn niet haalt!

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.