Offroad Challenge op herhaling.

Het is tien april (2022 voor degenen die dit verslag erg laat onder ogen komt) en de Offroad Challenge organiseert een dag vrij rijden op het terrein van de Landsard. Enkele dagen voordat het zo ver is komt via het digitale gezichtenboek een aankondiging dat op deze bewuste zondag ‘Dixie’ aanwezig zal zijn. Die aankondiging wordt vergezeld van een afbeelding welke degenen die de jaren tachtig van de vorige eeuw hebben meegemaakt, hoogst waarschijnlijk zeer tot de verbeelding doet spreken. Het is namelijk de knappe, slanke, langbenige en sexy ‘uber Jeep girl’ Daisy Duke poserend bij haar Jeep CJ-7 Golden Eagle, genaamd ‘Dixie’.

Onder: De Offroad Challenge crew tijdens ‘diepgaande’ gesprekken….

Even terug in de tijd. Voor degene die absoluut niet weten waarover dit gaat, maar ook voor hen die het allemaal niet zo precies meer weten (al kunnen we ons dat moeilijk voorstellen) een korte uitleg. Daisy Duke is een personage uit de Amerikaanse televisieserie ‘The Dukes of Hazzard’. Daisy woont samen met haar oom ‘uncle Jesse’ en de neven Bo en Luke Duke op de boerderij in het fictieve Hazzard County. Uncle Jesse heeft zich in het verleden schuldig gemaakt aan ‘moonshine’, het illegaal stoken van sterke drank. De neven Bo en Luke vervoerden de moonshine in hun aangepaste muscle car, een oranje Dodge Charger genaamd General Lee. In ruil voor de vrijheid van de neven belooft Uncle Jesse te stoppen met de moonshine business. Echter zit de lokale rijkaard, de corrupte districtscommissaris en tevens reclasseringsambtenaar Boss Hogg, met behulp van de lokale sheriff Rosco P. Coltrane, achter de familie Duke aan om hen, om wat voor reden dan ook, te kunnen pakken. De oranje Dodge Charger, met het nummer 01 op de deuren, heeft de zuidelijke confederatie vlag op het dak geprojecteerd met de tekst General Lee. De tevens met zwarte push bar uitgeruste auto uit de serie wordt een bekend icoon overal ter wereld waar de serie op televisie vertoond wordt. Bekende items van de Dodge zijn ook de luchthoorn die de eerste tonen van ‘Dixie’s Land’ ten gehore brengt, de dichtgelaste deuren waardoor Bo en Luke via de zijramen naar binnen moeten zien te klimmen en een 27 MC bakkie. Daisy Duke wordt vooral bekend vanwege haar goede ‘looks’ en korte jeansbroeken die tot de dag van vandaag nog steeds ‘Daisy Dukes’ genoemd worden. Met haar charme en sexappeal moet ze in de serie meestal de lange arm der wet, of anders de ‘bad guys’, afleiden zodat de neven Bo en Luke elke aflevering toch weer tot een goed einde kunnen brengen.

Boven: De ‘Dixie’ van Offroad Challenge, geen mooi figuur en niet sexy, maar vooral ‘bevrijdend’…

‘Dixie is blauw’. Met deze Facebook aankondiging van de Offroad Challenge over Dixie in gedachte rijden we op de bewuste zondag naar de plaats delict, ‘Landsard County’ onder de rook van Eindhoven Airport. Nog altijd in gedachte luisteren we tijdens de heenreis naar de Good ol’ boys van Waylon Jennings, de begintune van de serie. De grap achter deze aankondiging is natuurlijk dat Dixie vandaag niet Daisy’s bekende Jeep CJ-7 betreft, maar dat deze Dixi blauw is en voorzien van een deurtje met daarachter een toiletpot. Eén ding staat vast: aan humor ontbreekt het de dames en heren van de Offroad Challenge zeer zeker niet.

Alternatieve Hazzard organisatie. Aangekomen op Landsard County treffen we, niet geheel toevallig, de aanwezige organisatie op deze dag, de ‘Dukes of Landsard’, bestaande uit Joris Duke, Martijn Duke, vader en zoon Loet en Lorenzo Duke en Pim Duke. De Offroad Challenge is niet alleen bekend dan wel berucht om hun humor, maar ook om hun gehele dag gratis te verkrijgen cake en ‘moonshine’, gemaakt van heet water en koffiebonen. Met andere woorden, gratis thee en koffie aangevuld met een plak cake zijn vaste prik op hun evenementen. Terwijl Uncle Joris Duke de inschrijvingen en de moonshine koffie verzorgt babbelen de rest van de organisatie en de deelnemers er gezellig op los.

