River Road Rally Park, een verborgen schat in noord-oost Illinois (USA).

Een poosje geleden ontdek ik dat er een off road park op nog geen uur rijden van mijn huis ligt. Normaal gesproken rijd ik voor mijn off-road plezier naar het Badlands Off Road Park in Attica, Indiana (een goede drie uur rijden enkele reis). Aldaar is een geweldig off road park gelegen waar ik in het verleden dan ook met veel plezier meerdere dagen heb doorgebracht. Maar het werd tijd om eens iets anders te vinden en uit te proberen voor de dagen dat mijn off-road vrienden en ik geen zin hebben om totaal zes uur heen en terug te rijden, ik in mijn lichtbruine ’93 ‘Jeep YJ rammelbak’ zoals ik mijn off-roader stilletjes noem.

Noot van de redactie: Maurice de Lannee is een in de USA werkzame en woonachtige Nederlander met een passie voor off-road.

Op zoek naar off-road animo. Eens zien of we een leuk groepje mensen naar dat off road park kunnen krijgen en ik post dan al gauw op mijn Facebook Groep, Illinois Overland, dat er een leuke dag aan gaat komen bij het off road park met de naam River Road Rally Park in McHenry, Illinois. Samen met een vriend, eveneens met een Jeep, gaan we binnenkort op ‘pad’.

Boven: Wachten op de laatste voertuigen. We hebben een redelijke opkomst met zelfs een AWD Volvo (je kan deze achter de Lexus in het midden zien staan). Ergens helemaal achteraan staan twee 2018 Ford Raptors. Mooie wagens maar een beetje boven mijn budget!

‘De koude start’… Het is zaterdagmorgen en de mensen druppelen langzaam binnen op het afgesproken verzamelpunt bij het park. Een paar van hen ken ik van eerdere ‘onverharde’ ontmoetingen, maar het merendeel van de pakweg twaalf voertuigen is ook voor mij nieuw. Maar juist dat maakt het off-roaden toch extra leuk, nieuwe mensen ontmoeten met dezelfde hobby als jij? Bovendien, wie weet hebben zij (off-road) oplossingen en tips waar jij nog nooit aan gedacht hebt. De entree van het park bedraagt $ 22,- USD en voor iedere persoon extra in de auto betaal je $ 10,- USD. Inbegrepen voor dat geld is dat je jouw auto af kunt spuiten na afloop en het gebruik van een compressor om je banden weer op te pompen. De afgelopen nacht is het koud geweest met een onaangename -5° Celsius en de ochtend voelt dan ook ‘een beetje’ frisjes aan. De ventielen van de banden losdraaien om lucht eruit te laten lopen gaat een stukje moeizamer en de snijdende wind maakt het er ook niet makkelijker op. De grond is nog lekker hard van de vorst en de kleine poeltjes met water zijn dicht gevroren. Maar zodra de eerste wagens rond het park gaan begint alles langzaamaan in een grote modderpoel te veranderen. En daarmee begint ‘het gedonder’.

Boven en onder: Toyota FJ cruiser op de ‘Teeter Totter’ zoals wij deze wip hier noemen. Mooi geel met modder is niet lelijk! De groep maakte flink gebruik van de Teeter Totter en één balanceert er zelfs met succes op in een perfect evenwicht!

Van start! Over de CB Radio (bakkie) krijg ik te horen dat de eerste Toyota 4Runner van een heuvel aan het glijden is en in een redelijk onstabiele situatie staat. Als dit begin een graad is van hoe de dag zal gaan verlopen kan het nog heel spannend worden! Het wachten op nog meer mogelijke off-road liefhebbers op de meeting plek begint mij te lang te duren en ik daag mijzelf dan ook uit om een rondje in het park te gaan rijden om te zien hoe slecht het daadwerkelijk is. Nog snel even een kort motiverend gesprek met de eigenaar van het park en off we go! Normaal gesproken laat ik grote gaten met modder links liggen, maar ‘het zachte stemmetje’ in mijn hoofd vertelt mij deze keer er toch maar eens proberen doorheen te rijden. Zo slecht kan het toch niet zijn? Minder dan twee minuten later sta ik vast en kom ik pas weer los door ‘een gepaste hoeveelheid’ grof geweld aan te wenden. Eenmaal los besluit ik eerst wat foto’s te maken tot mijn kameraad Jeff Beyer met zijn rode Jeep CJ-7 aan komt rijden.

