Op bezoek bij ScaleMasters

Met die gedachte in ons hoofd rijden we naar het Brabantse Valkenswaard om een bezoek te brengen aan de miniaturen fabrikant ScaleMasters. We hebben deze firma al een tijdje op onze spreekwoordelijke korrel voor een verslag vanwege de prachtige modellen die ze produceren van diverse Dakar rallytrucks en Defensie voertuigen. Aangekomen bij het bedrijfspand in Valkenswaard worden we hartelijk ontvangen door Raymond van der Weijden, om niet veel later onder het genot van een heerlijke kop koffie te babbelen over de ‘kleine dingen’.

Een schat aan ervaring in een jong bedrijf. ScaleMasters is opgericht in maart 2018 door Raymond van der Weijden en Henk van der Muil. Beide heren zijn al geruime tijd actief in de miniatuurwereld. Henk van der Muil is voormalig eigenaar geweest van Lion Toys en Raymond van der Weijden was in het verleden de oprichter van het, vooral van de Dakar trucks bekende, Diamondlabel Modelcars en Dakarmodels.com. Beide heren kennen elkaar al langer en besluiten begin 2018 te gaan samenwerken. Het resultaat mag er zijn, want nu al is het een mooi bedrijf waar, na amper één jaar, met gepaste trots over hetgeen bereikt is gesproken wordt.

Boven: Twee modellen van de Nekaf, een radio wagen en een gesloten versie. Op de foto’s hieronder het resultaat van de radiowagen welke ondergetekende fotografeerde.

Boordevol nuance verschillen! Dat ze prachtige modellen maken is duidelijk en zo klaar als een klontje als we om ons heen kijken in het kantoor van Scalemasters; het gevoel van kleine kinderen in een snoepwinkel bekruipt ons onmiskenbaar. In enkele vitrines prijken de zeer gedetailleerde voertuigen die ze tot op heden gemaakt hebben, waaronder diverse Dakar trucks, brandweerwagens, ambulances, bouw- en agrarisch materieel en verschillende Nederlandse Defensie voertuigen van DAF en de Nekaf. De modellen zijn er in meerdere schalen, vaak afhankelijk van de wensen van de klant. Opvallend hierbij is dat bijvoorbeeld de brandweerwagens van het merk DAF niet zomaar DAF brandweerwagens zijn, maar afgeleid van bestaande wagens uit een Nederlandse stad of gemeente met ieder hun eigen details en aanpassingen. Geen twee zijn er dus gelijk of ze moeten uit dezelfde serie komen!

Boven en onder: De DAF YP-408 in de voorbereiding en als kant en klaar model.

Afwijkend. Tijdens het gesprek wordt ons al snel duidelijk dat ScaleMasters zich vooral richt op speciale of afwijkende voertuigen. De productie van hun modellen vindt plaats in een eigen fabriek in China en begint met het aanleveren van foto’s en tekeningen (indien aanwezig). Mochten er geen tekeningen voorhanden zijn, dan wordt een voertuig simpelweg opgemeten en gefotografeerd waarna er eventueel alsnog een 3D tekening van gemaakt wordt. Van de tekening of aangeleverde maten fabriceert men een ‘handmodel’ dat vervolgens nauwkeurig door ScaleMasters wordt gecontroleerd. Als na eventuele aanpassingen het handmodel wordt goedgekeurd volgt de fabricage van de benodigde gietmallen, waarna de productie kan beginnen.

Stalen zenuwen wenselijk. Het complete en zeer nauwkeurige productieproces is puur handwerk. Het gieten en in elkaar zetten van de modellen gebeurt zonder enige machinale hulp! We aanschouwen enkele rallytrucks en zien daarop de kleine details zoals enkele chromen accenten in de grille van een MAN. Die dienen dus allemaal met de hand gemonteerd te worden! En wat denk je verder van de legio kleine attributen die allemaal op zo’n rallytruck zitten, zoals de verstralers, spiegels, takkenvangers en lamp beschermers?