Voorbereidingen en vochtgehalte. Het duurt niet lang, maar dan zien we de eerste rijders de nodige voorzorgsmaatregelen nemen om de ‘eeuwige moddervelden’ van Landsard County te bedwingen. Sleeplinten worden al dan niet vakkundig aan de voorzijde van de 4×4 vastgemaakt, zodat de reddingsoperaties straks sneller zullen verlopen is daarbij de achterliggende gedachte. Bovendien voorkom je in veel gevallen dat je straks op gevoel onder water moet zoeken naar de sleepogen in geval de voortgang tijdelijk belemmerd wordt. En dat is zeker niet ondenkbaar, want het heeft namelijk weer wat geregend in de week voorafgaand aan het vrij rijden. Dat betekent in de praktijk van de Landsard dat het extra nat en modderig is in het terrein.

Boven twee keer en onder twee keer. Ze zien er bedrieglijk echt uit, kunnen ongekend hard door het terrein, kans op schade vrijwel nihil en dan besef je plotseling dat er iemand achter loopt met de ‘Remote Controll’ (afstand bediening).

Top secret! Met de camera’s om de schouder trekken we de ‘eeuwige moddervelden’ in. We hebben maar nauwelijks de eerste stappen in het terrein gezet of meteen valt ons iets op. Hebben we hier te maken met een scoop? We spotten vrijwel direct namelijk een legergroene Bombardier, de Canadese uitvoering van een Volkswagen Iltis. Op zich al apart natuurlijk; zo vaak zien we deze wagens niet. Maar als we ons nog eens in de ogen wrijven en goed kijken zien we toch duidelijk ‘007’ op de zijkant van deze Bombardier staan. Hebben we hier te maken met de nieuwe ‘double o seven’, nu bekend is dat acteur Daniël Craig gestopt is met zijn rol als de bekende geheim agent? Zal de nieuwe Bond zich niet meer verplaatsen in een Aston Martin of Range Rover maar in een Bombardier? Ja beste lezers, jullie merken het waarschijnlijk al? Het prachtige zonnetje op ons bolletje en de heerlijke slappe humor die we deze morgen al hebben mogen aanhoren heeft tevens invloed op onze stemming.

Boven: Pracht foto van een leuke hond.

Boven: Lorenzo de Heijde druk doende met ‘onbegonnen werk’. Daar hebben ze ook een spreekwoord voor uitgevonden: ‘water naar de zee dragen’. Gelukkig voor Lorenzo ligt de ‘zee’ van Landsard vlak bij.

Boven en twee keer onder: In levende lijve, D’n Cookerd. Hou deze man in de gaten off-roaders, want die levert ‘off-road voer’ van uitzonderlijke klasse (D’n Cookerd zijn hobby is koken getuigt ook een kookstudio van meneer). Niet alleen verstokte hamburger eters komen bij hem aan hun trekken, maar ook liefhebbers van ander lekkers (kijk maar op het bord!). En nu eens niet uit de vette frituur, maar regelrecht van de BBQ. Welgemeend advies: tel na afloop je vingers…

Offroad vriendschap. Over aparte bolides gesprokken, we treffen Gido Smolders ook weer rijdend in het terrein aan met zijn in Gulf kleuren gehulde Blitz buggy. De Blitz Buggy is een kit-car gebouwd op het onderstel van de Suzuki Samurai of de eerste generatie Suzuki Vitara. Over Suzuki gesprokken, we zien de laatste tijd regelmatig een groep met voornamelijk Vitara’s en Samurai’s op evenementen rond rijden. De groep, op Facebook bekend onder de naam Offroad Friends, is ook deze dag hier op de Landsard aanwezig en we moeten toegeven dat we van deze Offroad Friends kunnen genieten. De dames en heren uit deze club hebben zichtbaar veel plezier in een dagje offroad rijden en gaan de uitdagingen in hun op het oog minimaal aangepaste Suzuki’s zeker niet uit de weg. Offroad fun pur sang, zullen we maar zeggen.

‘Haute cuisine’ off-the-road. Inmiddels maakt de inwendige mens zich bij ondergetekende kenbaar door wat te rommelen ter hoogte van de broeksriem. Een duidelijk signaal dat het tijd wordt dat we ons van een natje en een droogje moeten gaan voorzien. En laat dat nou bij de Offroad Challenge ook goed georganiseerd zijn. Het hout gestookte ‘zwarte monster’, de mega barbecue van ‘D’n Cookerd’, is al lekker op temperatuur en draait lustig op volle toeren op het strand van de Landsard. D’n Cookerd, alias Rejo de Roos, maakt het ons weer verdraaide moeilijk. Probeer zelf maar eens een keuze te maken uit vers afgebakken broodjes met of shoarma, of hamburger, of een bal gehakt uit jus, of braadworst of kebab. Het ziet er niet alleen goed uit; we weten inmiddels ook dat het allemaal vreselijk lekker is. We genieten er dan ook een portie extra van voordat we de ons zelf opgelegde plicht weer in gaan vullen en het terrein van Landsard county intrekken voor ronde twee.

Boven: Yep, het visuele bewijs van de nieuwe Bond…?