 

Boven en onder: Jeep Cherokee met dikke V8 geïnstalleerd onder de motorkap. Jammer dat foto’s geen geluid hebben! Wat een heerlijk beest is dit! En dan komt hij erachter dat ik foto’s van hem aan het maken ben! Daarna natuurlijk even showen wat hij allemaal kan met zijn indrukwekkende Cherokee!

Kraak, krrrrggg, kraak. Mijn bakkie maakt wat geluid en mijn kameraad Jeff met zijn CJ-7 is eindelijk gearriveerd. Uiteraard als een echte Jeep eigenaar en dat betekent samen met problemen! Twee weken voor deze dag zijn wij ook naar dit park geweest en tijdens het spelen op wat heuveltjes breekt hij het ‘locking mechanisme’ van zijn hubs (vrijloop naven). Ondanks dat hij deze heeft vervangen blijkt hij nu ‘Death Wobble’ (ongecontroleerd schudden/slingeren van de voorwielen) te hebben en moet hij noodgedwongen een stuk langzamer rijden op de snelweg. Ik hoop dat hij een rol wc-papier bij zich heeft en een schone onderbroek. Ik weet uit ervaring dat het met redelijk hoge snelheid beginnen te wiebelen van de voorwielen geen aangename belevenis is! Soms lijkt het er op dat het nooit ophoudt met onderhoud aan je off-road voertuig. In zulke gevallen hou ik mezelf steevast voor dat ik ook breien als hobby had kunnen kiezen! Niets mis mee, maar ik moest en zou mezelf een Jeep aanschaffen!

De Jeep Trein! No Jeeper will be left behind! Mijn kameraad en ik besluiten onze Jeeps aan elkaar te bevestigen middels een sleeptouw om als anker voor de Cherokee te dienen (foto hierboven). Terwijl wij langzaam aan vooruit kruipen in de blubber liert de Cherokee eigenaar zich richting ‘de bevrijding’! Ietwat ongemakkelijk is het feit dat de eigenaar erop staat op zijn motorkap te zitten terwijl hij zijn lier aan het binnen halen is.

Onder: Sta je dan, verkeerde afslag naar de Ikea genomen! Dit krijg je als je denkt een snellere route te weten dan wat de GPS aangeeft! (noot van de redactie: Maurice de Lannee zelf!).

Praktijk ervaring. Overigens voor wie zich afvraagt wat die blauwe dingen zijn onder mijn Jeep. Het zijn een goedkopere variant van de Max Tracks en de TRED-recovery tracks maar dan van het merk X-Bull. Ik heb geen samenwerkingsverband met dit bedrijf, maar ik kan wel stellen dat ik redelijk onder de indruk ben hoe deze tracks het doen in de praktijk! Eerst vandaag hier onder de Cherokee en vervolgens onder mijn eigen Jeep waar zij echt even gemarteld worden! Al met al zeker iets om te investeren als je geen lier hebt! Het enige probleem dat ik met de tracks heb is dat deze uiteraard van plastic zijn gemaakt. Lekker licht van gewicht dus, maar het betekent dat de plastic tanden die voor grip zorgen niet alleen slijten, maar ook nog wel eens afbreken. Mij is ter ore gekomen dat in ieder geval de Max Tracks dat probleem ook hebben. Wat off-roaders dan vaak doen als oplossing is (korte) popnagels in de tracks aanbrengen op de plek van de afgebroken tanden.