Gedetailleerd. Raymond attendeert ons hierna ook op enkele, soms piepkleine onderdelen van staal zoals de treeplanken en rij platen die op de truck zitten. Onze verbazing stijgt nog een paar strepen meer als we zien dat de luchthappers op het dak en aan de zijkant van de Tatra uit het Buggyra Dakar team voorzien zijn van echt piepklein gaas. Ongelooflijk, wat een finesse! Nog een zeer fraai detail is de zonneklep op de MAN van het Rainbow truck team; deze is ook echt doorzichtig!

Boven: Let op de gedetailleerde en doorzichtige zonneklep!

Exclusiviteit verzekerd. Ondertussen wordt een filmpje opgezocht waarin we te zien krijgen dat het produceren toch wel serieuze vakkundigheid vereist. Het filmpje toont ons het stickeren van een rallytruck. Met pincet en vaste hand plakt een dame uiterst nauwkeurig de decals op de juiste plaats op de cabine en de laadbak. Dit hele proces van ontwerpen en maken tot aflevering duurt ongeveer acht maanden. Om de exclusiviteit te waarborgen wordt ook maar één serie geproduceerd in aantallen van honderdvijftig tot een paar honderd, afhankelijk van wat de klant wil.

‘Unieke toekomstmuziek’… Sommige modellen worden in opdracht van een klant gemaakt, naast uiteraard de miniaturen die in eigen beheer gemaakt worden. ‘Alles kan gemaakt worden’ is een zin die we meerdere keren te horen krijgen van ScaleMasters. Nieuwsgierig naar wat we in de toekomst nog mogen en kunnen verwachten van ScaleMasters krijgen we een behoorlijke opsomming van nieuwe projecten te horen. Naast diverse Dakar trucks krijgen we vast een foto te zien van een handmodel van de Volvo S60 en de bij Rijkswaterstaat in gebruik zijnde Toyota Hi-lux met tekstbalk in de pick-up bak. Ook het Nederlands Defensie materieel wordt uitgebreid. Deze bestaat momenteel uit verschillende uitvoeringen van de Nekaf, verschillende DAF trucks, de DAF YA-66 en diverse modellen van de DAF YP-408. In de nabije toekomst komen hier nog twee bekende DAF legertrucks bij, de 4440 en de 4442. Wellicht het meest spraakmakend is de planning van een bij het publiek nauwelijks bekende DAF Defensie truck, namelijk een DAF V1600 halftrack bommenberger! Uniek mag je wel zeggen en ja, je leest het goed, een DAF halftrack! Ooit is er slechts één gebouwd! Schaam je niet als je het niet wist, want ook wij wisten niet van het bestaan van dit aparte voertuig. We hebben het wereldwijde web maar eens om informatie gevraagd en inderdaad ook gevonden. Meer informatie over deze unieke DAF is onder meer te vinden in de blogpost van truck en 4×4 liefhebber Alex Miedema op www.alexmiedema.nl/2017/10/07/daf-v1600-half-track-bommenberger/# Dit toekomstige DAF model klinkt ons als muziek in de oren en we kijken er reikhalzend naar uit, evenals de verdere plannen van ScaleMasters. Het bruist namelijk nog van de nieuwe ideeën bij deze Nederlandse fabrikant van (auto en truck) miniaturen.

Twee keer boven en drie keer onder: Een Dakar truck in de maak. 

Boven en twee keer onder: Binnen afzienbare tijd te koop, deze brandweer truck. Gokje….. We denken in het rood…..

Contact gegevens. We kijken terug op een uitermate interessante middag in de wereld van de auto miniaturen en hebben intens genoten. Wil je nog meer ‘indrukken ontdekken’, dan surf je voor meer informatie naar de webshop van ScaleMasters. Die is zeker een bezoekje waard: www.scalemasters.nl Of je volgt het bedrijf op Facebook via www.facebook.com/ScaleMastersValkenswaard/.

Fotografie: ScaleMasters & Peter Bouwmans (Peerke’s 4×4 uitjes). Tekst: Peter Bouwmans.

 

0

2 thoughts on “Op bezoek bij ScaleMasters”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.