Verhuizing komt preproloog zeer ten goede

Er verandert veel in de Dakar komend jaar. Zo verhuist de rally van Zuid-Amerika nu naar Saudi-Arabië. Dat heeft ook gevolgen voor de voertuigen die meedoen. Er zijn veel minder van de in Zuid-Amerika erg populaire quads aan de start, terwijl er meer en meer side by sides aan de start komen, een klasse die juist op het Arabische schiereiland veel belangstelling heeft.

Geheel ongerelateerd zijn er bij het grootste eendaagse Dakar-evenement ter wereld, de beroemde preproloog ook grote veranderingen. Naast het Eurocircuit zijn mensen gaan wonen die van alles willen en vooral heel veel NIET willen. Daarom valt die locatie af. Verder trekt RTL zijn handen van het evenement af. Het is logisch dat mensen zich dan af vragen of het nog wel net zo leuk zal zijn. Op de dag zelf blijkt dat we RTL en de zeurende buren heel dankbaar mogen zijn. De nieuwe locatie, het E3 strand bij Eersel, is veel ruimer dan de oude. Bovendien heeft het publiek veel beter zicht op de baan. Een baan waar het publiek de deelnemers niet twee keer voorbij ziet komen, zoals vroeger het geval was, maar minstens negen keer! Mits er niemand uitvalt natuurlijk, wat ook een paar keer gebeurt. De focus is duidelijk op het aanwezige publiek in plaats van op de adverteerders van RTL. Voor Ziggo-abonnees komt er binnenkort nog een programma op de buis, voor iedereen zijn de filmpjes die dit artikel vergezellen.

Alle goede elementen vanuit Valkenswaard zijn meegenomen. Zo zijn dit jaar naast de Dakar-deelnemers wederom de deelnemers van de Morocco Desert Challenge en de Africa Eco Race welkom op de baan. Het voor iedereen toegankelijke paddock en de markt met relevante producten zijn er weer bij. Andere dingen zijn verbeterd, zoals de foodtrucks. Voor mij persoonlijk hadden de hollandse hitzangers in Valkenswaard mogen blijven, maar ook daar genieten de in de tent aanwezige mensen, vaak na enkele glaasjes gerstsap, enorm van.

Er wordt in diverse groepen gestart. Eerst crossmotoren, dan quads, enduro-motoren, side by sides, 4x4s en buggys en als slotstuk datgene waar de gemiddelde Nederlander toch het meeste warm voor loopt in de rally raid: de trucks. De quads en motorfietsen komen in hun eigen groepen allemaal tegelijk op de baan, de side by sides rijden met drie tweetallen, terwijl de auto’s en trucks met zijn vieren tegelijk in de baan zijn. Deze laatste twee groepen starten met een paar seconden tussentijd, want inhalen is extreem lastig op het smalle parcours. Iedereen rijdt drie keer drie ronden, of meer als de finishvlag, al dan niet bewust, over het hoofd wordt gezien. Tussendoor kan het publiek genieten van demonstraties van het leger, onder andere met Hägglunds rupsvoertuigen en kan er gekeken worden hoe de mannen van Pon de baan vliegensvlug weer prepareren met hun Caterpillar machines.








De nieuwste creatie van Eimbert Timmermans. Een achterstevoren geplaatste DAF motor, de cabine van een Foden Alpha en koplampen die alleen de grootste kenner zal herkennen. Deze zal de komende Morocco Desert Challenge haar debuut maken.

De servicevoertuigen zijn vaak net zo indrukwekkend als de rallytrucks zelf.

We zijn het in Nederland over bijna niets met elkaar eens, op één ding na: het poept nergens zo lekker als thuis. Daarom heeft Van Groningen gewoon een volwaardig toilet in de servicetruck staan.






Martijn Manrho maakt met de foto’s bovenaan in dit artikel zijn terrein.nu debuut. Hij kan ook als het niet vriest over water lopen, iets wat bij offroad-fotografie vaak goed van pas komt.

Met een gebroken as toch zelf naar de finish rijden, dat is de rally-raid-spirit. Gelukkig ligt de vervangende vooras al klaar bij Van Ham in de werkplaats.


De nieuwe truck van De Groot is in een recordtempo van 16 weken tijd door Eimbert Timmermans gebouwd, vrijwel helemaal alleen.

Janus van Kasteren junior van van Mammoet overgestapt naar De Rooy, senior speelt deze dag lekker in het zand met hun eigen Boss-rallytruck.

Na de laatste rally was er weinig meer over van de rally-MAN van Gerrit Zuurmond. Samen met EVM is de truck vrijwel helemaal nieuw gebouwd.

Michiel Becx heeft zijn Mitjet nog steeds, maar is ook weer terug gekeerd bij Team de Rooy, waar hij in Arabië de snelle service zal verzorgen voor Versteijnen, Van Kasteren en Llovera. De Rooy zelf zal niet als coureur deelnemen, zijn rugklachten dwingen hem in een ondersteunende rol.


De truck waar Stacey de laatste Afrikaanse Dakar-rally mee won staat nu bij Riwald Fast Assistance aan de start.


Winnaar én publiekslieveling is de allereerste hybride rallytruck, door Mario Kress en zijn team ontwikkeld.

Dakar legende Pascal de Baar is er dit jaar ook weer bij, nu bij Riwald.

De derde door MKR gebouwde frontstuur Renault is van Mammoet naar het team met de brandweermannen gegaan, een flinke update voor Richard de Groot en zijn team.



Familie van den Brink dit jaar met slechts één truck in de rally.












Zoals jullie van mij (Alex Miedema, red.) gewend zijn sluiten we weer af met een kort filmpje.

Tekst en film: Alex Miedema
Foto’s: Martijn Manrho en Alex Miedema

error0

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.