Onder: Tijd om wat Toyota’s te intimideren. Twee Jeep generaties naast elkaar! En laten we de details van de Margarita mixer op de bumper van de CJ-7 niet vergeten! Heus, het is een echte mixer voor drankjes, gemaakt van een startmotor!

Merkenstrijd. Al gauw beginnen zich kliekjes te vormen. Toyota versus Jeep. Een stukje verder in het park is een groot moddergat waar menig deelnemer zijn off-road skills op de proef stelt. Met dit weer zo rond het vriespunt verandert het moddergat al gauw in een gemeen verraderlijk en terreinwagen opslokkend monster! Onze grote vriend met zijn fraai geprepareerde Jeep Cherokee komt er al gauw achter dat zelfs een dikke V8 geen verschil meer maakt als je achterwielen tot aan de wielkasten in de blubber staan.

Boven: Meer en meer komen er vast te staan in het ‘Modder Monster’! Dit is een zwaar momentje voor deze 4Runner bestuurder, een Wrangler die hem los komt trekken van een stomme fout! Hij komt namelijk vast te staan op zijn instap trappetje!

Boven: Soms moet je dan ook even de tijd ervoor nemen om gekkigheid uit te halen. Mijn maat Jeff met zijn CJ-7 komt op een vervelende plek vast te staan. Het ziet er niet echt spannend uit, maar de bestuurders kant zakt dieper en dieper weg in een gat. Beste manier om iemand los te krijgen, sleeplint er aan en trekken maar!

Extra uitdaging inbouwen. Na de reddingsoperatie besluiten we nog een rondje te doen en dat terwijl het zweet van de Cherokee berging nog op mijn voorhoofd staat! Al gauw word ik zelf ook een keer ‘afgestraft’ als ik langzaam in het gat glij waar wij net de Cherokee uit gesleept hebben. Om het voor ons extra spannend te maken besluiten mijn maat en ik dat het een ‘No Winch Saturday’ is vandaag, oftewel, wij kunnen en mogen al ons bergingsmateriaal gebruiken om los te komen, maar niet onze lier! Wij doen dit deels ook om te leren om het extra (bergings)materiaal in onze auto’s correct te gebruiken! Menig mens rijdt rond met een Hi-lift en ander materiaal, maar de vraag blijft altijd hangen, hoe vaak en hoe goed weet men deze spullen nou echt te gebruiken?

Speelduur. Met een formaat van ongeveer anderhalve kilometer is het park niet al te groot maar de obstakels, het uit de brand helpen van andere terrein rijders en het lekker rond ravotten maken het mogelijk dat een rondje een kleine twee uur duurt.

Het eind in zicht. Flink voldaan en met grote glimlachen op onze gezichten besluiten wij over de CB-radio een eind aan ons off-road avontuur vast te knopen. Een koude dag met wat druilerig weer bij aanvang is al gauw veranderd in een warm, modderig en met plezier overgoten off road dagje in Illinois. De County waar het park zich bevindt eist van het park dat de wagens die het park verlaten schoongespoten worden zodat wij de wegen rondom het park niet bevuilen met lagen modder en andere meuk wat wellicht aan onze wagens is blijven hangen bij het verlaten van het park.

Boven: Toyota’s en Ford truck zijn flink vertegenwoordigd! Bij de wasstraat begint zich eind van de dag al snel een rij te vormen maar het is het zeker dubbel en dwars waard geweest  om al die modderige terreinwagens even later schoon weg te zien rijden.

Toekomst voorspelling. April staat ‘Land Between the Lakes’ in Kentucky op het schema. De locatie waar Moonshiners waarschijnlijk nog redelijk actief zijn en een 12 gauge shotgun standaard bij een Happymeal van de McDonalds geleverd wordt. Hoe deze reis gaat worden? Stay tuned op Terrein.nu!

Tekst & fotografie: Maurice de Lannee.

0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.