Mini in off-the-road, maximum pret I. Niet alleen de ‘Offroad Friends’ beleven met hun Suzuki’s het plezier van terreinrijden; het kan op meerdere manieren zien we deze middag. Het kan zelfs nog kleiner, namelijk met afstand bestuurbare 4wd’s. Tussen al het ‘grote geweld’ zoeft opeens een prachtige radio controlled Land Rover Defender 110 door het terrein, met enkele meters daar achter de bestuurder. De mini Land Rover weet verrassend goed de Landsardse obstakels te overwinnen. Vastzitten of omvallen is natuurlijk wel een stuk makkelijker op te lossen met dit leuke mini 4wd-tje. Een kwestie van even oppakken, op droge solide grond neerzetten en je kunt weer doorrijden. Tegen het einde van de middag zien we nog eens drie andere RC Defenders op het terrein hun kunsten vertonen.

Mini in off-the-road, maximum pret II. Plezier beleven in het terrein rijden kun je natuurlijk ook als toeschouwer doen. Een passerend gezin met twee jonge kinderen komt voorzichtig de bossen in gelopen. De moeder komt vragen wat hier precies aan de hand is en of ze verder mogen komen om te kijken. Natuurlijk mag dat, als u maar oplet en zorgt dat u ergens veilig gaat staan om te kijken. De kinderen krijgen van mama te horen dat ze tussen de bomen moeten blijven staan als ze willen blijven kijken. Vol ontzag kijken ze met grote ogen naar de verrichtingen van die grote mensen in de modder. Het duurt niet lang of in de verte nadert een 4×4 over het hoofdpad. De wielen laten daarbij een beetje modder opspatten. Voor ons nog niet zo spectaculair, maar de jongeman daarentegen wordt wild van enthousiasme en laat dat blijken met diverse ‘oeeeh’s en aaah’s’. Ik vermoed, nee krijg sterk de indruk, dat dit door de rijder in kwestie gezien dan wel gehoord is. Quasi nonchalant wordt door hem een dotje meer gas gegeven bij de volgende modderplas. Resultaat is uiteraard modder die motorkap hoog in de rondte vliegt maar ook een jongeman die nog wilder wordt. Moeders moet al gauw alle zeilen bijzetten om te zorgen dat de jongeman tussen de bomen blijft. Hij vindt het allemaal geweldig, ook al ziet hij maar twee druppels modder opspatten. Heerlijk om te zien, het enthousiasme van deze jonge knul.

Off-road schiet wortel. Onwillekeurig doet het je toch terugdenken aan je eigen jonge jaren. We zien het nog levendig voor ons, een jong Peterke die zich vergaapt aan de 4×4’s uit die tijd, de late zeventig en tachtiger jaren van de vorige eeuw. De Daihatsu Taftjes, Suzuki’s SJ, LandCruisers FJ-40, Land Rover Series, Jeep CJ’s, enzovoort. De no-nonsense 4wd’s zeg maar, uit een tijd dat de 4×4’s snel aan populariteit winnen. In die tijd ook zit een jong Peterke wekelijks op de bank voor de televisie zich te vergapen aan een serie over twee neven in een Dodge Charger, genaamd ‘The Dukes of Hazzard’. Yeehaaaaa!

Boven: Bescheiden afwatering, anders plonst het zo…

Boven: Dit heet nu ‘gevaarlijk off-road’, je hoofd uit het raam durven steken terwijl je wielen vrolijk in de modder spinnen. 

Boven: Duimen omhoog. We ‘vermoeden’ dat ze plezier hebben. Sterker, we durven er ook om te wedden.

Boven: Lekker weer, de lente dient zich aan en bomen en struiken ontluiken. Niet zo gek dat dit je humeur positief beïnvloed.

Waardig slot en vertrek… Als onze gedachten weer terug keren naar de tegenwoordige tijd merken we op dat het richting vier uur gaat en het dagje vrij rijden weer op zijn einde loopt. Zon, zee (een kleintje dan), strand, modder, humor, gratis cake, gratis ‘moonshine’ koffie, een gezellige opkomst en lekker eten van D’n Cookerd zijn de woorden die de dag wat ons betreft haarscherp omschrijven. Conclusie eind van de dag is dat ‘them Duke boys’ van de Offroad Challenge ons opnieuw hebben getrakteerd op een mooie dag offroad rijden die beslist niet onderdoet voor de maart editie. We nemen afscheid, stappen in gedachte via het raam in onze oranje Charger en springen nog even achteloos over een Amerikaanse politieauto, onderwijl luid Yeehaaaa schreeuwend en terwijl de claxon Dixie land muziek speelt. En uiteraard hebben we daarbij ook nog enkele aangename visioenen samen met een jeugdige Daisy Duke in de bloei van haar leven. We zijn immers nog altijd mannen hé. Of uuuh, soms toch ook nog een beetje jongetjes?

Tekst & fotografie: Peter Bouwmans.

 

2 thoughts on “Offroad Challenge op herhaling.”

  1. Leuk verslag Peter!

    Wij van Offroad Friends zijn graag aanwezig en hebben inderdaad plezier in het offroad rijden 🙂

    Tot de volgende keer!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.